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Ás do Vietnã do Norte se reúne com pilotos norte-americanos

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A segunda reunião de ex-pilotos de caça americanos e vietnamitas ocorreu em San Diego esta semana. O tenente-general Nguyen Duc Soat e o seu colega aposentado Nguyen Van Bay estiveram entre os participantes.

USAF 70 ANOS: Os cinco caças mais emblemáticos da história da Força Aérea dos EUA

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A Força Aérea dos EUA atinge 70 anos de história, marcando presença no avanço tecnológico da aviação militar. (Foto: Fernando Valduga / Cavok)

Hoje é o 70º aniversário da criação da Força Aérea dos Estados Unidos (USAF). O serviço, originalmente estabelecido como parte do Exército dos Estados Unidos, ganhou sua independência depois de ajudar a garantir a vitória na Segunda Guerra Mundial. O novo ramo dos militares dos EUA nasceu com a aprovação do National Security Act em 1947, uma reestruturação dos ativos militares dos EUA na sequência da Segunda Guerra Mundial. Como parte da comemoração, seguem os cinco dos mais emblemáticos caças que já voaram com a USAF e seus predecessores – os Serviços Aéreos do Exército e as Forças Aéreas do Exército – como cada um trouxe tecnologia nova aos céus e como eles ajudaram a abrir caminho para a Força Aérea dos EUA atual, a força aérea mais poderosa do mundo.

SPAD S.XIII

O piloto Eddie Rickenbacker do 94º Esquadrão Aéreo, com seu caça SPAD SXIII,
na França, ao redor de 1918. (Foto: Getty Images)

A entrada americana na Primeira Guerra Mundial em abril de 1917 viu o setor de defesa dos EUA despreparado para apoiar a Força Expedicionária Americana no campo de batalha europeu. Três anos após a guerra, o Reino Unido, a França, a Áustria-Hungria, a Alemanha e as outras grandes potências tiveram linhas de montagem que desencadeavam as mais recentes armas, particularmente o tanque de combate e o avião de combate recém-inventado. Os Estados Unidos, por outro lado, não tinham nada e foram obrigados a comprar desenhos europeus.

O SPAD S.XIII foi produzido pela French Société Pour L’Aviation et ses Dérivés, ou SPAD para abreviar, para os novos serviços aéreos do exército dos EUA. Com 6 metros de comprimento e 8,2 metros de envergadura, o S.XIII foi alimentado por um motor Hispano-Suiza 8A V8 que lhe oferecia 150 cavalos de potência. Isso impulsionava rapidamente o avião para 217 km/h e uma altitude máxima de 6.560 pés. O caça tinha um único piloto, que operava duas metralhadoras M1917 de calibre .30 para disparo através das hélices do avião. O avião tinha uma autonomia de 275 quilômetros e pesava 819 quilos totalmente carregadas.

NORTH AMERICAN P-51D MUSTANG

Caça North American P-51D “Old Crow” o qual o Col. Bud Anderson voava na Segunda Guerra Mundial. (Foto: Fernando Valduga / Cavok)

Os EUA entraram na Segunda Guerra Mundial em dezembro de 1941 muito melhor do que em 1917. A indústria de defesa dos EUA estava produzido aeronaves para combatentes aliados desde antes da guerra e tinha uma indústria de aviação americana estabelecida, composta por empresas como Northrop, North American, Boeing, Lockheed e outros que tinham projetos de aeronaves preparados, apenas esperando as Forças Aéreas do Exército dos EUA quando a guerra começou.

O North American P-51D Mustang era um pilar da Força Aérea dos EUA, realizando uma variedade de missões de ataque terrestre a escolta de bombardeiros. Tinha 9,75 metros de comprimento e 11,2 metros de envergadura, e estava equipado com o incrível motor Rolls-Royce Merlin V-12 que dava 1.695 cavalos de potência, um aumento de mais de dez vezes no poder do motor sobre o motor Hispano-Suiza do S.XIII em apenas 25 anos. O avião tinha uma velocidade máxima de 684 quilômetros por hora e com um cockpit fechado, em forma de bolha, podia voar para uma altitude de 42.000 pés. O P-51D estava armado com seis metralhadoras M2 de calibre .50, as mesmas armas ainda usadas pelos militares dos EUA atualmente e podiam transportar 1.000 libras de combustível, bombas ou foguetes. O Mustang tinha uma autonomia de 1.207 quilômetros e pesava 5.500 quilos totalmente carregadas.

