Caças F-15C Eagle da USAF e MiG-25 Foxbats, provavelmente da Rússia, se encontraram num combate aéreo durante o Operação Tempestade no Deserto, no início da década de 1990.

O F-15C Eagle é um caça tático para todos os climas, extremamente manobrável, projetado para permitir que a Força Aérea dos EUA (USAF) ganhe e mantenha a supremacia aérea sobre o campo de batalha. Mas e o que ocorreu quando caças F-15C da USAF entraram em um combate aéreo aproximado com caças MiG-25?

Os modelos F-15C e D foram implantados no Golfo Pérsico em 1991 em apoio à Operação Tempestade no Deserto, onde eles provaram sua capacidade de combate superior. Os caças F-15C, na verdade, foram responsáveis por 34 das 37 vitórias ar-ar da USAF.

Comparativo entre o MiG-25 e o F-15C.

Como contou Steve Davies em seu livro F-15C Eagle Units in Combat, em 19 de janeiro de 1991 (o terceiro dia dia Operação Tempestade no Deserto) na Base Aérea de Tabuk, Rick ‘Kluso’ Tollini (piloto de F-15C do 58º Esquadrão Tático de Caça, TFS) estava pronto para liderar uma missão em apoio aos F-15Es em busca de elusivos lançadores móveis “Scud”. O seu voo com quatro aeronaves de Contra Ataque Ofensivo (OCA), sinal de chamada CITGO, incluía Larry “Cherry” Pitts, John Kelk e Mark Williams no pacote.

Larry Pitts lembra: “No dia 3, percebemos que a Força Aérea Iraquiana (IrAF) não representaria uma ameaça tão grande quanto pensávamos. Nós voamos duas missões naquele dia, a primeira das quais foi cancelada devido ao tempo – mas ainda nos obrigou a ficar “pendurado no reabastecedor” por seis horas porque havia informações de que Saddam Hussein iria tentar deixar o país, e comandantes de alta patente queriam que derrubássemos aquela aeronave. Depois de ter ficado pendurado no reabastecedor por seis horas, voltamos pensando que teríamos o dia de folga.

“Assim que aterrissamos, o Oficial de Operação nos disse para reabastecer e decolar novamente, então nos reabastecemos, decolamos e nos encontramos com um avião-tanque ao sul da fronteira. O AWACS avisou sobre dois grupos de jatos de combate inimigos a 60 milhas ao norte de nós quando estávamos saindo do reabastecedor.”

O voo avançou para o norte a 25.000 pés para engajar o primeiro grupo, que estava posicionado à frente e 15.000 pés abaixo.

Tollini lembrou que o AWACS havia identificado erroneamente os dois grupos como MiG-29s. No entanto, ele continuou a monitorar o primeiro grupo enquanto se dirigia para o nordeste, e então checou seu voo para o norte para seguir em frente com o segundo grupo ao sul:

“Uma vez que localizamos o segundo grupo, eles também manobraram – desta vez para o oeste – e eu me lembro de que, ao passarem do oeste para o norte, achei que teríamos que persegui-los. Rapidamente eles fizeram uma virada de 270 graus para o sul, vindo diretamente de 30 milhas em uma formação com um líder a três ou cinco milhas, com nuvens em torno de 3000 pés MSL (Nível Médio do Mar – cerca de 2000 pés acima do nível do solo). Minha intenção era disparar um par de AIM-7 Sparrow e matar esses caras BVR, então eu bloqueei o líder e “J B” Kelk travou o ala.”

Com o foco concentrada agora exclusivamente nos MiGs, na direção sul, Pitts lembrou que os jatos alvo executaram uma manobra defensiva:

Vista inferior de um MiG-25 Foxbat E soviético em voo. (Foto: Soviet Military Power, 1983, Page 29)

“Kluso” conseguiu um bom travamento, e estava pronto para atirar no alcance do alvo, quando os MiGs foram para o feixe [perpendicular a Tollini e Pitts] e passaram por baixo. Nós os perdemos, “Kluso” nunca perdeu seu míssil e nós perdemos completamente o SA por um tempo. Como nós continuamos seguindo para o norte, percebemos que um cara tinha voltado “quente”. Ele estava vindo da esquerda para a direita em toda a nossa formação, cinco milhas à nossa frente, a 300 pés e numa velocidade de 700 nós. Ele também perdeu sua SA e não sabia que estávamos lá.”

