No início do século XX o avião ainda não havia sido inventado, mas dois homens chegaram a mais de 10.000 metros a bordo de um balão.

Na manhã do dia 31 de julho de 1901, o balão de gás Preussen (Prússia) começou a subir a partir da cidade de Berlim, então capital do Reino da Prússia e do Império Alemão. A bordo, no alto de uma gôndola aberta, estavam dois homens, Reinhard Joachim Süring, do Instituto Meteorológico Prussiano, e Josef Arthur Stanislas Berson.

Havia um vento fraco de noroeste e a temperatura do ar era de 23,4 °C. A pressão do ar era de 762,0 mm na coluna de mercúrio.

Josef Arthur Stanislas Berson

O balão foi fabricado pela Continental Caoutchouk e Guttapercha-Compagnie, de Hannover, a um custo de 20.000?. Para inflar o balão no aeródromo, foram utilizados 1.080 cilindros pressurizados contendo 5.400 m³ de hidrogênio. Quando totalmente inflado em altitude, o envelope esférico tinha um volume máximo de 8.400 m³.

Na gôndola havia quatro cilindros de oxigênio de 1.000 litros para a respiração e 8.000 kg de lastro entre sacos de areia de 63 kg e sacos de ferro de 36 kg.

Reinhard Joachim Süring

Dezesseis minutos depois de decolarem, Süring e Berson chegaram a uma altitude de 5.000 metros. A temperatura do ar era de -7 °C. O balão atingiu seu volume máximo.

Após 3 horas, Preussen alcançou 8.000 metros e quando o cronômetro bateu quatro horas, chegaram a 9.000 metros. A temperatura do ar era de -32 °C.

Os aeronautas ficaram sem respirar oxigênio a 8.170 metros.

A última altitude registrada que os homens alcançaram foi de 10.225 metros, com uma temperatura do ar de -35,7 °C. Josef Berson viu Süring perder a consciência e puxou a válvula de emergência para liberar gás do balão e iniciar sua descida. Ele também perdeu a consciência devido à hipóxia.

Os dois homens recuperaram a consciência pelos 6.000 metros, mas foram incapazes de recuperar o controle da descida do balão até os 2.500 metros. Süring e Berson pousaram às 18h25 daquela dia. A duração total do voo foi de 7 horas e 36 minutos.


Com informações de Bryan R. Swopes

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