Um piloto de teste da Saab durante avaliação do sistema OBOGS do Gripen E. (Foto: Saab Group)

Se por algum motivo a pressão da cabine cair repentinamente quando um piloto de combate estiver em alta altitude, isso pode ter consequências fatais. No Gripen existem sistemas que detectam rapidamente se isso deve acontecer e também tomam as medidas necessárias para proteger o piloto. Como parte dos testes do Gripen E, vários testes foram realizados recentemente para verificar esses sistemas.

A partir da segunda aeronave Gripen E (designada 39-9) em diante, o Gripen E tem vários novos sistemas instalados, incluindo um Sistema Gerador de Oxigênio On-Board (OBOGS) e um sistema anti-g. Nos primeiros testes, o sistema funcionou de acordo com os requisitos definidos.

O objetivo dos recentes testes no Karolinska Institutet (KTH) em Estocolmo foi principalmente para verificar se esses sistemas funcionam de acordo com os requisitos definidos e se são compatíveis com a montagem de equipamentos da tripulação, que os pilotos usarão no futuro. O teste também aumentou a confiança de que o sistema está pronto para o voo e também permitiu que os pilotos soubessem como o sistema funciona antes de ser montado na aeronave.

“O foco era verificar se o sistema dava a pressão correta para a máscara de oxigênio e no traje anti-G, dependendo da altitude real. Além disso, verificou-se que o nível de oxigênio que o sistema gera para o piloto está alinhado com o que é necessário”, disse John Färnstrand, engenheiro de testes de voo da Saab Aeronautics.

Em suma, os testes foram realizados em duas câmaras de pressão diferentes, onde uma câmara simulava a cabine no avião e a outra simulava um espaço não pressurizado (espaço do dispositivo), onde o OBOGS era montado. Inicialmente foi utilizado um teste no boneco em conjunto com um simulador respiratório nos testes. Depois disso, um piloto de teste entrou em cena para fazer testes correspondentes e avaliar o funcionamento dos sistemas.

As amostras também incluíram a chamada descompressão explosiva, simulando a queda repentina na pressão da cabine em altas altitudes. Na realidade, isso poderia, por exemplo, ser devido à explosão ou perda do canopy da aeronave. Se isso acontecer, o sistema detectará rapidamente e também tomará as medidas necessárias para proteger o piloto.

Os novos sistemas anti-G e OBOGS já estão sendo usados no segundo protótipo do Gripen E. (Foto: Saab Group)

“Para conseguir a chamada descompressão explosiva, montamos uma grande escotilha especialmente projetada entre as duas câmaras que permitia uma rápida equalização da pressão. No entanto, este teste só foi feito com um boneco de teste devido aos riscos”, disse John Färnstrand.

Da Saab, havia pessoal de vários departamentos diferentes envolvidos durante os testes, como engenheiros de sistema, pilotos de teste, técnicos e engenheiros de teste. Este tipo de teste também requer supervisão médica, de modo que um médico de voo compareceu e foi responsável pela segurança e monitorou a saúde do piloto de teste durante os testes. Houve também pesquisadores do KTH que apoiaram de várias maneiras.

Este tipo de teste foi realizado anteriormente, por exemplo, com o sistema anterior de oxigênio e anti-g, mas também ao introduzir um novo equipamento piloto com proteção CBRN (sigla em inglês para química, biológica, radiológica e nuclear).

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