A ex-secretária da Força Aérea Deborah Lee James apresentou o conceito deste artista do avião de arsenal do Strategic Capabilities Office em um vídeo divulgado em 2016. (Ilustração: USAF)

A Força Aérea dos EUA está planejando experimentos e instruindo líderes seniores sobre o progresso em direção à sua idéia de “aeronave arsenal”, analisando várias opções de aeronaves para voar com um grande estoque de armas para fazer backup de ativos de ataque.

Um avião arsenal seria uma plataforma multimotor que acompanha aviões remotamente pilotados e caças em combate e carrega “armas semi-autônomas habilitadas em rede”, de acordo com um vídeo da Força Aérea de 2016. O conceito existe há anos no Escritório de Capacidades Estratégicas do Departamento de Defesa.

Conceito de Navio Arsenal apresentado pela Marinha dos EUA.

O conceito do Aeronave Arsenal remonta à década de 1990, quando a Marinha dos EUA considerou brevemente um “Navio Arsenal”. O Navio Arsenal seria uma plataforma que parecia um superpetroleiro, com um longo convés plano coberto com silos de mísseis. O navio Arsenal teria agido como uma resposta flutuante para o resto da frota, fornecendo uma reserva de literalmente centenas de mísseis que destróieres, cruzadores e comandantes da força-tarefa poderiam invocar.

A idéia “pega uma de nossas plataformas de aeronaves mais antigas e a transforma em uma plataforma de lançamento voadora para todos os tipos de cargas úteis diferentes”, disse o então secretário de Defesa Ash Carter em 2016. “Na prática, o avião arsenal funcionará como um revisão aerotransportada muito grande, e rede de aeronaves de quinta geração que atuam como sensores avançados e centros de direcionamento.”

Os líderes seniores ainda estão discutindo a perspectiva de montar um avião assim, disse a porta-voz do serviço, a capitã Cara Bousie, no dia 3 de novembro.

Boeing B-52H Stratofortress.

Na Conferência Air, Space & Cyber ??da Associação da Força Aérea (AFA) dos EUA em setembro de 2019, o chefe do Comando de Ataque Global da Força Aérea dos EUA, General Timothy Ray, disse a repórteres que o serviço estava planejando mais experimentos para concretizar a idéia. Mais relatórios foram passados também a líderes seniores.

Enquanto as pessoas especulam que o bombardeiro B-52 seria um avião arsenal ideal, Ray indicou que as plataformas de mobilidade podem estar na mistura.

“Você precisa procurar essas opções, se acredita que terá acesso a bens de transporte aéreo para fazer isso em um momento de crise”, disse ele. “Eu não estou mentalmente lá, não vejo como isso acontece.”

Ele acrescentou que o chefe de aquisições da Força Aérea dos EUA, Will Roper – um ex-diretor da SCO – seria informado sobre o programa no final de setembro. Bousie disse que não poderia fornecer informações sobre essas discussões.

Bombardeiro B-1B Lancer.

“No final do dia, houve um pouco de aprendizado”, disse Ray. “É uma coisa fácil de desenhar, uma coisa mais difícil de fazer.”

Poderia uma plataforma de mobilidade desempenhar bem o papel do avião arsenal? pergunta Todd Harrison, diretor do Projeto de Segurança Aeroespacial do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, acreditando que depende de quais munições a plataforma levaria.

“Se for usado para munições ar-ar, as armas montadas externamente seriam ideais. Mas muitas plataformas de mobilidade não foram projetadas para lidar com cargas externas, portanto, podem ser necessárias modificações extensas”, disse Harrison em um email. “Se o avião arsenal tiver o objetivo de transportar armas ar-solo, elas poderão sair da rampa traseira das plataformas de mobilidade, o que não exigiria modificações extensas”.

Ele argumenta que um B-52 é uma plataforma melhor, porque oferece espaço para munições dentro e fora e pode transportar muitas de cada vez.

“Um avião arsenal não precisa necessariamente ser furtivo ou rápido, mas precisa ter uma grande capacidade de carga”, disse Harrison.

Boeing C-17 Globemaster III.

Mark Gunzinger, diretor de futuras avaliações de conceitos e capacidades aeroespaciais do Instituto Mitchell de Estudos Aeroespaciais da AFA, concorda que recorrer à mobilidade ou a uma aeronave comercial-derivada não seria prática quando a Força Aérea dos EUA poderia usar B-52s ou B-1s.

“Os C-17 provavelmente terão uma demanda muito alta durante os estágios iniciais de um grande conflito, cumprindo suas missões primárias”, disse Gunzinger. “Não faria sentido alocá-los para ataques, em vez de usá-los para enviar forças para um teatro de operações. Seria ainda mais difícil e muito mais caro tentar modificar uma aeronave comercial-derivada para transportar um grande número de armas internamente, despressurizar o lançamento de armas, ejetar armas com segurança, etc.”


Fonte: Air Force Magazine

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3 COMENTÁRIOS

  1. Esse conceito já vem de algumas décadas, por volta de 1980 estudou-se na USAF uma " base aérea voadora " com um avião imenso que carregaria sobre as asas….. um esquadrão de caças !
    Com o desenvolvimento rápido de bombas inteligentes planadoras guiadas por GPS, a ideia vai ganhando terreno novamente, talvez os B-52 estocados no deserto voltem à ativa no futuro, adaptar um avião civil considero inviável na prática.

  2. Isso me lembra aqueles projetos malucos da Guerra Fria ou mesmo da Segunda Guerra Mundial. Acho que não sai do papel.

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