Estando no lado esquerdo extremo da formação dos F-15s, Mark Williams foi o primeiro a ver o MiG-25 “Foxbat” quando este cruzou da esquerda para a direita em frente aos pilotos do 58º TFS. No entanto, foi Pitts quem esteve na melhor posição para se engajar:

“Eu chamei “Engaged!” e o travei com meu radar em uma conversão de armas de alto para baixo, na qual eu realmente puxei 12G [o máximo permitido do F-15 é 9G] e estraguei o jato seriamente! Ele estava indo tão rápido, no entanto, que assim que eu o travei ele “gimballed” [voou para fora da cobertura do radar] eu comecei a pensar que nunca mais o encontraria porque ele estava fugindo a toda velocidade.”

“Esta foi a segunda missão do dia, o tempo estava ruim e ele estava agora em cima de uma camada baixa de nuvens e como eu fiz a conversão, eu o vi novamente e o troquei novamente com Auto Acq. Assim que fiz isso, ele entrou em uma curva defensiva e veio para cima de mim, indo de uma direção leste para sul e depois de volta para o oeste. No momento em que ele virou de oeste para norte, eu estava no parâmetro de armas e em uma velocidade de combate de cerca de 420-450 nós, mas ele estava muito acima do Mach, voando numa enorme curva defensiva.

“Eu facilmente entrei na sua curva e novamente chamei “Engajed!” porque eu não tinha ouvido “Kluso” liberar meu disparo. “Kluso” respondeu com “Press!”, o que me fez liderar por pouco tempo, e indicou que agora ele estava me apoiando.

“Eu estava agora a 9000 pés atrás do cara, e próximo de encaudar, então eu selecionei um AIM-9. Consegui um bom tom (o míssil viu o alvo) e travei a arma, depois do qual ainda tinha um bom tom [o míssil estava rastreando o alvo sem a ajuda do radar], então eu lancei. Ele imediatamente enganou o AIM-9 com flares.”

A liberação oportuna do MiG de contramedidas tinha enganado o míssil que mudou a trajetória dos escapamentos quentes do MiG para a queima de magnésio queimando ainda mais quente.

“Assim que ele atingiu o norte, ele parou de girar e tentou fugir, ainda a 300 pés e agora voando a 500 nós. Selecionei um AIM-7, senti quando ele se soltou e depois olhei para a direita e vi que ele estava quase voando em formação comigo! O motor do foguete então acendeu e acelerou direto para ele, passando pelo canopie sem estourar.

Agora, a 6000 pés, e com um encaudamento, Pitts re-selecionou o AIM-9, obteve um bom tom e liberou:

“Assim que eu estava prestes a disparar, ele liberou mais flares, arrastando a cabeça do míssil antes que eu pudesse disparar. Eu recolocei a arma de volta no radar, recebi um bom tom e atirei, mas ele novamente o atraiu com flares. Ele estava lutando bastante, e eu estava pensando: “Cara, eu vou ter que acertar esse cara”. Selecionei outro AIM-7 e atirei nele, e desta vez o míssil foi direto para o tubo de escape do meu adversário e explodiu. “Kluso” deve ter pensado que “Cherry” precisa de alguma ajuda aqui” ao mesmo tempo, porque ele disparou um AIM-9 que foi direto para a bola de fogo. O piloto saiu e seu assento ejetado passou por cima do meu jato – achei que ia me atingir – e comecei a ouvir seu localizador de emergência em GUARD [radiofrequência].”

Pitts fez seu call de “Splash” e subiu em uma curva de subida à esquerda. Ao fazer isso, ele viu o outro “Foxbat” e chamou: “Dois, segundo MiG-25, minha frente, cinco milhas”. Tollini respondeu com “Engajed!”, mas se esforçou para identificar imediatamente o jato como um MiG-25, F-15 ou F-14. 

Tollini lembrou o engajamento de sua própria perspectiva:

“Eu tinha “Willie” Williams analisando alto e “Cherry” Pitts procurando baixo depois que o segundo grupo de MiGs nos transmitiu e os perdemos no radar. Felizmente, “Cherry” foi capaz de pegar o trailer quando ele terminou seu raio para o leste e então voltou para o sul novamente, e eu na verdade peguei o jato líder de volta no radar momentaneamente antes que os dois voassem para fora dos nossos telescópios. O MiG do “Cherry” começou sua curva direita por baixo de nós, e o meu fez uma curva de alta velocidade pelo sul, e eu o vi sair do voo.”

