Um grupo de entusiastas britânicos de aviação afirma ter levantado dinheiro suficiente para comprar um Concorde e quer colocar ele em voo novamente. De acordo com especialistas em aviação, não é um sonho impossível – mas não será fácil. (Foto: Ian Waldie / Getty Images)

Nesta semana, o mundo da aviação ficou agitado com a informação de que um grupo de fãs do Concorde pode ter levantado dinheiro suficiente para recuperar o histórico jato supersônico e que pretende colocar ele novamente em voo. E isto pode ocorrer em breve, embora o esforço não será tão simples.

De acordo com o jornal Telegraph, o “Club Concorde” arrecadou 120 milhões de libras esterlinas (US$ 186 milhões) para o seu plano de “retorno ao voo” e espera que uma das aeronaves desativadas retorne aos céus em 2019.

O primeiro Concorde, o 001, foi lançado em 1967. Esta foto de arquivo tirada em 25 de fevereiro de 1968 no aeroporto de Toulouse-Blagnac, na França, mostra o avião em frente a um sistema de testes de motores. (Foto: AFP / Getty Images)

O grupo se descreve como “ex-capitães, ex-aficionados e pessoas apaixonadas pelo Concorde, trabalhando juntos para manter o Concorde no coração e na mente das pessoas”.

O Club Concorde diz que tem dois jatos Concordes em vista – ambos na França.

“O plano seria comprar um dos Concorde e operá-lo como uma aeronave privada e patrimonial, com cores neutras”, diz o clube em seu site.

“Toda a restauração dos custos de voo seria suportada pelo Club Concorde International, que também financiaria a construção de hangares de manutenção / exibição nas bases francesa e britânica.”

Isso é possível?

Mesmo que os entusiastas tenham dinheiro, colocar um avião desativado de volta nos céus exige mais do que apenas capital.

O Concorde é visto aqui fazendo seu voo inaugural em 2 de março de 1969, sobre a França. Antes de seu voo comercial inaugural em 1976, o Concorde tinha 5.000 horas de testes, tornando-se a aeronave mais bem avaliada da história. Um piloto de testes enviado pelo governo dos EUA disse que “poderia ser o avião mais seguro já construído”. (Foto: AFP / Getty Images)

“O maior obstáculo é a recusa da fabricante da aeronave – a antiga British Aerospace-Aerospatiale, agora Airbus – em apoiar a restauração”, disse o jornalista de aviação David Kaminski-Morrow, editor do Flightglobal.com.

“O Concorde é uma aeronave supersônica imensamente complexa e a Autoridade de Aviação Civil do Reino Unido não confia na segurança da manutenção de sua estrutura e sistemas a um grupo de entusiastas, independentemente de sua paixão, sem esse suporte técnico.

“Se a Airbus não estiver lá, a aeronave não poderá voar. É tão simples quanto isso.”

A Airbus disse à CNN que não recebeu nenhum pedido do grupo Concorde sobre o fornecimento de suporte.

“Portanto, não queremos especular sobre a viabilidade do projeto”, disse um porta-voz.

Uma das características mais marcantes do Concorde? O “nariz caído”, que descia cinco graus para decolar e 12,5 graus para o pouso. Sem essa capacidade, os pilotos não seriam capazes de ver a pista. (Foto: JOEL SAGET / AFP / Getty Images)

Kaminski-Morrow aponta para problemas enfrentados por um esforço inicialmente bem-sucedido para restaurar um Avro Vulcan e colocar ele em voo.

Embora a aeronave, que compartilha um pouco do DNA do Concorde, esteja longe de ser tão complicada, tenha conseguido retornar aos céus, sofreu uma retirada do apoio técnico e teve que ser mantida no solo no começo deste ano, disse ele.

“A British Airways procurou manter um único Concorde em funcionamento, para fins de patrimônio, mas não pôde justificar a despesa”, disse ele.

“Quando você tem em mente que a BA não teve problemas para encontrar uma aeronave operacional e reunir recursos de engenharia, manutenção, pilotagem e treinamento, isso coloca a carga de trabalho dos entusiastas em perspectiva.”

Encontrar uma aeronave adequada

O fornecimento de um Concorde adequado também será extremamente difícil, acrescentou Kaminski-Morrow.

