O Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA confirmou a compra de 12 helicópteros CH-53K King Stallion adicionais.

A Sikorsky, uma divisão da Lockheed Martin, construirá 12 helicópteros de transporte pesado CH-53K King Stallion para o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA (USMC) sob um novo contrato de US$ 1,13 bilhão da Marinha dos EUA.

Esses avançados helicópteros fazem parte do programa de compra de 200 aeronaves para o Corpo de Fuzileiros Navais.

Sob os termos do contrato, conhecido como Lotes de Produção Inicial de Taxa Baixa (LRIP) 2 e 3, a Sikorsky iniciará a entrega de 12 helicópteros CH-53K em 2022, e também fornecerá peças de reposição e suporte logístico. A Sikorsky continua comprometida em continuar reduzindo custos ao longo da vida do programa.

“Estou orgulhoso do governo e da equipe conjunta da indústria em conquistar esse prêmio”, disse o coronel Jack Perrin, gerente de programa do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA para o programa Heavy Lift Helicopters do Comando de Sistemas Aéreos da Marinha, PMA-261.

O CH-53K é o único helicóptero de longo alcance, de grande capacidade, baseado no mar, em produção e fornecerá imediatamente três vezes a capacidade de elevação de seu antecessor. O CH-53K realizará o transporte expedicionário de cargas pesadas, de veículos blindados, equipamentos e pessoal para apoiar operações distribuídas no interior de um centro de operações marítimo. O novo CH-53K terá capacidade de carga pesada que excede todas as outras plataformas de asa rotativa do Departamento de Defesa dos EUA e é o único helicóptero peso pesado que permanecerá em produção até 2032 e além.

“Os funcionários da Sikorsky e nossa cadeia de fornecimento nacional estão prontos para impulsionar a produção do CH-53K para apoiar a implantação desta aeronave moderna, segura e confiável entre 2023 e 2024”, disse o diretor do programa Sikorsky, Bill Falk. “Este contrato demonstra a confiança do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA na Sikorsky para expandir a produção deste helicóptero de transporte pesado tecnologicamente avançado.”

A Lockheed Martin, a Sikorsky e seus fornecedores fizeram investimentos significativos em instalações, maquinário, ferramentas e treinamento de mão-de-obra para aumentar a produção necessária para o programa CH-53K. Por exemplo, foram instalados mais de oito novos centros de usinagem de titânio, foi projetado e implementado uma nova instalação de teste de montagem final com plataformas de trabalho ergonômicas de múltiplos andares, foram instalados guindastes de 10 toneladas e agora temos instruções de trabalho 3D no chão de fábrica.

“Transformamos nossa fábrica para o futuro e implementamos um modelo para todos os futuros programas de helicópteros”, disse Falk. “Além disso, nossos engenheiros implementaram as mais recentes tecnologias, como simulação de fabricação e tecnologia de inspeção a laser em 3D. Esses investimentos em sistemas, pessoal e nossas instalações aumentaram a tecnologia e os recursos de fabricação da Sikorsky para atender aos requisitos de produção do CH-53K para clientes domésticos e internacionais.”

O novo CH-53K, projetado para ser inteligente, confiável, de baixa manutenção e com capacidade de sobrevivência nas condições mais difíceis, voou mais de 1.400 horas de teste e atingiu todos os limites do envelope de teste. O King Stallion está no meio de um rigoroso programa de testes para garantir que as forças armadas possam transportar com segurança tropas e equipamentos em altitudes mais elevadas, de forma mais rápida e eficaz do que nunca.

O CH-53K, que provou que pode levantar mais de 36.000 libras, é o mais poderoso helicóptero de transporte pesado já construído nos Estados Unidos. O design tecnologicamente avançado do King Stallion atenderá aos futuros requisitos de guerra nas próximas décadas, possibilitando missões como ajuda humanitária, transporte de tropas e equipamentos, evacuação de vítimas (CASEVAC), apoio de forças de operações especiais e combate à busca e salvamento (CSAR).

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