Tollini fez a transição de líder para ala quando Pitts chamou de “Engaged” no primeiro “Foxbat”. Ele seguiu Pitts através da manobra que o colocou atrás do MiG-25:

“O MiG estava em um giro à direita e estávamos muito próximos quando “Cherry” acampou atrás dele. Eu me juntei à luta em um giro à esquerda do sudeste e atravessei o círculo enquanto o MiG continuava sua vez do oeste para o nordeste. Foi então que “Cherry” disparou todos os seus mísseis. Ele não estava tendo sorte, então liguei no rádio, “Dois, sai”, sobre o qual ele me disse mais tarde, “Kluso”, eu não me lembro de você dizer isso. Meu primeiro tiro chegou lá uma fração de segundo depois dele, e embora eu não tenha visto pessoalmente o cara ejetar, “Cherry” disse que meu míssil chegou lá segundos depois que o assento saiu da aeronave.”

Com o incômodo Foxbat tratado, Tollini começou seu próprio engajamento:

“Quando ‘Cherry’ foi para o oeste, eu voei logo atrás de seu MiG e observei ele entrar no undercast e impactar no chão. Nós já havíamos largado nossos tanques da asa, e estávamos todos indo muito rápido, então eu puxei em um giro alto para direita, do leste para o sul. Enquanto eu fazia isso, eu tinha um modo Auto Acq virado para o sul – eu penso mais por acidente do que planejando – e quando virei para o sul, o radar travou o outro cara quando ele voltava para a luta.”

O `Foxbat’ voltou a entrar na luta a partir do norte, e embora tanto Pitts quanto Tollini não o tivessem percebido no momento, o AWACS havia feito uma ligação oportuna para aconselhar a fuga de ‘CITGO’ do encontro iminente. Tollini continuou:

Foto ar-ar de um MiG-25 Foxbat-E soviético com mísseis ar-ar AA-6 Acrid nos pilotes das asas.

“No instante em que o peguei, “Cherry” o viu visualmente e o chamou para mim. Então, tornou-se um problema de identificação novamente. Quando nos encontramos na primeira vez, tivemos uma boa identificação, mas, tendo sido jogados para fora da luta, eu não sabia quem ele era quando ele voltou. Eu não sabia onde “JB” e “Willie” tinham ido [eles tinham realmente saído da área para dar cobertura caso o grupo MiG-29 original tentasse aparecer no voo], e eu sabia que havia um pacote da Marinha fora lá. Isso me deixou sentado a pouco mais de um quilômetro atrás do meu alvo, olhando para o rabo, mas sem saber o que era.

“O que eu pude ver foram as duas enormes chamas do pós-combustor do jato, então perguntei no rádio se alguém estava com pós-combustão. Tendo recebido várias respostas, convidei todos a saírem do pós-combustão – trabalhando com base no fato de que, se meu alvo fosse realmente um de nós, seu piloto obedeceria. Bem, ele não, então eu olhei para ele mais de perto e vi que ele tinha dois cabides de mísseis embaixo de cada asa. Agora eu sabia que não era um F-15 ou F-14. Esse foi o momento em que eu soube que meu alvo era um “Foxbat”. Então comecei a disparar.”

A capacidade mental de reserva que permitiu a Tollini entrar em tal pensamento dinâmico é um grande indicador da eficácia do treinamento de pilotos do F-15 da USAF ao longo dos anos. Numa época em que a distorção temporal, a atenção “canalizada”, o medo e a saturação cognitiva podem atenuar os sentidos de qualquer piloto de caça, os esforços de Tollini para identificar o alvo foram caracterizados como “excepcionais” por Pitts.

Dois F-15s e um F-5 voam sobre o deserto.

Com o MiG positivamente identificado, Tollini começou a definir o abatimento:

“Eu estava em pleno pós-combustão, acampado atrás em pura perseguição. O piloto desta aeronave não era como o primeiro MiG em que ele não estava lançando nenhum chaff ou flares. Talvez ele não pudesse me ver porque eu estava acampado em seu “deep six”, ou talvez ele tenha ficado sem flares – eu não sei. Mas ele ficou nessa curva alta. Meu primeiro AIM-7 estava no modo baixo, talvez 20 a 30 graus da cauda, ??e eu apertei o botão pickle e esperei, mas eu não vi o míssil voando na minha frente. Não temos certeza, mas achamos que o motor do foguete não acendeu [o AIM-7 não foi confiável durante a guerra]. “Apertei o botão de seleção de armas montado no acelerador para selecionar um AIM-9, ponto no qual parecia que um único clarão saía da aeronave – não era muito brilhante, e poderia até ter o piloto ejetado, mas eu acho que teria visto mais chamas se ele tivesse realmente ejetado.

