Três aeronaves EMB-314 Super Tucano da Força Aérea de Burkina Faso, no voo de entrega em 2011. (Foto: Wagner Damasio / Cavok Brasil)

A Força Aérea de Burkina Faso conduziu sua primeira operação aérea conjunta com a França, quando um Embraer EMB-314 Super Tucano operou ao lado de jatos franceses Mirage 2000D perto de Arbinda, em dezembro, de acordo com um comunicado do Ministério das Forças Armadas da França.

A operação aérea conjunta ocorreu um mês depois que Burkina Faso solicitou 48 horas de antecedência sobre sobrevoos militares estrangeiros, alertando que quaisquer aviões não identificados seriam considerados “inimigos”

No dia 24 de dezembro, em resposta a um ataque contra um destacamento militar de Burkina Faso em Arbinda, uma patrulha de dois jatos franceses Mirage 2000D da base aérea avançada de Niamey decolou em alerta para realizar, pela primeira vez, uma operação conjunta com as forças aéreas burkinabés.

“Uma vez em vôo, estávamos imediatamente em contato por rádio com o piloto de um avião Super Tucano de Burkina Faso”, disse o comandante Jean-Baptiste, piloto de caça e líder da patrulha da Força Aérea Francesa. “Ele então nos disse muito claramente que as tropas de Burkina no solo foram atacadas.”

A Força Aérea de Burkina Faso recebeu três aeronaves de ataque leve Embraer EMB-314 Super Tucano em 2011, tornando Burkina Faso a primeira nação africana a operar o tipo.

Uma vez chegados à área e reunidos os elementos da situação, os combatentes franceses informam a cadeia de comando francesa sobre a situação, antes de distribuir as tarefas. “O primeiro Mirage apoiou o acampamento e as tropas terrestres, enquanto a bordo do segundo avião, procurávamos atividades suspeitas na área”, explica o comandante Camille, navegador do sistema de armas no Mirage 2000D. Depois de alguns minutos, as equipes detectam um grupo de dez motocicletas inimigas. “Nosso objetivo era guiar o Super Tucano de Burkina Faso até o alvo, para neutralizá-lo”, disse o major Jean-Baptiste. “O que Super Tucano não podia ver, nós poderíamos fazer, apoiando as tropas terrestres.”

O Estado Islâmico afirmou que combatentes de sua afiliada na Província da África Ocidental realizaram o ataque de 24 de dezembro em Hallele, que começou quando um carro bomba suicida explodiu na base. Uma fonte de segurança disse à AFP que a base foi atacada por mais de 200 combatentes fortemente armados em caminhonetes e motocicletas. Sete soldados foram mortos e muitos outros feridos em intensos combates que duraram várias horas.

Esta operação constitui a primeira em termos de cooperação entre o Mirage 2000D francês e a força aérea Burkinabé. Uma operação conjunta bem-sucedida, graças, em especial, à estreita coordenação entre as equipes francesas e burkinabés.

Os Super Tucanos burkinabés realizaram seus primeiros ataques aéreos nas áreas de Pama e Gayeri, no leste do país, em setembro de 2018, depois de uma série de ataques insurgentes na região ao longo de várias semanas. As primeiras aeronaves Super Tucanos de Burkina Faso foram entregues em 2011. 

A França tem três drones Reaper armados, quatro caças Mirage 2000D, entre seis e 10 aeronaves de transporte tático e estratégico, incluindo C-130s, e pelo menos 16 helicópteros, incluindo Tigers e Gazelles, implantados em sua missão antiterrorista da Operação Barkhane no Sahel. Também foram utilizados aviões de patrulha de longo alcance Atlantic 2 e aviões de transporte A400M. Os Mirages e Reapers estão localizados no aeroporto perto da capital do Níger, Niamey.

Liderada pelos exércitos franceses, em parceria com os países do G5 do Sahel, a Operação Barkhane foi lançada em 1 de agosto de 2014. Baseia-se em uma abordagem estratégica baseada em uma lógica de parceria com os principais países da faixa Sahelo-Saariana (BSS): Burkina-Faso, Mali, Mauritânia, Níger e Chade. Reúne cerca de 4.500 soldados cuja missão é lutar contra grupos armados terroristas e apoiar as forças armadas dos países parceiros para que eles possam levar em consideração essa ameaça.

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