Concepção artística do novo bombardeiro B-21 Raider.

O secretário interino da Força Aérea dos EUA (USAF), Matthew Donovan, anunciou no dia 16 de setembro que o B-21 Raider está sendo produzido nas instalações de Northrop Grumman, em Palmdale, Califórnia – o mesmo local que o B-2 Spirit. Além disso, o 420º Esquadrão de Teste de Voo na Base da Força Aérea de Edwards, Califórnia, será reativado para apoiar os testes do B-21 Raider, como aconteceu com o B-2.

Enquanto falava na Conferência Aéreo, Espacial e Cibernética da Associação da Força Aérea, Donovan comentou no programa B-21 da USAF, observando que “o desenvolvimento do B-21 Raider está dentro do cronograma e o primeiro avião de teste está em produção na mesma unidade de produção de seu antecessor, o B-2, em Palmdale, Califórnia. O primeiro voo do Raider o levará de Palmdale à base em Edwards, onde o legado de excelência continuará com a reativação do 420º Esquadrão de Testes de Voo.”

O B-21 será um bombardeiro de próxima geração com alta capacidade de sobrevivência no teatro de batalha, com a capacidade de penetrar nas defesas aéreas modernas e manter qualquer alvo em risco globalmente. O programa tem um design maduro e estável e está em transição para o desenvolvimento de fabricação da primeira aeronave de teste em Palmdale.

O Escritório de Capacidades Rápidas da Força Aérea dos EUA, juntamente com o 420º Esquadrão de Testes de Vôo da Base Aérea de Edwards, garantirá a entrega dessa capacidade assimétrica ao combatente nos principais locais operacionais da Base de Ellsworth, Dakota do Sul, Base de Whiteman, Missouri e Base de Dyess, Texas.

Essas três bases de bombardeiros continuarão sua longa tradição de equipar e apoiar o Comando de Ataque Global da Força Aérea enquanto se preparam para a chegada da próxima geração de bombardeiros.

A Força Aérea dos EUA disse também que avalia continuamente a postura de segurança do programa B-21 com informações da comunidade de inteligência e está comprometida em maximizar a transparência das principais informações do programa, equilibrando a necessidade de proteger tecnologias e recursos vitais da exploração adversa.

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