A desaceleração do setor de aviação, que começou antes dos ataques de 11 de setembro, tornou o Concorde uma despesa inacessível. O último voo comercial do Concorde que transportava passageiros pagantes chegou ao Aeroporto Internacional John F. Kennedy, em Nova York, em 23 de outubro de 2003, fechando as cortinas de uma era de viagens transatlânticas supersônicas para os ricos e famosos. Sua aposentadoria em novembro de 2003 foi vista por muitos como um passo para trás nas viagens aéreas. (Foto: JEFF CHRISTENSEN / AFP / Getty Images)

“Alguns foram tratados melhor do que outros, mas até mesmo as aeronaves de melhor condição precisarão de extensas verificações de manutenção e possíveis modificações para adequá-las aos mandatos de aeronaves civis introduzidos desde o final do serviço do Concorde.

“O Concorde era um tipo único de aeronave que exigia peças, sistemas, técnicas de manutenção, e assim por diante, e tão poucas aeronaves foram construídas que não há um vasto conjunto de peças sobressalentes e motores para encontrar.”

Mesmo que uma aeronave adequada seja identificada, há a questão de obtê-la, disse Kaminski-Morrow.

“A British Airways se recusou a aceitar a possibilidade, porque não está do lado dos entusiastas”, disse Kaminski-Morrow. “O Concorde faz parte de sua imagem e não quer entregar essa parte icônica de sua história para entusiastas, especialmente aqueles cujo desejo de ver a aeronave voar está nublando seu julgamento sobre a extensão e a natureza dos problemas associados – dos quais o dinheiro é sem dúvida o menos difícil de superar”.

Como você move um jato supersônico desativado? Muito cuidado. Esta foto tirada em 2005 mostra o Concorde F-PVFF sendo levantado como parte de uma mudança para seu destino final – o Aeroporto Charles de Gaulle. A maioria dos aviões Concorde existentes pode ser encontrada em museus de aviação na Europa e nos Estados Unidos. (Foto: JOEL SAGET / AFP / Getty Images)

Enquanto isso, o Musée de l’Air et de l’Espace em Le Bourget emitiu um comunicado no domingo dizendo que seus Concordes são parte da herança francesa como a Mona Lisa ou o Palácio de Versalhes, e não estão à venda a qualquer preço e não vão voar de novo.

Sem escassez de demanda, diz especialista

Desafios de aquisição e manutenção à parte, o especialista em aviação Tom Ballantyne, correspondente chefe da revista Orient Aviation, diz que se o grupo for realmente capaz de comprar um Concorde, o avião em si provavelmente será mecanicamente sólido.

Esta foto tirada em março de 2014 mostra o Concorde “MSN1”, quando era transferido para o museu de aviação Aeroscopia em Blagnac, sudoeste da França. Um dos primeiros jatos Concorde construídos em Toulouse, na França, fez seu último voo em abril de 1985. (Foto: REMY GABADA / AFP / Getty Images)

“A British Airways uma vez retirou uma das suas Concordes depois de anos de serviço e descobriu que estava em perfeitas condições, sem nenhum desgaste”, disse ele.

“Dado que a restauração é adequada, não deveria haver qualquer problema em aprová-la pelos reguladores. Embora o avião tenha sofrido aquele acidente terrível com a Air France, não foi por isso que ele foi retirado de serviço.”

Cockpit do Concorde.

“Essencialmente, tornou-se simplesmente antieconômico quando o preço do combustível disparou para níveis recordes. O Concorde é um verdadeiro bebedor de combustível.”

Em termos de restrições de voo, Ballantyne disse que o grupo enfrentaria os mesmos problemas que as companhias aéreas quando o avião estava em serviço comercial: ruído.

“Por causa do boom sônico, ele só poderá voar a uma velocidade supersônica sobre os oceanos, em outras palavras, áreas despovoadas”, disse ele.

“Haverá também restrições em muitos aeroportos, porque um Concorde é muito barulhento.”

Ballantyne diz que o Concorde poderia funcionar bem se for usado como parte de um negócio de fretamento.

“Tanto a British Airways quanto a Air France a usaram para fretamentos quando estava em serviço. Há muitos norte-americanos ricos (e outros) que pagarão um bom dinheiro por uma volta ao mundo em um Concorde.”


Fonte: CNN

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