O UAV em formato de asa voadora X-44A desenvolvido pela Skunk Works. (Foto: Greg Norris / Aviation Week)

A unidade Skunk Works da Lockheed Martin revelou no Los Angeles County Air Show, na Califórnia, em 24 de março, um UAV sem cauda nunca antes visto, chamado de X-44A.

A Lockheed transportou o diminuto UAV em forma de asa voadora para o show aéreo no Aeródromo Gen. William J. Fox a partir das instalações da Skunk Works nas instalações da Planta 42 da Força Aérea dos EUA, em Palmdale. A companhia diz que a aeronave voou pela primeira vez em 2001 como parte de uma “família” de veículos, mas se recusou a oferecer mais detalhes.

A Lockheed optou por mostrar o demonstrador anteriormente secreto como parte de uma campanha para aumentar a conscientização de sua longa experiência em UAV, bem como para ajudar a marcar as celebrações em torno do 75º aniversário da Skunk Works. A decisão ocorre no momento em que a Lockheed Martin entra nos estágios finais de um importante concurso contra a Boeing e a General Atomics para a aeronave não tripulada de reabastecimento aéreo não tripulado da marinha americana MQ-25A Stingray – uma decisão esperada para agosto. A inesperada aparição pública do UAV segue a divulgação da existência do X-44A no mês passado no TheWarZone.com, um site focado na defesa.

A aeronave compartilha uma linhagem clara com uma série de modelos de asa voadora da Lockheed, desde o UAV de vigilância furtiva RQ-170 até o conceito Sea Ghost proposto para o agora abandonado programa de Vigilância e Ataque Embarcado em Porta-Aviões da Marinha.

Cronologicamente, o X-44A representa um passo evolucionário no desenvolvimento do UAV da Lockheed, desde a asa de alta altitude RQ-3 DarkStar dos anos 90 até a asa voadora P-175 Polecat e subseqüentes projetos RQ-170 dos anos 2000s.

O momento do primeiro voo do VANT em 2001 também pode explicar o uso confuso da designação X-44A. O X-44 foi originalmente alocado para o projeto Multi-Axis No-Tail Aircraft (Manta), um derivado sem cauda do F-22. Mas o financiamento da Força Aérea dos EUA para esse conceito, que foi projetado para demonstrar o desempenho e os benefícios de baixa observação ??com controle de voo com vetor de propulsão em vez de caudas verticais, foi retirado por volta de 2000.

Com uma envergadura de cerca de 30 pés (9 metros), o X-44A distingue-se por uma fuselagem esferoidal e uma asa alongada com cambagem pronunciada inversa, curvatura complexa e uma extremidade inferior recuada de baixa observação. O controle de voo primário é fornecido por dois conjuntos de elevons divididos. A presença de um discreto logotipo da Williams International perto do bocal de escape triangular da aeronave parece confirmar a especulação de que o X-44A é movido por um pequeno turbofan de míssil de cruzeiro como o F112 feito pela Williams. O mesmo motor também foi usado para alimentar outros X-planes anteriores, incluindo o demonstrador em subescala X-36 sem cauda da Boeing e o demonstrador canard/asa rotativa X-50 Dragonfly.

A configuração do X-44A parece ser altamente modular, com uma grande carenagem de barriga cobrindo a seção de carga útil da fuselagem inferior e as asas removíveis da seção central. A entrada do motor, que lembra o RQ-170, está localizada na parte superior da fuselagem dianteira após a quebra da seção do nariz. O bocal é suportado por um painel inferior estendido que protege o calor e o ruído do escape saindo de baixo. Coletores de entrada auxiliares, um montado na parte superior da fuselagem traseira e outros na fuselagem da porta superior e inferior, fornecem ar de resfriamento para sistemas internos, aviônicos e sensores eletrônicos.

O demonstrador, que tem um trem de pouso fixo triciclo, também ostenta um par do que parece ser um sensor eletro-óptico montado no queixo. O deslocamento para a direita do nariz está uma montagem tubular para o que provavelmente seria uma entrada de ar que fornece informações sobre o ângulo de ataque e movimento lateral, temperaturas e pressões estáticas e totais.

A Lockheed Martin deve revelar mais detalhes do X-44A nos próximos meses.


Fonte: Aviation Week

1 COMENTÁRIO

  1. Podem falar o que for…

    Se tem empresa que está no topo da inovação tecnológica é a LM.

    Sempre vejo o argumento de que os americanos n aceitaram vender a Boeing ou LM para outro país, como motivo para não aceitar a venda da EMBRAER.

    Não tem como comparar a venda de uma empresa deste porte e tecnologia com a EMBRAER…

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