A aeronave Roc, da Stratolaunch durante seu primeiro voo.

Em outubro de 2019, a Stratolaunch foi vendida pela Scaled Composites para o fundo de investimento Cerberus Capital Management. Agora, os planos de retorno para a maior aeronave do mundo estão se tornando concretos: a Stratolaunch deve voar novamente em setembro – e depois iniciar uma nova área de negócios.

A aeronave “Roc” da Stratolaunch foi construída como uma plataforma de lançamento em voo para foguetes: a gigantesca aeronave de casco duplo deveria ajudar a enviar satélites para o espaço a um custo menor do que os foguetes lançadores do solo. Esses planos agora estão aparentemente em espera; em vez disso, os responsáveis ??da Stratolaunch Systems têm como objetivo uma nova tarefa para o seu jato gigante: no futuro, a Stratolaunch servirá como um provedor de serviços para pesquisas hipersônicas e em breve decolará regularmente nessa função.

Até agora o “Roc”, maior avião em envergadura do mundo, só voou uma vez: em 13 de abril de 2019, quando decolou para seu primeiro voo de duas horas e meia no deserto de Mojave.

Com a mudança de propriedade em outubro e o realinhamento associado, o programa ganhou impulso novamente. “Estamos trabalhando para ser certificados pela FAA”, cita ao portal Space News, Mark Bitterman, vice-presidente da Stratolaunch. “A partir de setembro, voaremos pelo menos uma vez por mês.”

Os testes para aprovação pela autoridade de aviação dos EUA levariam aproximadamente oito meses, disse Bitterman. Depois disso, eles querem se concentrar principalmente no suporte a testes de voo hipersônicos, nos quais o Stratolaunch deve servir como transportador para os mísseis correspondentes.

“Nosso plano de negócios é baseado na operação de uma frota de aeronaves com clientes do governo e círculos industriais”, explica Bitterman, indicando que a Stratolaunch também quer cuidar da construção dessas aeronaves. “O que basicamente temos em mente é personalizável, veículos de teste movidos a foguetes reutilizáveis ??e acessíveis, juntamente com os serviços de voo associados”.

A ideia original da Stratolaunch era usar a gigantesca aeronave para lançamento em voo de foguetes.

Bitterman não forneceu mais detalhes. No entanto, haverá mais informações em um futuro próximo. De qualquer forma, o financiamento do empreendimento foi garantido, Bitterman enfatizou: “Ainda estamos procurando parcerias, mas estamos totalmente financiados para desenvolver nossa nova aeronave”, disse ele.

O Stratolaunch é baseado em uma idéia do falecido bilionário norte-americano Paul Allen. A célula da aeronave gigante consiste em fibra de carbono, o interior e os motores vêm de dois jatos jumbo descartados.

Com seu futuro portfólio, a Stratolaunch Systems poderia apoiar o trabalho de desenvolvimento na área hipersônica, incluindo o deslocamento de cargas úteis a alturas suborbitais.

Segundo Bitterman, a empresa não quer mais saber nada sobre a idéia original de lançar foguetes ao espaço durante o voo – pelo menos por enquanto. “Nosso plano de curto prazo – digamos nos próximos cinco a oito anos – não é colocar satélites em órbita perto da Terra”.

No passado, Bitterman disse que considerava ser uma empresa espacial. “Mas agora somos algo completamente diferente.”

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