“De qualquer forma, eu não estava tão confiante de que o AIM-9 chegaria lá, tendo visto o que aconteceu com os mísseis de ‘Cherry’, então, assim que eu disparei, voltei para o AIM-7 novamente. O AIM-9 voou perto de seus bocais com pós-queimador – através da pluma -, mas depois voou para longe e errou. Em seguida, liberei o segundo AIM-7.”

MiG-25 da Força Aérea Iraquiana.

Na distorção temporal que muitos pilotos experimentaram no momento de suas mortes, Tollini observou a trilha de mísseis em um modo de perseguição retardada pelo que lhe pareceu minutos. Ele voou por baixo do “Foxbat” e depois perfurou sua barriga, explodindo milissegundos depois:

“A explosão foi enorme, como a Estrela da Morte do filme Star Wars! O “Foxbat” se desintegrou totalmente e fiquei impressionado porque isso não aconteceu com o “MiG” do Cherry.”

Apesar do fato de que Pitts tinha voado extremamente bem no engajamento visual e empregou suas armas apropriadamente, o primeiro ‘Foxbat’ ainda exigiu um total de cinco mísseis para derrubá-lo. Para ilustrar o ponto, cada um dos disparos do Pitts teria sido classificado como ‘kill’ em um exercício em tempo de paz. Ele credita o piloto do ‘Foxbat’ ter realizado um bom dogfight – um dos poucos pilotos da Força Aérea Iraquiana (IrAF) a fazê-lo durante a guerra.

A principal preocupação de Tollini foi acabar com a luta o mais rápido possível, e essa continuou sendo a prioridade. O AWACS estava avisando que o grupo original de caças IrAF inicialmente interceptado pelos F-15 agora estava indo para o sul novamente, e seu voo já havia sido sugado para um engajamento no que tinha sido uma interceptação bastante “feia”. Felizmente, Pitts e Tollini saíram da área sem complicações adicionais. O grupo original convocado pelo AWACS não ameaçou nem o voo “CITGO” nem os atacantes, embora Kelk e Williams ainda estivessem em alta cobertura se precisassem agir.

O interrogatório para este voo foi demorado e intenso. A missão dificilmente acontecera de acordo com o planejado, e não havia como fugir do habitual interrogatório da missão – um modus operandi de treinamento cotidiano em tempo de paz que, argumenta Kluso, é uma das razões pelas quais a USAF foi tão bem sucedida em sua busca para abater MiGs.


Fonte: The Aviation Geek Club

Nota: Fotos meramente ilustrativas.

11 COMENTÁRIOS

  1. Não dá para comparar estas duas aeronaves, o F-15 é superior em tudo e com sobra. A única utilidade real do Mig-25 foi para reconhecimento, tirando fotos e depois fugindo a toda velocidade, e ainda assim com grande limitação devido a sua curtíssima autonomia. Só de olhar o design das aeronaves e ver a tremenda discrepância entre a elegância e eficiência das linhas do F-15 e a rusticidade quadrada com péssima manobrabilidade do Mig-25 já se têm ideia da distância que as separa.

    • Cada um eh melhor naquilo que foi projetado para fazer. Apenas para esclarecer, MiG-25 ainda detem o recorde de caca mais veloz, maior altitude meio seculo depois, e permaneceu sendo melhor interceptador ja desenvolvido.por decadas ateh a finalizacao e entrada de operacao do MiG-31. O F-15 por sua vez nunca foi abatido em combate ar-ar e o resto eh de conhecimento publico.

  2. A introdução do AIM-120 foi uma mudança muito positiva para a USAF porque o AIM-7 não era lá essas coisas… sim, de fato o AIM-120 não vai acertar todos os disparos, mas nenhum míssil vai e eu duvido que ele vai apresentar falhas como o motor não acendendo. dito isso, entrar em Dogfight contra o F-15 usando MiG-25 é burrice…

  3. O Mig-25 não era páreo para o F-15 conforme havia sido demonstrado anos antes sobre o Vale do Bekaa, quando os Eagles da Heyl Ha'Avir praticamente fizeram tiro ao pato nos Foxbats sírios. Contudo, no combate relatado acima a qualidade do piloto iraquiano,provavelmente um veterano da Guerra contra o Irã, dificultou um pouco as coisas para os pilotos da USAF.

    • Caro HMS_TIRELESS,

      Era o que eu ia dizer: o valoroso piloto do Foxbat merece aplausos. O jatão soviético é um trambolhão (e eu acho bonito, de tão anacrônico), sabemos de suas limitações, mas lutou de forma destemida, usou todos os recursos que tinha. O cara merecia aparecer e ter a identidade revelada, pois perdeu (se lascou) bravamente.