“Todos os Hunters estão agora totalmente na vertical. Para melhor ou pior, estamos comprometidos em completar esta manobra de uma forma ou outra. A partir dessa atitude, há pouco que a segurança pode fazer com tantas aeronaves, além de fazer um looping com elas. É o ponto sem retorno!” 22 Hawker Hunter no topo do looping em Farnborough, com a narrativa do Líder do Esquadrão, Roger L.Topp.

Os Black Arrows, da Royal Air Force, antecessora aos Red Arrows, era uma equipe de demonstração acrobática formada em 1956 pelo Líder de Esquadrão Roger L.Topp, então Comandante Oficial do 111 Squadron (“Treble-One”). Um dos inúmeros feitos memoráveis realizados pelos Black Arrows foi a execução de um looping com 22 Hawker Hunter em 1958 em Farnborough. Este foi um recorde mundial com o maior número de aeronaves em looping em formação e permanece intacto até hoje.

A seguinte e excelente narrativa, “Going for a Loop” foi escrita pelo líder Roger Topp: 

“Poucos minutos atrás nós decolamos de Odiham em Hampshire, com nossos Hawker Hunter pretos e brilhantes em uma formação de flecha bastante apertada e nos dirigimos para Farnborough.

Foram semanas de treinamento intenso nos céus nublados de Suffolk. Hoje é o primeiro dia do Farnborough Air, um show aéreo mundial, um grande evento. Nossa formação também é grande para demonstrarmos algo audacioso e novo nas acrobacias da aviação de caça: um looping com uma formação de nada menos que vinte e duas aeronaves.

Rapidamente nos aproximamos de Farnborough. Contra o pano de fundo das casas de tijolos vermelhos que formam a pequena cidade, o campo de pouso se destaca claramente e podemos ver os toldos listrados de azul e branco das inúmeras marquises e a massa escura da multidão.

Entramos em um mergulho raso, com o objetivo de nos aproximar a cerca de 30 metros acima do solo, no limite do aeródromo. Alterei ligeiramente o curso para ajustar o vento e manter nosso caminho de aproximação correto. Pequenos movimentos do avião principal requerem movimentos muito maiores das extremidades desta grande formação.

Pressionei o botão do rádio e chamei o nosso homem na torre, o ajudante do esquadrão. Logo ele assumirá a tarefa de comentarista do “show”. Nosso homem nos diz que uma última aeronave está completando sua exibição e nós estaremos liberados para começar a nossa.

Esquadrilha Hawker Hunter dos Black Arrows em 1956.

Lá em baixo a voz convincente de Oliver Stewart (narrador oficial) mantém a atenção dos espectadores. Ele não nos viu, apesar de estarmos a menos de uma milha de distância. Oliver Stewart, relutantemente, entrega o microfone ao nosso comentarista, que convida todos a olharem agora para a esquerda, onde verão…! Nossa esquadrilha! Estamos no palco. Nos próximos minutos, os céus de Farnborough são nossos, devemos fazer bom uso disso.

Estamos a cem metros de altura. A parte traseira das aeronaves que voam no final da formação, estão a cerca de quinze metros acima do solo. Mas o piloto ignora o chão. Ele, como todos os outros, fixa os olhos na aeronave em que está formatando, concentrando-se na exclusão de todos os outros em manter sua posição correta. Em cada cockpit há uma atmosfera de antecipação tensa, mas profissional.

Na aeronave principal eu faço as verificações finais: combustível, o suficiente para completar a exibição e retornar à base; velocidade, cerca de 420kts; potência do motor, 7200 rpm, o suficiente para dar 85% de potência. Agora é a hora!

Pelo rádio aviso o início da manobra para os pilotos da formação. Como um, vinte e dois caças se erguem em direção ao céu.

22 Hawker Hunters manobram durante ensaio para o grande dia!

À medida que subimos, a velocidade do ar diminui. Resisto à tentação de aplicar mais aceleração. Temos velocidade e inércia suficientes para chegar no topo do looping, desde que mantenhamos o raio correto. Faça isso mantendo a pressão certa no manche. Muito ou muito pouco e vamos “estolar”; Tirei de minha mente pensamentos perturbadores do que resultaria vinte e dois aviões em “stall” em formação.

