O capitão Paul Anderson, 64º piloto do Esquadrão Agressor, Nellis AFB, Nevada, estaciona seu F-16 Fighting Falcon depois de retornar de uma missão de exercício da Red Flag. Anderson, que participou da Red Flag há oito anos como piloto “novato”, agora serve como piloto agressor e entende o que os pilotos de força “azul” passam durante o exercício. Foto Sargento Jeffrey Allen

Os olhos do piloto da força azul se arregalaram quando viu o “King Kong” da Red Flag convergindo rapidamente em direção ao seu F-16 Fighting Falcon a 30.000 pés. A visão ameaçadora de um dos “bandidos” do exercício de combate ar-ar mais realista do planeta impressionou o capitão Paul Anderson oito anos antes de ele mesmo se tornar um Agressor.

“Parecia (que o piloto agressor era) King Kong, o dono do quarteirão”, disse Anderson. “Vejo esse F-16 rasgando o céu a mais de 10.000 pés acima de mim, entrando em minhas “seis horas”, e não pude fazer nada a respeito. Minha primeira lembrança dos agressores foi que eles estavam tirando vantagem total do espaço aéreo e de tudo o que tinham à disposição. Eles conheciam seus pares de cor. Eles conheciam todos os pontos de referência, em qualquer lugar que pudessem se esconder e qualquer coisa que pudessem tirar vantagem, e estavam lá para “punir” você a cada passo.

Um piloto de F-16 Fighting Falcon designado ao 64º Esquadrão Aggressor usa uma estrela vermelha, o símbolo da unidade, na parte de trás do capacete. A estrela da unidade e a foice e martelo amarelo simbolizam a União Soviética, o inimigo dos Estados Unidos durante a Guerra Fria. Hoje, o 64º AS replica ameaças enfrentadas pelas forças aéreas de combate, em vez de um adversário específico. Foto Sargento Jeffrey Allen

Anderson e seu 64º Esquadrão Agressor testaram pilotos durante o Red Flag 15-2, que incluía aeronaves de 13 esquadrões da USAF, junto com unidades da Força Aérea Real da Noruega e da OTAN, na Base Aérea de Nellis, Nevada. O segundo exercício do 40º ano da Red Flag marcou a última vez que os agressores voaram o F-15 Eagle após a 64ª AGRS absorver a aeronave quando o 65º Esquadrão de Agressores foi fechado em setembro. Mas se o esquadrão voa nos dois aviões ou apenas no F-16, há uma mensagem clara à espera de qualquer piloto que possa pousar na Red Flag com a mentalidade de que ele não tem nada a aprender.

“Eu diria, prepare-se porque vamos lhe pegar”, disse a capitão Danielle Esler, gerente de batalha aérea. “Vamos manter essa mentalidade e vamos encontrar essa fraqueza. Nós vamos. Você pode pensar que já descobriu tudo, mas encontraremos uma oportunidade para explorá-lo, iremos atrás de você e garantiremos que você aprenda essas lições com a esperança de que sua mentalidade mude. ”

O 64ª AGRS, parte do 57º Grupo de Táticas Adversárias, apóia a Red Flag, bem como a Escola de Armas da Força Aérea dos EUA e esquadrões de teste e avaliação, e treina unidades da Força Aérea no combate em táticas adversas. Mas os agressores se orgulham particularmente de seus papéis como adversários na Red Flag. Eles são orgulhosos e especialistas no assunto sobre as capacidades dos possíveis “inimigos”. A bandeira da foice e martelo da antiga União Soviética está sempre presente na linha de voo. Uma estrela vermelha gigante, delineada em amarelo, recebe os visitantes do esquadrão, e essa mesma estrela é visível nas mangas dos macacões  de voo dos agressores.

“Definitivamente, é um símbolo de respeito em toda USAF”, disse Esler. “A estrela, para mim, sabe que sou a melhor replicação de ameaças que os EUA têm para oferecer. Eu tenho todas as informações que você precisa empregar. Acho que a estrela invoca um nível de ‘você deve apresentar seu melhor combate porque somos inteligentes, e fazemos isso todos os dias’. Tenho orgulho de ser um agressor e acho que todo mundo que coloca essa estrela em seu uniforme sabe para que estamos aqui e temos orgulho de servir na maior frota de agressores que existe. ”

A capitão Danielle Esler, 64º Esquadrão Aggressor, segura o patch da unidade, adornado com sua simbólica estrela vermelha. “A estrela, para mim, sabe que sou a melhor replicação de ameaças que os EUA têm a oferecer”, diz Esler. Foto Sargento Jeffrey Allen

