Os aviões de combate de peso médio da Europa, o Typhoon e o Rafale, lutaram com unhas e dentes por bilhões de euros em vendas em todo o mundo.

Geograficamente rodeado pelos quatro lados pelas nações do Eurofighter, um desavisado observador pode comparar o francês Rafale a Asterix e seus amigos indomáveis. A realidade é que a retirada da França do programa do Futuro Avião de Caça Europeu no início dos anos 1980 resultou em uma vasta e desnecessária duplicação de tempo, dinheiro e esforço para produzir dois aviões muito semelhantes. As diferenças relativamente sutis entre essas duas aeronaves altamente capazes inspiraram um grande debate acalorado, muitas vezes envenenado pelo orgulho e pelo nacionalismo.

Justin Bronk, um analista de pesquisa de ciências militares no Royal United Services Institute, divulgou um relatório (patrocinado pela Eurofighter – NE) em 2015 sobre o Eurofighter Typhoon. Apesar disso, geralmente a comunidade aeronáutica considera Justin como um juiz imparcial e, particularmente, bem informado para avaliar os dois modelos, embora isso esteja aberto ao debate.

O Rafale e o Typhoon compartilham raízes de programas comuns e, como tal, são bastante semelhantes em termos de design e filosofia aerodinâmica. A maior diferença está na otimização das formas de aerofólio e cambagem das asas, bem como nos canards aerodinamicamente acoplados contra desacoplados. Canards aerodinamicamente acoplados/desacoplados referem-se à interação entre a sustentação criada pelos canards e a sustentação criada pelos bordos de ataque das asas.

Canards desacoplados (mais longe da asa) permitem maior autoridade de controle devido a um momento maior do centro de sustentação, mas não podem ser usados para melhorar o desempenho alfa da asa (ângulo de ataque).

Essencialmente, o Typhoon é projetado aerodinamicamente para maximizar a capacidade de manobra em velocidades supersônicas e cargas relativamente leves (superioridade aérea). Por outro lado, as canards acopladas e a forma das asas do Rafale são otimizados para a capacidade máxima de geração e ordenação de sustentação em um amplo envelope de velocidade e ângulo de ataque.

Radar

O Radar é um tópico sensível e altamente restrito para discussão. No entanto, em termos gerais, o CAPTOR-M, que é o atual radar do Typhoon, é o mais avançado radar de caça mecanicamente em serviço no mundo. Ele perde para o novo radar RBE2 AESA, que entrou em serviço com os Rafales da Armee de l’Air em termos de baixa probabilidade de interceptação (emissões furtivas) e múltiplos recursos simultâneos de rastreamento e busca. No domínio ar-ar, em distâncias maiores contra um pequeno número de aeronaves de ameaça convencional, o Typhoon pode ter a vantagem sobre a RBE2, devido à sua impressionante faixa e resolução. No entanto, contra um grande número de alvos em diferentes faixas/altitudes e, certamente, em um papel de varredura no solo, o Rafale está atualmente à frente nas capacidades de radar.

Uma vez que o radar AESA, o CAPTER-E, for integrado ao Typhoon no início dos anos 2020, o Typhoon deve ter vantagem no radar e maior potencial de desenvolvimento, já que sua abertura de radar é muito maior, pode acomodar um maior número de módulos T/R para o seu AESA que para o Rafale e terá um campo muito mais amplo de consideração. A última capacidade permitirá ao Typhoon tirar vantagem particular das capacidades de longo alcance do míssil Meteor continuando a fornecer orientação ao míssil enquanto mantém o alcance máximo de um alvo que se aproxima.

Sensores de rastreio e busca de infravermelhos

O PIRATE IRST do Typhoon é de longe o sistema de caça mais capaz em operação no mundo. Sua sensibilidade fenomenal causou problemas durante a primeira década de serviço devido ao grande número de retornos falsos positivos, mas agora que a capacidade de processamento alcançou o suficiente para permitir que a sensibilidade seja adequadamente explorada para detecção de alvos de tamanho extremamente longo, incluindo alvos invisíveis (stealth), está se tornando uma das maiores vantagens do Typhoon na arena da superioridade aérea. No entanto, no momento, a integração de sistemas permitindo que o radar e o IRST operem de forma ideal ainda é superior no Rafale. Este é um foco central de atualizações de capacidade no pacote de software P3E para o Typhoon.

Funcionalidade do cockpit: interface homem-máquina

Ambas as aeronaves são relativamente próximas neste aspecto e ambas estão sendo continuamente atualizadas, com a nova funcionalidade de cabine de pilotagem otimizando a carga de trabalho do piloto. Ambos apresentam poucos problemas para um piloto em transição de qualquer caça “teen”, já que seu manejo despreocupado significa que eles são realmente muito fáceis de voar fisicamente, liberando energia mental para a tarefa formidável de aproveitar ao máximo o potencial de combate. Um instrutor da RAF de Typhoon disse que “uma das maiores dificuldades para os pilotos de um Tornado GR.4 ou F.3 em se ajustar ao Typhoon é a melhor forma de gerenciar a grandiosidade”.