Um olhar no espelho confirma que todas as aeronaves ainda estão em perfeita formação. Até agora tudo bem. Todos os hunters estão agora de pé, verticalmente. Para melhor ou pior, estamos comprometidos em completar esta manobra de uma forma ou outra. A partir dessa atitude, há pouco que a segurança pode fazer com tantas aeronaves, além de fazer um looping. É o ponto sem retorno!

Olhando para a frente ao longo do nariz da aeronave tudo o que pode ser visto é o azul claro de um céu sem nuvens; o horizonte da terra desapareceu. É difícil manter o caminho do circuito absolutamente perpendicular ao solo, pois o céu ilimitado não fornece nada como ponto de referência. Se o looping não for mantido no plano vertical, a formação girará e as aeronaves no interior do giro deverão, para permanecer em posição, voar mais lentamente do que as do lado de fora; talvez devagar demais. Além disso, se o looping girar, sua posição relativa ao solo se moverá lateralmente e, embora iniciada em linha com a pista, ela terminará bem deslocada para um lado; talvez sobre a multidão; uma posição não ideal por sua popularidade com os organizadores do show, e muito menos os espectadores.

Mas certamente, agora devemos estar chegando ao topo. Inclinei minha cabeça bem para trás e procurei o horizonte.

Hawker Hunters no “topo” do looping.

Quando chegamos ao topo do loop, no meio do caminho, encontramos mais uma dificuldade. Uma linha de voo de aeronave à frente de outra deve manter-se abaixo do fluxo de jato e da corrente que se aproxima. Conseqüentemente, os arcos da trajetória de voo para a aeronave na parte traseira da formação são muito maiores do que para aqueles na frente e para manter a estação, aqueles na parte traseira exigem muito mais potência do motor. Infelizmente, na parte superior do loop, a velocidade no ar é baixa, o que resulta em baixa resposta de empuxo aos movimentos do acelerador. Manter-se em formação é difícil; recuperar a posição uma vez perdida é impossível.

Mas isso não é tudo, à medida que atingimos o cume e as aeronaves na frente começam a descer, a velocidade deixa de cair e aceleramos rapidamente. Isso só é verdade, no entanto, para a aeronave líder porque os que estão por trás ainda precisam chegar ao topo, então ainda estão desacelerando. Preciso evitar que isso aconteça!

Como efeito, aqueles que vão na frente devem “esperar” pelos que seguem para chegar ao topo; mas se nós na frente reduzimos a potência do motor, não alcançamos o resultado desejado, pois os efeitos da gravidade em nossa aceleração mais do que compensam a redução no empuxo. Além disso, o uso de freio aerodinâmico causaria muita turbulência para voar com precisão.

Olho novamente no espelho e tenho uma visão impressionante. Como cada aeronave, por sua vez está no topo da ‘manobra’. Muito bem então. Aqui vamos nós. Voltei minha atenção para meu painel e descemos rapidamente, mergulhando na pista abaixo. A velocidade aumenta dando uma nitidez renovada à sensação dos controles. Em segundos formação se estreita mais do que antes. Meros pés separam a ponta das asas da ponta das asas. O aeródromo cresce à medida que o hunter ganha velocidade e como a pista cresce, a nossa impressionante formação deixa seu mergulho e “varre” o aeródromo não mais do que alguns pés acima do solo.

Pode-se sentir a leveza do espírito e o orgulho em cada cockpit. Talvez o looping não tenha sido perfeito, mas sabemos que era muito bom. Talvez um dia, outro esquadrão poderá executar um looping com vinte e dois aviões de combate em formação cerrada, perto do chão e em público, mas, bem, nós fomos os primeiros!

Manobramos e logo em seguida pousamos em nosso aeródromo, dispersando rapidamente. Estamos indiferentes. Tudo correu como planejado e praticado, então o que há para falar? Pegamos nossos carros e fomos para Farnborough. Há rumores de que existe, em algum lugar, um pouco de cerveja grátis.

Dezesseis Hunters dos Black Arrows executam acrobacias em algum lugar da Inglaterra.

 

O vídeo a seguir apresenta uma recriação do looping durante o show aéreo de Farnborough, em 1958, pelos Black Arrows da RAF. O clipe inclui um breve histórico da RAF.


FONTE: The Aviation Geek Club, edição CAVOK.

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