A Red Flag ajudou a treinar mais de 145.000 tripulantes para combate nos últimos 40 anos. Entre 1965 e 1973, durante a Guerra do Vietnã, a Força Aérea perdeu um caça para cada dois aviões inimigos abatidos no sudeste da Ásia, em comparação com uma proporção de 10: 1 e alta de 25: 1 durante a Guerra da Coréia. O major aposentado Joel McKee, atualmente trabalha como analista de gráficos sênior contratado no 414º Esquadrão de Treinamento de Combate da Nellis AFB, era um ex-oficial de guerra eletrônica do F-4 Phantom e parte da equipe original da Red Flag em 1975. Um grupo de oficiais que alguns chamavam de “Majores de Ferro, ”, Mas a mais conhecida como“ Máfia dos Lutadores ”, construiu o que ficou conhecido como Red Baron Reports. Os relatórios, apresentados pelo major Richard “Moody” Suter, descobriram uma tendência de inexperiência que levou à perda de aeronaves e tripulantes, principalmente nos primeiros 10 combates, disse McKee.

“Eles meio que computaram, com base no Red Baron Reports, que os pilotos de caça que sobreviveram às 10 primeiras missões geralmente sobreviveriam ao resto”, disse McKee. “Então eles disseram, talvez precisemos fornecer treinamento para dar a esses caras as 10 primeiras “tarefas”.

“O objetivo deles para o impulso principal do treinamento era o que chamamos de Blue 4. Esse é o piloto de caça mais inexperiente que normalmente voa na aeronave número 4. Sua responsabilidade é praticamente tentar permanecer na asa do número 3 “sem machucar” a si mesmo ou a qualquer outra pessoa e para aprender o máximo que puder no processo. Essa foi a premissa básica por trás da Red Flag. ”

O grupo surgiu com o conceito de Red Flag, que colocaria pilotos em treinamento em forças azuis contra forças vermelhas, pilotadas por agressores, em uma série de cenários de combate ao longo dos 24.000 quilômetros quadrados de espaço aéreo da Faixa de Teste e Treinamento de Nevada. Anteriormente, os pilotos voavam a mesma aeronave uns contra os outros, com os melhores pilotos desempenhando o papel de agressores. O primeiro exercício Red Flag finalmente começou em 15 de julho de 1975, com um esquadrão de F-4 Phantoms da Base da Força Aérea de Holloman, Novo México.

 

Um piloto de F-16 Fighting Falcon do 64º Esquadrão Aggressor pronto para decolar em uma missão de apoio à Red Flag 15-2 na Base Aérea de Nellis, Nevada. O 64º usa F-16s para replicar ameaças potenciais que as forças aéreas de combate dos EUA podem enfrentar em situações do mundo real. Foto Sargento Jeffrey Allen

Embora houvesse problemas com perdas de aeronaves e preocupações de segurança naquele primeiro ano, o legado da Red Flag de dar aos pilotos uma amostra do combate antes que eles enfrentassem caças e bombas inimigas de verdade já estava começando a se formar, conforme o primeiro comandante da 64ª AGRS.

“Eu odiaria ver na lápide de um piloto de caça: ‘Eu disse que precisava de treinamento'”, disse o tenente-coronel Lloyd “Boots” Boothby. “Quando você não deixa um cara treinar porque é perigoso, você está dizendo: ‘Vá lutar contra esses leões com as próprias mãos naquela arena, porque não podemos ensiná-lo a aprender a usar uma lança. Se o fizermos, você pode cortar o dedo enquanto aprende. ‘E isso é quase o mesmo que assassinato. ”

Enquanto apreciam o papel de adversário na Red Flag, os agressores se consideram uma ajuda de treinamento para os pilotos das forças azuis, especialmente porque, como Anderson, uma vez voaram no lado azul durante a própria Red Flag. Eles são responsáveis por “punir” rapidamente quaisquer erros cometidos pelos pilotos azuis, com a esperança de que ele leve para casa uma lição importante que pode salvar vidas durante o combate real.

“Eu odiaria ver na lápide de um piloto de caça: ‘Eu disse que precisava de treinamento'”.

“Se os mocinhos estão cometendo erros, vamos absolutamente tirar proveito desses erros, porque queremos levar as lições aprendidas para casa”, disse Anderson. “Se um cara legal cometer um erro e você não mostrar para ele, essa lição se foi. Mas se você der o tiro e ele ‘morrer’ no ambiente de treinamento, você terá algo para voltar como um ponto de foco no debrifing, algo que os mocinhos podem aprender e descobrir que falhas aconteceram no planejamento e execução da missão deles para colocar isso em prática”.

