A Starship Mk1, nova espaçonave de Elon Musk, da Space X.

O proprietário da SpaceX, Elon Musk, revelou na noite do dia 28 de setembro seu novo protótipo de uma espaçonave para viagens privadas à Lua, no 11º aniversário do primeiro lançamento orbital bem-sucedido de um foguete de sua empresa.

A nova versão da Starship, chamada Mark 1, e um ‘booster’ Super Heavy enviarão até 100 pessoas no espaço, depois a lua e, finalmente, para Marte. Também estava em exibição o Raptor, um motor de foguete de combustão em etapas, com fluxo total, alimentado por metano criogênico e oxigênio líquido.

“Acho que essa é a coisa mais inspiradora que já vi”, disse Musk a cerca de 200 funcionários, convidados e repórteres da SpaceX no local da empresa perto de Boca Chica Village, nos arredores de Brownsville, Texas. “Uau, que trabalho incrível de uma equipe tão boa para construir este veículo incrível. Estou tão orgulhoso de trabalhar com uma equipe tão boa.”

Musk espera alcançar a órbita da Terra com um protótipo da nave espacial em cerca de seis meses. E as pessoas poderiam começar a voar a bordo do veículo possivelmente no próximo ano.

“A nave espacial será o foguete mais poderoso da história, capaz de transportar humanos para a Lua, Marte e além”, afirmou a SpaceX no Twitter.

No ano passado, a SpaceX anunciou que a versão de 387 pés do foguete reutilizável enviará o bilionário japonês Yusaku Maezawa e artistas ao redor da lua na década de 2020.

Musk disse que o Mark 1 fará um voo suborbital de alta altitude em um futuro próximo a partir do site do Texas, conhecido como Boca Chica. “Essa coisa vai decolar, voar a 65.000 pés, cerca de 20 quilômetros, e voltar e pousar, em cerca de um ou dois meses”, disse ele.

Após o voo de teste, ele disse que a empresa poderia avançar diretamente para um voo orbital usando um protótipo da Nave Estelar e um booster Super Heavy. O voo orbital, disse ele, seria realizado com um novo protótipo Mark 3, cuja construção ele disse que começaria dentro de um mês em Boca Chica.

A empresa também está construindo a Mark 2 perto do Cabo Canaveral, na Flórida.

A visão de longo prazo de Musk é enviar humanos para a Lua e Marte para tornar a humanidade “multiplanetária”.

“Acho que realmente devemos fazer o possível para nos tornarmos uma espécie multiplanetária e estender a consciência além da Terra, e devemos fazê-lo agora”, afirmou ao final de sua palestra de 40 minutos.

Ele quer trazer o preço das viagens a Marte para cerca de US$ 200.000 por pessoa, em vez de US$ 10 bilhões usando a tecnologia atualmente disponível.

O administrador da NASA, Jim Bridenstine, criticou o progresso e a ênfase da SpaceX em passageiros pagantes.

Bridenstine disse em comunicado sexta-feira: “Estou ansioso pelo anúncio da SpaceX amanhã. Enquanto isso, a tripulação comercial está anos atrasada. A NASA espera ver o mesmo nível de entusiasmo focado nos investimentos do contribuinte americano. É hora de entregar”.

Musk disse que a SpaceX está gastando apenas 5% de seus recursos gerais na Starship. “Nossos recursos são predominantemente na Falcon e Dragon”, disse ele.

No sábado, Musk descreveu o uso de aço inoxidável como a pele do veículo. “O aço inoxidável é de longe a melhor decisão de design que tomamos”, afirmou ele.

Embora o aço seja mais pesado que os materiais compostos de carbono ou à base de alumínio usados na maioria das naves espaciais, ele possui propriedades térmicas excepcionais. O aço inoxidável 301 não se torna quebradiço a temperaturas extremamente baixas e não derrete até atingir 1500 graus centígrados. Por causa disso, a Starship requer apenas um modesto escudo térmico de ladrilhos térmicos semelhantes a vidro.

Além disso, o aço é vendido por cerca de US$ 2.500 a tonelada, comparado com o custo de US$ 130.000 a tonelada em fibra de carbono.

“O aço é fácil de soldar e resistente às intempéries”, disse Musk aos repórteres. “A evidência é de que soldamos isso ao ar livre, sem uma fábrica. Honestamente, estou apaixonada por aço.”

O segredo da economia é poder reutilizar a sonda e os foguetes.

“Em quase todos os transportes a motor – seja um avião, um carro, um cavalo ou uma bicicleta – é reutilizável”, disse Musk no sábado em uma entrevista. “Se você pudesse usar um carro apenas uma vez, pouquíssimas pessoas poderiam se dar ao luxo de dirigir um carro. Portanto, o avanço crítico necessário é um foguete orbital rapidamente reutilizável”.

“Esse é o Santo Graal do espaço”

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5 COMENTÁRIOS

  1. O comunicado do administrador da NASA repercutiu de forma tão negativa que o mesmo fez uma espécie de retratação; basicamente alterando todo o sentido do que escreveu.

    O coitado escreveu com o fígado, num momento de fragilidade. Sabe que o orçamento de sua agência não é mais ilimitado e pequenos sucessos da SpaceX farão pessoas e o Congresso olhar com cuidado o bilionário Space Launch System.

  2. Não sou tão otimista de ver a humanidade chegando a Marte com uma missão tripulada antes de 2050. Uma missão que pode durar até 2 anos terá efeitos ainda desconhecidos sobre o organismo humano no que tange à perda óssea, muscular, efeitos sensoriais e psicológicos, etc. O máximo que uma pessoa ficou no espaço (e em órbita, não fora dela) de maneira ininterrupta foi de 14 meses.

  3. Vou estar aqui em 2030 para dar risada dessas pessoas que acham que vão pousar na Lua ou irem para Marte.

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