Yoshihide Muroya do Japão se apresenta durante as finais da primeira rodada do Campeonato Mundial da Red Bull Air Race em Abu Dhabi, Emirados Árabes Unidos, em 9 de fevereiro de 2019. (Foto: RBAR)

Para o espanto de 50.000 espectadores no fim de semana de abertura da temporada de 2019 da Red Bull Air Race em Abu Dhabi, o campeão mundial de 2017, Yoshihide Muroya do Japão, venceu a corrida por apenas 0,003s sobre seu antigo rival, defendendo o Campeonato Mundial, Martin Sonka da República Checa.

Vista aérea da prova da Red Bull Air Race em Abu Dhabi.

O resultado dá o tom para a temporada de oito corridas, e com o terceiro colocado Michael Goulian (EUA) a apenas um ponto atrás de Sonka na classificação geral, além de outros 11 competidores de elite, não se sabe quem será o vencedor quando a temporada terminar no final de novembro.

Embora Abu Dhabi tenha proporcionado belas condições de voo, uma mudança significativa na direção do vento desde a qualificação de sexta-feira resultou em inúmeros erros. A rodada de abertura com 14 competidores frente a frente em sete duplas, com o mais rápido de cada par avançando, acompanhado pelo mais rápido perdedor, mostrou Sonka e Goulian avançando com facilidade.

Mas a primeira rodada foi especialmente tensa para o homem que terminou como vice-campeão de 2018, Matt Hall, da Austrália. Hall enfrentou outro desafio em seu confronto com o britânico Ben Murphy quando ele foi penalizado. Mas quando Murphy recebeu quatro segundos de penalidade o australiano escapou para as oitavas de final pela 50ª vez em sua carreira. Lá ele se enfrentaria com Sonka.

O confronto entre Hall e Sonka foi o último confronto nas oitavas-de-final, mas os rivais fizeram valer a pena. Hall voou limpo, mas seus 54.760 deixaram a janela aberta, dado que Sonka havia voado um pouco mais rápido na primeira rodada. Então Sonka decolou e pagou uma penalidade de um segundo por um Over G, e a corrida estava em andamento. Sabendo que outro Over G seria um desastre, o campeão checo pressionou tanto quanto poderia, e conseguiu ultrapassar o decepcionado Hall em 0.256.

Além de Sonka, os pilotos que avançaram para a importantíssima quartas de final foram Goulian, Muroya e o piloto francês Nicolas Ivanoff. Mas Ivanoff descobriu problemas técnicos e foi incapaz de acionar o motor, dando-lhe um “Did Not Start” e dando-lhe o quarto lugar.

Muroya, Goulian e Sonka garantiram um lugar no pódio, mas quem levaria a vitória? Muroya voou com o tempo de 53.780, e Goulian não conseguiu manter o ritmo, com 54.009. Tudo dependia de Sonka. O piloto checo liderou as primeiras etapas, mas depois voltou a dar a Muroya a vitória por três milésimos de segundo.

“Foi por muito perto hoje, mas nosso trabalho em equipe deu certo. O vento havia mudado 180 graus, então foi muito, muito difícil passar pelo Portão 7 hoje. Eu acho que talvez todo mundo estivesse lutando lá. É importante ganhar para maximizar os pontos, e nossos voos foram muito consistentes desde os treinos livres até a final, então estamos muito felizes com isso”, disse o vencedor Yoshihide Muroya, do Japão.

Como vencedor das qualificações e da corrida, Muroya tirou o máximo de um novo sistema de pontos do Campeonato do Mundo em 2019. Os pontos são agora atribuídos aos melhores classificados nas qualificações, e o número de pontos disponíveis no Dia da Corrida também mudou. Muroya acumulou 3 pontos pelas qualificações e mais 25 pontos pela vitória da corrida, chegando a 28 no total. Em segundo lugar, Sonka tem 22 pontos, enquanto Goulian tem 21.

“Houve outra disputa acirrada em Wiener Neustadt no ano passado, embora não tão perto disso, e fomos os sortudos a ser os primeiros – desta vez foi o Yoshi. Foi uma corrida linda aqui, e estou ansioso para assisti-lo na TV em casa”, disse o segundo lugar, Martin Sonka, da República Checa.

Em 11 temporadas anteriores, quando Abu Dhabi recebeu a abertura da temporada, o vencedor da corrida ganhou três vezes o título da temporada. Mas o Campeonato Mundial pode ser reivindicado por qualquer um dos pilotos.

“Estou super satisfeito. Tudo o que você pode fazer é se colocar em posição de ganhar voando e voando rápido, e nós fizemos isso hoje. Às vezes você ganha e às vezes não, então tiro o chapéu para Yoshi e Martin. Mas é assim que você começa uma campanha – temos o ímpeto que carregamos no ano passado, então essa corrida em Abu Dhabi foi uma ótima maneira de começar”, disse Michael Goulian, dos EUA, que ficou em terceiro lugar.

Yoshihide Muroya do Japão (C) celebra com Martin Sonka da República Tcheca (L) e Michael Goulian dos Estados Unidos (R) durante a Cerimônia de Flores na primeira rodada do Campeonato Mundial da Red Bull Air Race em Abu Dhabi, UAE, em 9 de fevereiro de 2019.

Resultados da Final 4 – Abu Dhabi 2019

Resultados Finais – Abu Dhabi 2019

Classificação Campeonato Mundial 2019

Anúncios

SEM COMENTÁRIOS