McDonnell Douglas F-15A-6-MC “72-0119” Streak Eagle, detentor do recorde mundial da FAI. (Foto: Força aérea dos Estados Unidos)

No dia 16 de janeiro, mas em 1975, a Força Aérea dos EUA sabia que seu então novo Eagle, voado pela primeira vez apenas dois anos e meio antes, era uma aeronave ótima, mas queria ganhar um pouco de propaganda mostrando como realmente o jato era bom. Que melhor maneira de provar isso do que bater os recordes de tempo de subida de propriedade de dois aviões: o McDonnell-Douglas F-4 Phantom, que o Eagle substituiu no inventário da USAF, e o Mikoyan-Gurevich MiG-25 Foxbat, que o Eagle foi projetado para vencer na arena da superioridade aérea.

A razão pela qual a Força Aérea pôde fazer isso era simples. O F-15 foi o primeiro caça de combate a ter uma relação empuxo/peso maior que 1. Os dois motores Pratt & Whitney F100 do F-15A combinaram-se para quase 48.000 libras de empuxo com pós-combustão total, enquanto um Eagle totalmente carregado pesava cerca de 44.500 libras.

Streak Eagle sobre St. Louis (Foto: McDonnell Douglas Corporation)

Então, teoricamente, o Eagle não precisava muito de suas asas para subir. Deve-se notar que o desempenho no tempo de subida é indiscutivelmente o parâmetro de desempenho mais crítico para os interceptadores. Afinal, um interceptador é tão bom quanto sua capacidade de encontrar aeronaves inimigas voando alto em um ponto o mais longe possível da base, no menor tempo possível. Este era o trabalho principal do F-15.

Pilotos recordistas do F-15A Streak Eagle, Majors William MacFarlane, Roger Smith e Dave Peterson. (Foto: Força Aérea dos Estados Unidos)

Um ano inteiro antes de o Eagle entrar em serviço, o décimo sétimo Eagle produzido foi retirado da linha da McDonnell-Douglas e enviado para a Base Aérea de Grand Forks, em Dakota do Norte, onde o clima frio de janeiro seria favorável à quebra de recordes. Três pilotos, o major Roger Smith, o major Dave W. Peterson e o major William R. “Mack” MacFarlane foram enviados para lá e receberam ordens de reescrever o livro de recordes.

O Eagle em questão, (AF 72-0119), foi despido de seu radar, flaps, freio aerodinâmico, armas e aviônicos do sistema de controle de fogo e deixado sem pintura para economizar peso – 1.800 libras no valor comparado à versão padrão F-15A. A Operação Streak Eagle começou em janeiro de 1975.

Streak Eagle, o McDonnell Douglas F-15A-6-MC modificado “72-0119”, na pista de Grand Forks AFB, Dakota do Norte, sendo preparado para uma tentativa de recorde de voo. (Foto: Força Aérea dos Estados Unidos)

Para otimizar ainda mais o peso do Streak Eagle para cada voo, o avião só foi carregado com o combustível necessário para fazer cada tentativa de recorde. Para a decolagem, o avião foi taxiado até o final da pista em Grand Forks e preso a uma barra de retenção, como pode ser visto no vídeo. O piloto acelerou os motores até o pós-combustor e, no momento exato, a barra foi liberada e o Streak Eagle foi lançado. Mesmo com a leveza da estrutura da aeronave e a potência do motor, ainda é notável ver a rapidez com que a Eagle decolaria da pista depois de uma incrivelmente curta distância de decolagem de cerca de 123 metros. Entre 16 de janeiro e 1º de fevereiro, os pilotos Smith, MacFarlane e Peterson cumpriam suas ordens de reescrever o livro de recordes oito vezes. Entre os destaques:

O Streak Eagle bateu cinco recordes em três vôos em seis horas no primeiro dia, 16 de janeiro.

O segundo voo naquele dia quebrou três recordes: atingir em menor tempo as altitudes de 6.000 m, 9.000 m e 12.000 m.

O terceiro vôo atingiu 15.000 m (pouco menos de 50.000 pés) em um minuto, 17,2 segundos, o que foi um tempo mais rápido a essa altura do que o foguete Saturn V do programa Apollo.

No vôo final, para 30.000 m (pouco mais de 98.000 pés) em 1º de fevereiro, o major Roger Smith levou o Streak Eagle acima a um máximo de pouco mais de 102.300 pés, no que o foi chamado de “trajetória quase balística”.

Sempre que você puder usar as palavras “trajetória balística” ao pilotar um avião de combate, estará fazendo algo incrível. O filme acima está dividido em duas partes na lista de reprodução incorporada e mostra cada uma das seis tentativas de gravação em tempo real, o que é incrível de assistir.

Os recordes do Streak Eagle não permaneceriam para sempre. Onze anos depois, o Sukhoi P-42 – um protótipo do Su-27 ‘Flanker’ com uma relação empuxo/peso de quase 2:1 – apagaria sistematicamente as marcas do Streak Eagle.

McDonnell Douglas F-15 Streak Eagle no Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos. (Foto: U.S. Air Force)

O Streak Eagle, agora com uma nova camada de tinta para cobrir sua fuselagem, está silenciosamente guardado hoje no Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos em Dayton, Ohio. Mas nas duas semanas no início de 1975, o Streak Eagle reivindicou uma das mais fenomenais batalhas de recordes entre aviões da história.

Anúncios

3 COMENTÁRIOS

  1. Queria ver se o avião estivesse com sua configuração normal de vôo ainda que despido de armamento. Tirando 1800 libras de peso os resultados foram claramente superiores a realidade.

Comments are closed.