Jato de treinamento Boeing T-X, desenvolvido em parceria com a sueca Saab.

Os novos jatos T-X da Força Aérea dos EUA poderiam ser mais do que apenas treinadores, podendo também desempenhar missões “aggressor” ou de ataque leve, de acordo com debates relativos ao avião fabricado pela Boeing, disse o chefe do Comando de Combate Aéreo na quinta-feira.

Embora a compra de novos treinadores T-X para substituir a frota T-38, com mais de 50 anos, continue sendo a principal prioridade para esse programa, o serviço está começando a explorar se o T-X poderia ser adquirido para outros usos, disse o general Mike Holmes, no Simpósio de Guerra Aérea da Associação da Força Aérea.

“Você poderia imaginar uma versão da aeronave que pudesse ser equipada como um caça leve. Você pode imaginar uma versão equipada como uma plataforma adversária de treinamento aéreo”, disse ele a repórteres durante uma mesa-redonda.

“No nível informal, eu tenho alguns caras que trabalham para mim que estão pensando sobre o que a exigência pode ser para essas versões diferentes. Quando ou se isso transita e se torna algo mais formal, vai depender de muitas coisas”, disse ele, acrescentando que uma dessas variáveis ??é o orçamento.

Então, quais variantes do T-X a Força Aérea poderia dar andamento?

A Força Aérea dos EUA ainda não deixou claro seu caminho no experimento de ataque leve, mas os líderes disseram que querem ampliar o esforço para incluir aeronaves além dos aviões turboélices, que eram o foco dos primeiros experimentos. O T-X, ou um jato de baixo custo como este, poderia ter um papel, disse Holmes, que se recusou a entrar em detalhes até que o orçamento do ano fiscal de 2020 seja divulgado com mais detalhes.

“Um avião como esse, como todos os aviões que competiram na categoria T-X, no tamanho e custo por hora voada e capacidade é algo que eu acho que deveríamos olhar enquanto avançamos no experimento”, ele disse.

 

Na primeira rodada de experimentos de ataque leve em 2017, a Força Aérea dos EUA avaliou um jato de combate – o Scorpio Jet da Textron – mas acabou evitando-o em favor de turboélices como o A-29 e o AT-6.

Enquanto o Scorpion trouxe alguns recursos adicionais que os turboélices não puderam replicar – como maior velocidade e manobrabilidade, e um compartimento interno que pode hospedar uma variedade de sensores plug-and-play – o AT-6 e o ??A-29 tiveram duas grandes vantagens sobre o Scorpion. Ambos são mais baratos de comprar e já possuem linhas de produção existentes, enquanto o Scorpion não foi comprado por nenhum país.

O T-X da Boeing não vai estar lutando com os mesmos desafios. Por um lado, o programa de treinamento T-X dá a ele um cliente integrado dedicado a comprar pelo menos 350 aviões, cobrindo o custo de montar uma linha de produção e reduzir o preço por avião.

Holmes também observou que a Boeing incorporou sua iniciativa de produção Black Diamond no processo de design T-X. A Black Diamond tem como objetivo reduzir drasticamente os custos de produção, obtendo novas técnicas de fabricação e tecnologias pelo lado comercial da empresa.

“Então, se você olhar para o tamanho da frota, se tiver mais aviões baseados em uma plataforma comum, isso quase sempre traz economias de escala que tornam mais barato operá-los e sustentá-los por um longo tempo”, adiciona Holmes.

Ainda assim, um T-X armado pode ser mais caro do ponto de vista de custo, e terá que ser algo que as forças armadas internacionais estão interessadas em comprar – e podem pagar.

“Não temos nenhuma conclusão sobre se isso seria adequado para o que estamos procurando em um ponto de custo”, reconheceu Holmes. “E como [o chefe da equipe da Força Aérea, General Dave Goldfein] fala, o principal ou pelo menos um dos principais componentes de qualquer coisa que vamos ver com o experimento de ataque leve será como nossos parceiros vão se sentir a respeito.”

Um T-X “agressor” para simular o “inimigo”

A Força Aérea dos EUA planeja conceder contratos este ano para várias empresas que fornecem treinamento adversário “red air” que simula como um inimigo luta em combate ar-ar, mas o serviço acredita que sua exigência pode crescer ainda mais, exigindo a compra de um novo avião aggressor.

Quando o programa T-X ainda era uma competição entre várias empresas, a Força Aérea dos EUA minimizou o T-X como uma opção para uma futura aeronave agressora. No entanto, agora que um contrato foi assinado, o serviço está analisando se o novo treinador pode atender aos requisitos, disse Holmes na conferência.

O chefe do Comando de Combate Aéreo formulou sua ideia com mais profundidade em um artigo de janeiro em War on the Rocks. O T-X está programado para substituir o T-38 Talon, mas como voar com o Talon é mais como operar um caça da década de 1950 do que um moderno, apenas as táticas de combate mais básicas podem ser aprendidas no assento daquele treinador.

Um T-X, com suas capacidades de voo e sensores, está muito mais próximo de um caça moderno, e Holmes supôs que muito do treinamento que ocorre quando um piloto começa a voar com um F-15, F-16, F-22 ou F-35 poderia realmente ser feito dentro do T-X.

Ele também pode assumir “alguns ou todos os requisitos de treinamento de aeronaves adversárias para as próximas unidades de caça”, escreveu ele.

“Essa ideia em ritmo acelerado e o aumento da geração de adversários ar-ar são possíveis porque o custo operacional mais baixo do T-X – atualmente espera-se que seja menos da metade do custo por hora de um caça de quarta geração e talvez um quinto do custo de um caça de quinta geração – permite que os pilotos treinem mais pelo mesmo custo, ou menos.”


Fonte: Defense News

7 COMENTÁRIOS

  1. Eu nunca entendi o porque não cogitarem isso, o porque de testarem um T29 se ja estariam adquirindo esse treinador…
    Cara esse treinadores modernos são muito superiores ao forevis5 por ex, se tem força que usa o forevis como ponta de lança, logo esses novos treinadores dão conta do recado.
    Será que é por isso que o programa em que estava o T29, moio?

    • Acho que são aviões bem diferentes né não? A 29 é mais barato de manter, tem grande autonomia, poder de fogo. Acho que esse TX vão usar pra vender pra países bem pobres, aqueles que nem F 16 usado conseguem comprar. É um mercado bom. Países africanos e Sul Americanos por exemplo.

  2. Americano, de bobo, só tem a cara e jeito de andar… se o Talon ficou por meio século, esse novo treinador vai ser aposentado antes das células vencerem. O futuro é dos drones e espaço. Vão treinar os últimos pilotos quase puros. Eles querem é encontrar comprador para bancar o projeto. New forevis 5 is coming…