Boeing 747-400 da Qantas será usado para testes de novos motores da Rolls-Royce.

Um muito amado avião de passageiros da Qantas se aposentou do serviço comercial no passado final de semana para começar a vida como um banco de ensaios de voo da Rolls-Royce. A aeronave será usada para testar a tecnologia atual e futura de motores a jato que transformará o voo, reduzirá as emissões e estabelecerá novos padrões de eficiência.

O Boeing 747-400 – com o registro do VH-OJU – estava em serviço na Qantas há 20 anos como um membro muito amado da frota da companhia aérea australiana. Ao longo de sua vida, o “OJU” voou mais de 70 milhões de quilômetros, o que equivale a quase 100 viagens de volta à lua. Já operou em dezenas de países e transportou 2,5 milhões de passageiros, com cada jornada movida por quatro motores Rolls-Royce RB211.

Aeronave 747-400 “VH-OJU ” da Qantas foi aposentada no dia 13 de outubro de 2019.

Como uma plataforma de teste voadora, ele será equipado com os mais recentes recursos de teste e, pela primeira vez, testará motores que alimentam aeronaves comerciais e de negócios. Novos sistemas obterão melhores dados mais rapidamente do que nunca, e as tecnologias serão testadas em altitudes mais altas e velocidades mais rápidas. Os bancos de teste de voo são usados ??para realizar testes de altitude e monitorar tecnologias em condições de voo.

Os funcionários da Rolls-Royce escolherão um nome para a aeronave, que serviu sua vida com a Qantas chamada “Lord Howe Island”. Ele será pilotado por uma equipe de pilotos de teste especializados, que combinam conhecimentos de engenharia com décadas de experiência em aeronaves comerciais, militares e de teste.

A nova aeronave dará suporte à visão Rolls-Royce IntelligentEngine, onde os motores são conectados, contextualmente conscientes e até compreensivos, a partir de seu tempo no banco de ensaios.

O 747 completou seu voo comercial final para a Qantas no dia 13 de outubro de 2019 de Sydney para Los Angeles. Em seguida, voou para o centro de testes de voo da AeroTEC em Moses Lake, estado de Washington, EUA, onde passará por uma extensa transformação de dois anos. Os engenheiros e técnicos da AeroTEC converterão o Boeing 747-400 de uma aeronave comercial com 364 assentos de passageiros em uma plataforma de teste de voo de ponta, equipada com instrumentação e sistemas extensivos para realizar medições sofisticadas do desempenho do motor em voo.

Quando concluída, a aeronave trabalhará ao lado do banco de ensaios de voo existente da Rolls-Royce, um Boeing 747-200, que já completou 285 voos de teste até o momento.

Gareth Hedicker, diretor de desenvolvimento e engenharia experimental da Rolls-Royce, disse: “A rainha dos céus se tornará a joia da coroa de nossos programas de testes globais. Esse é um investimento significativo que ampliará ainda mais nossos recursos de teste líderes mundiais e nos permitirá obter mais dados de teste de voo do que nunca. Depois de transportar milhões de passageiros nesta aeronave amada por 20 anos, estamos entusiasmados em impulsioná-la para o futuro.”

Chris Snook, gerente executivo de engenharia da Qantas, disse: “O Boeing 747 é um membro integrante e muito querido da frota da Qantas há muitos anos. Operamos quase todas as variantes e, embora seja triste vê-las partir, os 747 estão abrindo caminho para o Boeing 787 Dreamliners. A aeronave “OJU” usa orgulhosamente o canguru voador há mais de 20 anos e estamos felizes por ela ter uma longa vida pela frente para ajudar a testar e apoiar o desenvolvimento da próxima geração de motores de aeronaves.”

A Rolls-Royce já utiliza um 747-200 para testes dos novos motores.

Lee Human, presidente e fundador da AeroTEC, disse: “A equipe da AeroTEC se orgulha de fazer parceria com a Rolls-Royce para modificar, construir e comissionar este novo banco de ensaios de voo. Esse laboratório aéreo permitirá o desenvolvimento e a certificação de novas tecnologias de motores altamente avançadas, projetadas para aumentar a eficiência e minimizar os impactos ambientais. Nossas equipes de engenharia, modificação e teste em Seattle e Moses Lake já estão trabalhando duro para se tornar realidade a visão da Rolls-Royce.”

A Rolls-Royce está investindo US$ 70 milhões na aquisição e reforma da aeronave. Isso representa um investimento de 90 milhões de libras no Testbed 80, a maior e mais inteligente plataforma de testes do mundo, atualmente em construção em Derby, no Reino Unido, e que deve ser comissionada em 2020.

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