NORTH AMERICAN F-86 SABRE

Caça a jato F-86 Sabre. (Foto: Fernando Valduga / Cavok)

Os caças a jato fizeram sua primeira aparição no final da Segunda Guerra Mundial, com o caça Gloster Meteor do Reino Unido e os Me163 Komet e Me262 da Luftwaffe, a Força Aérea da Alemanha. As Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos, por outro lado, não colocaram um caça operacional a jato até o final da guerra, mas entusiasticamente passou para era a jato quando foi criada a Força Aérea dos EUA, em 1947. O advento da Guerra da Coreia em junho de 1950 viu o batismo da frota de caça a jato do serviço aéreo.

O North American F-86 Sabre foi o primeiro caça de combate aéreo da USAF na Coreia do Sul. Enquanto o F-86 não era tão rápido quanto seu rival, o MiG-15, era mais manobrável, e os pilotos da Força Aérea dos EUA usaram isso em sua vantagem. O F-86 tinha 11,2 metros de comprimento e 11,2 metros de envergadura – embora um pouco mais do que o antecessor, o P-51D era da mesma envergadura. O motor turbojato General Electric J-47 GE-27 podia produzir 5.970 libras de empuxo, uma métrica diferente devido ao uso do motor a jato. O F-86 poderia voar a 1.105 km/h ao nível do mar, e tinha um teto de voo máximo de 49.500 pés. Como o P-51D, o F-86 também estava equipado com seis metralhadoras calibre .50, mas podia transportar 5.300 libras de armamentos ou combustível, cinco vezes mais bombas, foguetes e combustível do que o Mustang. O F-86 tinha uma autonomia de 2.454 quilômetros e pesava 8.221 quilos pronto para ação.

MCDONELL DOUGLAS F-4 PHANTOM II

Caça F-4E Phantom II. (Foto: Fernando Valduga / Cavok)

À medida que a Guerra Fria se arrastava, os avanços na engenharia aeroespacial avançavam numa taxa mais rápida. A barreira do som foi rapidamente superada e, dentro de uma década, os aviões voavam regularmente em Mach 2 ou duas vezes a velocidade do som. Não era incomum que aviões a jato servissem apenas cinco ou seis anos em unidades de primeira linha antes de serem substituídos por uma nova aeronave e os acidentes eram comuns. Ao mesmo tempo, ficou claro que o impasse entre a OTAN e o Pacto de Varsóvia não terminaria em breve, e que um grande número de aeronaves cada vez mais caras eram necessárias. Um esforço foi feito para criar aeronaves multi-missão que poderiam desempenhar as tarefas de caça e bombardeiro igualmente bem.

O McDonnell Douglas F-4 Phantom II com dois assentos foi um dos primeiros jatos realmente de múltiplos papéis, desempenhando papéis de caça até bombardeiro nuclear. Com 19,2 metros de comprimento, o F-4 era setenta por cento mais comprido do que o F-86, mas a envergadura de 11,27 metros era apenas alguns centímetros maior. O Phantom II foi o primeiro caça nesta lista a ter dois motores, o famoso J-79 que equipou muitos jatos de combate militares dos EUA na época e que poderia gerar um total combinado de 23.810 libras de empuxo. O F-4 também foi o primeiro avião nesta lista equipado com motores pós-combustão que despejavam combustível no escape para um aumento de velocidade temporário, para um total de 35.690 libras de empuxo. O Phantom II tinha uma velocidade máxima com pós-combustão de Mach 2,23, embora geralmente voava em cruzeiro em velocidades de 940 km/h ou menos, e podia voar em altitudes de até 60.000 pés.

O último QF-4E em uso pela USAF. (Foto: Fernando Valduga / Cavok)

O avião também foi o primeiro desta lista a apresentar um radar ar-ar desde o início, e o radar AN/APQ-52 permitiu que a aeronave detectasse e lançasse mísseis em alvos pela primeira vez além do alcance visual do piloto. O F-4 estava tipicamente equipado com quatro mísseis ar-ar de curto alcance guiados por infravermelho AIM-9 Sidewinder e quatro mísseis guiados por radar de alcance médio AIM-7 Sparrow. O F-4 também foi o primeiro caça da Força Aérea dos EUA construído por padrão sem uma metralhadora/canhão interno. Também podia transportar atp 8.400 quilos de armas ar-terra em pontos rígidos montados nas asas, incluindo bombas de grande poder de destruição, bombas de fragmentação, bombas guiadas de precisão e até bombas de ataque nuclear. O F-4 tinha um alcance de combate de 679 quilômetros, e podia pesar até 27.700 quilos totalmente carregados.

LOCKHEED MARTIN F-22 RAPTOR

Caça F-22 Raptor. (Foto: Fernando Valduga / Cavok)

No final da década de 1980, a indústria de defesa dos EUA estava desencadeando os aviões de combate mais avançados do mundo para enfrentar os aviões da União Soviética. O caça F-22 Raptor foi projetado para manter a liderança além do início do século 21 com ênfase em três áreas vitais: velocidade, manobrabilidade e um novo campo de furtividade. O F-22 foi o primeira da chamada quinta geração de caças pós-guerra, e seus atributos chegaram para definir toda uma categoria nas próximas décadas.

