Um A-10 Thunderbolt II durante um voo sobre o Iraque.

O 74º Esquadrão de Combate Expedicionário (EFS) está preparando uma implantação que poderá ver um forte envolvimento na luta contra o Estado islâmico do Iraque e da Síria. Na chegada, seus esforços foram focados em Raqqa por aproximadamente três meses. Durante esse tempo, os A-10 Thunderbolt IIs participaram de missões de apoio aéreo aproximado urbano. Os pilotos concentraram-se em proteger forças amigáveis enquanto manobraram na cidade entre edifícios muito grandes em que o inimigo se escondia e usava como posições de combate.

Aeronaves A-10 se afastam de um KC-135 da USAF após reabastecimento no dia 1º de dezembro de 2017. (Foto: U.S. Air Force / Staff Sgt. Paul Labbe

“Foi um local difícil de trabalhar e enfrentamos algumas situações que não lidamos antes de chegarmos aqui”, disse o capitão Matthew Cichowski, diretor-assistente de operações do 74º EFS. “Nossos planejadores de armas e táticas fizeram um excelente trabalho preparando-nos para a variedade de táticas e locais em que usamos e operamos”.

Adaptar o esquadrão à nova localização e situações táticas variadas caiu para os planejadores de táticas de armas do esquadrão.

Um A-10 demonstra seu poder de fogo do canhão rotativo de 30mm. (Foto: U.S. Air Force / Senior Airman Christina D. Ponte)

“Quando surgimos, fomos jogados nesta luta essencialmente no primeiro dia”, disse o tenente-coronel Craig Morash, comandante do 74º EFS. “A luta em si estava dentro do complexo urbano de Raqqa e os pilotos tiveram que se tornar criativos para descobrir formas de atingir alvos no fundo desses edifícios de cinco andares. Havia muitos aprendizados, pois não era algo que tradicionalmente treinamos quando chegamos. Nós chegamos a diferentes comunidades para ver o que poderíamos aprender com eles.

“Todo mundo pulou a bordo tentando descobrir soluções para os problemas que enfrentamos, apesar de termos longos dias e uma montanha de trabalho para realizar”, continuou Morash. “Nosso setor de inteligência processou uma quantidade inacreditável de relatórios para garantir que o Comando Central das Forças Aéreas dos EUA tenha uma imagem precisa sobre o que estávamos fazendo. Nossas tropas de apoio à vida estavam enviando equipamentos e fazendo isso perfeitamente todas as vezes”.

Aeronaves A-10 Thunderbolt IIs na linha de voo da Base Aérea de Tallil, no Iraque. (Foto: U.S. Air Force / Master Sgt. Terry L. Blevins)

Além do setor de inteligência do esquadrão, os aviadores também fornecem informações vitais importantes aos pilotos antes de suas missões, permitindo que esses pilotos se adaptem às ameaças e aos desafios nas operações.

“Somos treinados nas capacidades da aeronave, o que nos permite dar perspectivas de ameaça aos pilotos com o que está acontecendo na área de operações e como isso afeta a aeronave e os pilotos”, disse o piloto Jake Owens, analista de inteligência do 74º EFS. “Nós resumimos os pilotos sobre possíveis ameaças que podem enfrentar ao mesmo tempo em que voam missões e também estamos ligados ao relatório de inteligência, onde relatamos alvos atingidos num nível superior. Há muitos testes de batalha e análises preditivas”.

De acordo com o chefe de armas e táticas do esquadrão, um dos aspectos mais difíceis do suporte aéreo aproximado não é lançar bombas fisicamente, é garantir que o resto do processo tenha sido feito corretamente. Os pilotos designados para o 74º EFS são treinados para trabalhar com esse processo corretamente, assegurando-se de que as posições amigáveis ??sejam confirmadas, as restrições de ataque fazem sentido e são aderidas e estão voando acima ou estão lateralmente fora de risco de qualquer artilharia que possa ser atirada, e evitando qualquer exposição a ameaças como fogo antiaéreo ou outras aeronaves.

“A identificação positiva é extremamente importante e é algo que leva uma grande equipe e um longo período de tempo para chegar ao ponto correto”, disse o capitão Eric Calvey, chefe de armas e táticas do 74º EFS. “Muito antes de surgir, há indivíduos que usam recursos de Inteligência, Vigilância e Reconhecimento para ter uma ideia dos alvos para atacar e garantir que o que derrubamos seja de fato um alvo hostil. Nós somos o último link na cadeia e há uma grande quantidade de trabalho feito antes do tempo para preparar esses objetivos para o ataque antes de empregarmos munições neles. É surpreendente ver o maior cuidado que é tomado antes de empregar esses objetivos”.

Embora a implantação do esquadrão esteja chegando ao fim, Morash disse que ainda estão interessados ??em apoiar as forças terrestres, não importa onde elas estejam.

“Toda pessoa neste esquadrão foi e ainda está focada na missão. Eles estão olhando para o quadro maior, vendo quais soluções para os problemas poderiam ser resolvidos e mitigados os riscos para forças terrestres todos os dias”, disse Morash. “A forma como esse time se juntou, as operações e manutenção, cuidar uns dos outros e fazer as coisas, me deixaram orgulhoso de ser um aviador”.

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3 COMENTÁRIOS

  1. Oooo avião feio
    Mas é um clássico pra mim
    Gosto muito desse avião

    Alguem sabe se ele tem prazo pra continuar voando?

    • Segundo reportagens, dos 283 em operaçao, 173 ganharao novas asas e o resto será retirado de serviço, uma reduçao de 9 para 6 esquadroes. Os que ganharem novas asas devem continuar operando para além de 2022.

  2. Coisas que eu gostaria de saber:
    – A proteção do piloto em titânio foi atingida alguma vez;
    – Os canhões de 30 mm foram úteis;
    – A manobrabilidade e autonomia foram satisfatória;
    – A ausência de um 2do tripulante fez falta

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