Bombardeiro B-1B Lancer libera JASSM-ER.

A Força Aérea dos EUA (USAF) está promovendo três compras de bombas e aumentando significativamente a aquisição de dois tipos de mísseis destinados a entrar em conflito com os adversários.

A USAF, no final de setembro, concedeu dois contratos, totalizando US$ 480 milhões, para produção de bombas de pequeno diâmetro (SDBs) e suporte ao ciclo de vida. O primeiro, concedido em 26 de setembro, incluiu US$ 280 milhões para a Boeing para integração da SDB I e suporte de engenharia. Este contrato cobre o trabalho que deve durar até setembro de 2024, de acordo com um anúncio do Pentágono.

Um F-15E libera uma SDBll durante voo de testes na Base Aérea de Eglin, FL. (Foto; U.S. Air Force / SSgt Katerina Nelske)

Então, em 30 de setembro, a USAF concedeu à Raytheon um contrato de US$ 200 milhões para o suporte ao ciclo de vida da SDB II, incluindo integração, produção e manutenção da nova arma “Stormbreaker”, que oferece melhores habilidades de direcionamento sobre o SDB I. O Pentágono espera que o trabalho seja concluído até o final de setembro de 2024.

Ambas as armas estão entre as munições de maior prioridade do serviço, e orçamentos recentes pediram um aumento na produção de ambas. No geral, a USAF quer cerca de 49.500 SDBs mais 12.000 SDB IIs. Não está claro quando a SDB II começará a entrar em combate, depois que um oficial de armas da USAF disse no início deste ano que a operação em combate poderia ajudar o serviço a resolver alguns dos problemas remanescentes da bomba.

A USAF também continua seu programa de bombas mais pesadas. O serviço, em 30 de setembro, concedeu um contrato de US$ 70 milhões para a aquisição das GBU-57 Massive Ordnance Penetrators (MOP) da Boeing. A bomba de 30.000 libras guiada por GPS, também conhecida como “bunker buster”, foi projetada para romper alvos endurecidos com um explosivo de 5.300 libras de alto poder explosivo. Embora o rendimento da bomba seja menor que a GBU-43 Massive Ordnance Air Blast (MOAB), ou “Mãe de Todas as Bombas”, seu peso maior ajuda a destruir túneis e outras instalações subterrâneas.

F-15E demonstra capacidade de transporte com GBU-39 SDB.

A Boeing começou a integrar o MOP às aeronaves em 2009. O contrato mais recente abrange trabalhos até o final de 2022, de acordo com um comunicado do Pentágono.

Notavelmente, a USAF também indicou que deseja mais do que dobrar suas compras do míssil JASSM (Joint Air-to-Surface Standoff Missile) da Lockheed Martin. Depois de transmitir sua intenção de aumentar o programa JASSM de 4.900 para 7.200 armas no orçamento de 2020, o serviço disse em 27 de setembro que está aumentando o potencial total do JASSM para 10.000 mísseis. Está de olho no crescimento exponencial do míssil anti-navio de longo alcance, uma variante do JASSM, de um aumento de 110 para 400 também.

O serviço está analisando pedidos de lotes de até 390 mísseis JASSM-Extended Range a partir do lote 18 e, em seguida, até 400 variantes JASSM no lote 19, chegando a 550 por lote no lote 30.

JASSM liberada de um bombardeiro B-2 Spirit.

“Isso também inclui 50 mísseis LRASM no lote 4 de LRASM, atingindo uma taxa máxima de 96 por lote nos lotes subseqüentes, continuando até o Lote 8”, disse o serviço em um comunicado. “Esse esforço também inclui esforços de manutenção para incluir segurança operacional, adequação e eficácia”.

Quarenta unidades JASSM-D, anteriormente conhecidas como versão de extremo alcance do JASSM-XR, entrariam na linha de produção como parte do lote 19.

“O JASSM-D é uma atualização em espiral para o míssil ER e executará missões semelhantes para o combatente”, disse o porta-voz da Lockheed, Joseph Monaghen. Depois que a Força Aérea dos EUA concedeu à Lockheed um contrato de atualização do JASSM no outono de 2018, o míssil XR foi redesenhado como AGM-158D.

“A Lockheed Martin recebeu um contrato da USAF em janeiro de 2019 como parte de um programa de atualização planejada para a família de mísseis JASSM”, disse Monaghen. “Esta parte da atividade de atualização é desenvolver, testar e integrar novos projetos de asas ao JASSM para aumentar o alcance, tornando a arma ainda mais capaz e adicionando maior flexibilidade de missão.”


Fonte: Air Force Magazine

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