A Rússia está buscando um sucessor para sua aeronave caçadora de submarinos Il-38 e o Tupolev Tu-204, ou o derivado Tu-214, poderá ser uma alternativa.

A Rússia quer tornar sua aviação naval adequada para o futuro. Para esse fim, o Alto Comando da Marinha Russa está atualmente procurando um modelo sucessor para o desatualizado Ilyushin Il-38, de quase 50 anos. De acordo com relatos da mídia russa, 15 desses veteranos turboélices derivados do Il-18 ainda estão em serviço com a Marinha, oito dos quais foram atualizados para o padrão Il-38N modernizado.

Como avião, o Tu-204 foi um fracasso, com apenas cerca de 90 unidades construídas, incluindo o Tu-214 ainda mais desenvolvido. A maioria há muito tempo foi desativada. Mesmo uma variante dos motores Rolls-Royce RB211 e aviônicos ocidentais não poderia mudar isso.

Ilyushin Il-38 da Marinha Russa.

Em agosto do ano passado, o ministro da Indústria e Comércio da Rússia, Manturov, anunciou que o Ministério da Defesa havia solicitado aos escritórios de desenvolvimento russos propostas para uma nova aeronave antissubmarina, que incluía a conversão de modelos existentes e a construção de uma aeronave completamente nova.

Esta última opção implicaria inevitavelmente longos tempos de espera e altos custos. Um caçador de submarinos baseado no Tu-204, por outro lado, estaria disponível comparativamente rápido e barato. Pelo menos 30 das aproximadamente 85 máquinas construídas estão armazenadas de forma permanente. Estes poderiam ser modificados de acordo com os desejos da marinha, dando-lhes a chance de uma segunda carreira.

Em termos de desempenho de voo, um Tu-204 anti-submarino seria comparável ao Boeing P-8 Poseidon, que é baseado na versão civil 737-800. Em comparação com o perfil de implantação do Il-38 usado até agora, a mudança para o Tu-204 a jato seria um grande avanço para a Marinha Russa, assim como a mudança do Lockheed P-3 Orion para o P-8 na Marinha dos EUA.

Tupolev Tu-214R.

O especialista militar russo Dimitrij Boltenkow disse ao diário Izvestia que, em vista disso, era “um desperdício gastar dinheiro no desenvolvimento de uma aeronave especial completamente nova”.

Os Tupolev Tu-204 são confiáveis e testados, com manutenção barata e implantação mais rápida. A Força Aérea Russa também tem experiência com o Tu-204 e Tu-214, mesmo que o modelo ainda não tenha sido usado pela Marinha.

Vários dos ex-aviões comerciais estão de serviço em missões Open Skies, como aviões de reconhecimento eletrônico (ELINT) e como postos de comando voador da Força Aérea Russa.

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