Um F-35B sobrevoa a MCAS Beaufort durante voo pairado.

A queda do avião F-35B Lightning II dos EUA, perto da Estação Aérea dos Fuzileiros Navais (MCAS), na Carolina do Sul, em 28 de setembro do ano passado, foi causada por um tubo de combustível defeituoso, de acordo com um relatório divulgado pelo Government Accountability Office (GAO) dos EUA.

“Uma investigação determinou que um defeito de fabricação fez com que um tubo de combustível do motor se rompesse durante o voo, resultando em uma perda de energia para o motor”, disse o relatório.

O programa suspendeu toda a frota do F-35 para inspecionar todos os seus motores após o acidente. O escritório do programa informou que identificou 117 aeronaves com o mesmo tipo de tubo de combustível que teve que ser substituído.

“Segundo os oficiais do programa, o aterramento geralmente não impacta a entrega da aeronave, já que a contratada forneceu tubos de combustível de substituição que foram instalados na maioria das aeronaves afetadas até o final de 2018”, acrescentou o relatório do GAO.

O F-35B é a variante de decolagem curta e pouso vertical (STOVL) do F-35 Lightning II, que é considerado o programa de armas mais caro da história militar americana.

Embora o jato F-35 tenha experimentado pequenos contratempos anteriormente, o acidente de 28 de setembro foi a primeira vez que uma aeronave do tipo caiu. O piloto ejetou com segurança antes do acidente. Em abril do ano passado, um F-35B do USMC foi forçado a fazer um pouso de emergência em Cherry Point, na Carolina do Norte, depois que a aeronave começou a vazar combustível.

No mês passado, um caça furtivo F-35A Lightning II da Força de Autodefesa Aérea Japonesa (JASDF) desapareceu do radar e caiu no Oceano Pacífico. Este foi o segundo acidente da frota global do F-35. Mesmo que alguns detritos do jato acidentado tenham sido recuperados, o piloto e a fuselagem ainda não foram recuperados.

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