O primeiro VH-92A durante um voo em frente a Casa Branca. (Foto: Lockheed Martin)

A Sikorsky Aircraft está recebendo uma modificação contratual de US$ 9,5 milhões em apoio ao novo helicóptero presidencial VH-92A Marine One, da Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos.

Esta modificação, concedida pelo Comando dos Sistemas de Aviação Naval do Departamento da Marinha dos EUA (NAVAIR), prevê a integração das alterações de hardware do Sistema de Comunicação e Missão Versão 3.0. O trabalho será realizado em Patuxent River, Maryland, e deve ser concluído em abril de 2020.

Os fundos de pesquisa, desenvolvimento, teste e avaliação (da Marinha) do ano fiscal 2019, no valor de US$ 6 milhões, serão obrigatórios no momento da concessão, e nenhum deles expirará no final do ano fiscal atual.

A aeronave VH-92A é baseada no bem sucedido helicóptero comercial S-92A da Sikorsky, com certificação FAA, que ultrapassou um milhão de horas de voo. A aeronave S-92A, montada em Coatesville, Pensilvânia, foi modificada para incluir a integração de sistemas de missões definidos pelo governo e um interior executivo.

A Marinha dos EUA concedeu um contrato de incentivo de preço fixo de US$ 1,24 bilhão com opções de produção para a Sikorsky em 7 de maio de 2014. O contrato da EMD produzirá um total de seis aeronaves: duas de teste e quatro de produção. As opções de produção para as 17 aeronaves restantes serão finalizadas no ano fiscal de 2019.

Em 2016, o projeto passou por sua crítica revisão de design, liberando-o para produção. Agora, a Marinha está trabalhando em uma proposta para compra de 17 aeronaves de produção, para uma frota total de 23, que substituirá a frota de oito H-60Ns e 11 VH-3Ds que atualmente apóiam o presidente dos EUA.

O primeiro voo de uma aeronave de teste configurada VH-92A foi realizado em 28 de julho do ano passado. A NAVAIR recebeu a primeira aeronave da Sikorsky, uma divisão da Lockheed Martin, em agosto.

O VH-92A entrará em serviço em 2020 e substituirá os veneráveis ??helicópteros VH-3D Sea King e VH-60N White Hawk. Os helicópteros serão operados pelo USMC Marine Helicopter Squadron One (HMX-1 “Nighthawks”).

O VH-92A transportará o presidente e vice-presidente dos Estados Unidos e outros altos funcionários. O helicóptero será chamado de Marine One quando o presidente dos EUA estiver a bordo.

Espera-se que a entrega inicial dos helicópteros presidenciais VH-92A comece no ano fiscal de 2020 e a produção termine no ano fiscal de 2023.

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