No início do exercício, os pilotos agressores funcionam como parceiros de treino para seus colegas azuis. Eles têm limitações impostas ao que podem fazer até que os pilotos mostrem melhorias e, à medida que os níveis de ameaça aumentam, as “algemas” começam a sair dos pilotos das forças vermelhas.

“Muitas vezes, o treinamento que eles estão realizando em seu esquadrão de origem não está no nível que eles assistirão na Red Flag, então o primeiro dia é bastante doloroso e feio para o azul, com os agressores conseguindo seus objetivos ”, disse o tenente-coronel Kevin Gordon, 64º comandante do AGRS. “No final da primeira semana, é muito mais difícil alcançarmos nossos objetivos, porque você está começando a ver a curva de aprendizado subir no lado azul. No final da segunda semana, é quase impossível alcançarmos nossos objetivos.

Um piloto do F-16 Fighting Falcon do 64º Esquadrão de Agressores relaxa no cockpit antes de iniciar uma missão de exercício da Red Flag. O 64º Esquadrão Agressor treina as tripulações conjuntas e aliadas da Força Aérea, empregando uma replicação realista e desafiadora de ameaças, treinamento, suporte a testes, acadêmicos e feedback. Foto Sargento Jeffrey Allen

“Inicialmente, nós damos um soco na cara e provavelmente machucamos um pouco o ego deles. Mas eles aprendem, corrigem seus erros, voltam e nos mostram como podem empregar suas plataformas da melhor maneira possível. ”

A equipe da Red Flag ouve consistentemente o feedback de pilotos e comandantes que colocaram em prática as lições aprendidas na simulação quando enfrentaram um combate real. O comum é que a Red Flag foi consideravelmente mais dura do que os desafios que os adversários reais lhes deram. Uma das maiores vantagens do exercício é a forma como reúne os pilotos para planejar, executar e dar instruções, disse o coronel Jeffrey Weed, o 414º comandante do CTS.

“Essas três coisas são realmente o que torna nossa Força Aérea diferente e, ao longo do tempo, nos tornou excelentes”, disse Weed. “É ótimo podermos praticar essas táticas avançadas, mas o que realmente nos fortalece é o plano, a execução e o ciclo de informações pelas quais passamos. No momento em que saem daqui, eles não são apenas melhores planejadores, mas também entendem melhor como se integrar, e tudo isso ocorre no “interrogatório”. Meu objetivo é que eles aprendam; assim, se eles se saírem bem em uma semana, fica mais difícil na próxima semana e eles não terão a sensação de que venceram, mas terão a sensação de que aprenderam. ”

“A estrela, para mim, sabe que sou a melhor replicação de ameaças que os EUA têm a oferecer”

Pela primeira vez este ano, um sistema virtual de vigilância conjunta e radar de ataque ao alvo faz parte do exercício ao vivo, disse Weed.

“Este é o melhor exemplo de como os aspectos da Red Flag agora incluem elementos ao vivo, virtuais e construtivos”, disse Weed. “Isso significa que a tripulação do JSTARS em simuladores no Centro de Operações de Missão Distribuída da Base Aérea de Kirtland, Novo México, está participando fornecendo vigilância em terra para apoiar operações de ataque e visando as forças inimigas vermelhas que estão realmente dirigindo veículos nas faixas ao norte de Las Vegas. Para a tripulação nos simuladores e a tripulação que voa com aeronaves, é como se o JSTARS estivesse realmente lá. ”

Agora que estou desempenhando o papel de “gorila de três metros” da Red Flag, tenho uma atitude diferente em relação ao papel dos agressores. Agora posso ser o King Kong, mas não quero envergonhar os pilotos azuis. Eu só quero fazer a minha parte para prepará-los.

“Por outro lado, como agressor, quando você se encontra nessa situação em que é capaz de convergir a 8.000 metros acima e você domina o “jogo”, é uma sensação totalmente diferente. Mas quero que o azul vença, porque ainda faço parte da Força Aérea. Agora sou um Agressor, mas voltarei ao combate na Força Aérea um dia, então quero que a Força Aérea seja capaz de vencer como um todo. Não estou lá para assistir nossos fracassos na linha de frente. Quero que eles possam ir, ter sucesso e fazer o bem. ”

Um piloto de F-16 Fighting Falcon do 64º Esquadrão Agressor prestes a iniciar uma missão durante a Red Flag 15-2. Foto Sargento Jeffrey Allen

FONTE: AIRMAN, publicado originalmente em 2016. Edição CAVOK.

 

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