O monoplace Lockheed Martin F-22 Raptor tem 18,89 metros de comprimento, um pouco mais curto que o F-4 Phantom II – com uma envergadura de 13,41 metros. Os dois motores turbofan com pós-combustão Pratt & Whitney F119-PW-100 da aeronave geram 26 mil libras de empuxo cada, mais do que os dois motores do F-4, e o suficiente para que a aeronave seja a primeira a atingir a chamada “supercruise”, ou seja, pode cruzar a velocidade supersônica sem uso dos pós-combustores. Os motores têm uma potência máxima de empuxo pós-combustão combinada de 70.000 toneladas, proporcionando-lhe uma velocidade máxima teórica igual ou superior ao F-4 Phantom. O F-22 também incorpora tecnologia de empuxo vetorado, permitindo que o avião ajuste a direção de seu empuxo e execute algumas manobras verdadeiramente surpreendentes. A altitude máxima é de 65.000 pés.

O radar AN/APG-77 do F-22 pode detectar alvos em distâncias de até 222 km, permitindo que a aeronave detecte os adversários primeiro. O F-22 pode então usar outro aspecto de sua superioridade tecnológica, sua tecnologia furtiva, para permanecer não detectado ao entrar em uma posição de disparo ideal para seus seis mísseis guiados por radar AIM-120 AMRAAM de médio alcance e dois AIM-9X Sidewinder de curto alcance guiados por infravermelho. Alternativamente, no lugar de dois mísseis AMRAAM, pode transportar duas bombas de 500 ou 1.000 libras. O F-22 também possui um canhão rotativo M61 de 20 milímetros para o combate ar-ar. O F-22 tem um raio de combate de 851 km e um peso máximo de decolagem de até 37.850 kg.

Ao longo do século passado, os aviões de combate da Força Aérea dos EUA sofreram uma impressionante evolução tecnológica. A velocidade da aeronave e a altitude de operação aumentaram dez vezes, o alcance triplicou (ou melhor), e o peso da aeronave passou de 819 kg para 37.850 kg. Mais importante ainda, o armamento passou de um par de metralhadoras com uma distância máxima de 1 quilômetro para mais de 160 km com os mais recentes mísseis AMRAAM, e a precisão da bombas uma vez medida em quilômetros agora é medida em centímetros.

O que os próximos setenta anos poderão ver? No futuro, poderíamos ver toda uma série de novas tecnologias, incluindo discrição visual, laser embarcado para ataque e defesa e inteligência artificial. Provavelmente haverá tecnologia que não podemos imaginar agora. Embora essa tecnologia acabe por passar às forças aéreas em todo o mundo, se o futuro for igual a hoje, a Força Aérea dos Estados Unidos os terá primeiro e a frente de qualquer outro país.


Fonte: Popular Mechanics – Edição: Cavok

BRASIL: Avião sequestrado por terroristas há 40 anos deve seguir do Ceará para a Alemanha

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Após o desmonte, o Landshut será transportado para a Alemanha em dois aviões cargueiros a partir de do dia 21 de setembro.

Jato SR-71 Blackbird “ficou perto da perfeição desde o início”

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O jato Lockheed SR-71 Blackbird. (Foto; Blair Bunting)

A publicação Air & Space do Smithsonian publicou uma interessante matéria sobre o início do desenvolvimento do SR-71, relatado por um dos membros da equipe de apoio no solo, que acompanhou grande parte do projeto do pássaro negro que durante mais de 24 anos ainda detém recordes não alcançados. Segundo ele, “O SR-71 Blackbird chegou perto da perfeição”. 

IMAGENS: Rússia recupera caça P-39 Airacobra que ficou 72 anos submerso em lago

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Caça P-39 Airacobra que caiu em 1945 foi resgatado de um lago na Península de Kola.

Os mergulhadores da Frota do Norte da Marinha da Rússia encontraram e retiraram um avião de combate Bell P-39 Airacobra que estava submerso um lago na península de Kola. Este avião americano foi entregue à União Soviética durante a Grande Guerra Patriótica no âmbito do programa Lend-Lease, informou o Ministério da Defesa da Rússia em seu site.

“Lifting bodies”, os aviões sem asas

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Um lifting body é uma aeronave que baseia sua sustentação na forma da sua fuselagem, não nas asas.

EKIP, o ‘disco voador’ soviético

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No final da década de 1970, o projetista soviético de aviões Lion Shchukin, propôs uma aeronave revolucionária, que utilizaria o efeito solo em seu benefício e seria capaz de transportar até 5.000 passageiros ou uma carga de 100 toneladas.

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