Ambos são jatos de superioridade aérea com dois motores com extensas capacidades de múltiplas funções. Como tal, ambos são bastante caros para manter e voar. Os custos operacionais são notoriamente difíceis de comparar com precisão, já que todos os tipos de infraestrutura, formas de medição, ambiente operacional e outros fatores influenciam até mesmo a tentativa mais objetiva. Basta dizer que as aeronaves são comparáveis. O Rafale M, como caça qualquer naval que requer mais manutenção, maior fadiga e corrosão por água salgada, pode ser seguramente considerado mais caro do que outras variantes do Rafale ou do Typhoon. Além disso, os motores EJ200 do Typhoon são os motores a jato militares mais confiáveis já lançados por qualquer Força Aérea e seus requisitos de manutenção, substituição e correção de bugs extremamente baixos ajudam a reduzir significativamente os custos de manutenção do Typhoon.

Furtividade

A baixa observabilidade é muito debatida e impossível de provar em código aberto. Ambas as aeronaves têm alguns recursos de redução de RCS, mas os dois são de um desenho inerentemente não-stealthy.

Dos dois, o Typhoon faz um uso um pouco maior de RAM (material absorvente de ondas de radar) e do gerenciamento ativo de assinaturas do canard para a redução frontal do RCS, mas isso provavelmente é compensado pelo sistema superior de guerra eletrônica SPECTRA do Rafale.

Atuação

O Typhoon é mais veloz e tem uma relação empuxo/peso significativamente maior, o que lhe confere melhor aceleração em todas as altitudes. Isso também permite que o Typhoon retenha e recupere energia mais rapidamente que o Rafale em uma situação de duelo na horizontal. Ele também tem um teto de serviço significativamente maior de mais de 18.200 m (60.000 pés), o que lhe permite funcionar bem com o alto e rápido ‘papel de superioridade aérea’ do F-22 Raptor, exatamente onde ele foi projetado para se destacar. O Rafale tem uma capacidade de carga significativamente superior e sua capacidade de manobra em baixas velocidades e altitudes também é melhor que a do Typhoon, embora a margem seja pequena, exceto quando as duas aeronaves estiverem muito pesadas.

Rafale M, possivelmente o mais caro dos eurocanards

Em termos de manobrabilidade horizontal, o Rafale tem melhor taxa de viragem instantânea, permitindo que inverta suas curvas mais rapidamente, mas o Typhoon pode sustentar g’s maiores por mais tempo. O alto desempenho alfa é similar, com ambas as aeronaves limitadas pelo posicionamento da entrada de ar e falta de vetorização de empuxo, embora a entrada do Typhoon possa pelo menos abrir uma pequena “janela” para aumentar o fluxo de ar em altas e baixas velocidades alfa. O alcance é quase idêntico em cerca de 3.700 km com três tanques descartáveis na configuração de translado, mas em termos de missões de ataque, a maior capacidade de carga útil do Rafale permite transportar cargas de combustível maiores para uma dada carga de ataque. A alta disponibilidade de reabastecimento aéreo em ambos os cenários operacionais padrão da Força Aérea significa que as pequenas diferenças são quase sem importância para a eficácia do combate em geral.

O Snecma M88 é provavelmente a fraqueza mais significativa do design básico do Rafale – o motor é fraco para a aeronave e o potencial de desenvolvimento em termos de empuxo extra é baixo. Esta foi uma das principais razões pelas quais os franceses deixaram o consórcio Eurofighter, uma vez que o M88 nunca teria sido capaz de desenvolver energia suficiente para o que se tornaria o Typhoon, mas os franceses insistiram que ele fosse usado. O EJ200 não é apenas fenomenalmente confiável, mas também tem potencial de crescimento de empuxo muito significativo (facilmente de 20 a 30%), de acordo com a Eurojet. O problema para a Eurojet que fabrica o motor é que ele funciona tão bem que há muito pouco negócio para eles em termos de atualizações ou substituição de motores. Os clientes existentes estão perfeitamente satisfeitos com o EJ200 como está.


Continua na parte 2

6 COMENTÁRIOS

  1. O Typhoon é um avião claramente pensado com prioridade na capacidade ar-ar ao passo que o Rafale desde o nascedouro foi pensado como aeronave multifuncional. Ou seja, são aeronaves parecidas mas pensadas para propósitos nem tão parecidos restando claro que não havia, de fato, como conciliar os requerimentos. Como se complementam muito bem os europeus deveriam investir mais em exercícios conjuntos.

  2. Os dois caças tornam-se ainda mais similares quando usados de forma integrada com os demais aviões de suas nações. Isso deve ser também considerado. O Typhoon junto com Tornado IDS se completa em uma missão. O Rafale com os Mirage, menos, mas se complementam. Lembrando que ainda havia outras aeronaves em inventário nas duas nações quando eles entraram em atividade. Mas é importante ver a visão regional de cada país. A Inglaterra é porta de entrada dos Russos pelo Mar do Norte. Assim, o objetivo de interceptação é maior. Já a França, tem toda a Europa de escudo com diversos países a serem atravessamos pelos russos antes de chegar em seu território.