Apenas 500 pilotos da Força Aérea dos EUA foram treinados e qualificados para pilotar o bombardeiro stealth B-2 Spirit, com o 500º piloto graduado no programa de Treinamento de Qualificação Inicial no dia 7 de fevereiro de 2020, no 13º Esquadrão de Bombardeiros na Base Aérea de Whiteman, Missouri.

Entre as aeronaves da Força Aérea dos EUA em serviço, há três bombardeiros de longo alcance; o B-52H Stratofortress que atua há 65 anos, o B-1B Lancer há 34 anos e, nos últimos 30 anos, o furtivo B-2 Spirit.

A sensação de voar em um B-2 é conhecida apenas por uma pequena comunidade de pessoas; menos ainda são qualificados para lidar com seus controles.

O B-2 é uma das poucas plataformas que exigem o envio de um pacote de desempenho, de acordo com o major da Força Aérea dos EUA, Matthew Small, diretor de operações do 13º Esquadrão de Bombardeiros. Antes de entrar no programa de treinamento, os pilotos enviam seus registros de voo e de pessoal.

Quatro pilotos do bombardeiro stealth B-2 Spirit graduam-se em Treinamento de Qualificação Inicial no Mission’s End da Base Aérea de Whiteman, Missouri, em 7 de fevereiro de 2020. (Foto: U.S. Air Force / Senior Airman Dawn M. Weber)

Nesse último ciclo, quase 60 pilotos enviaram pacotes, mas apenas 12 candidatos foram selecionados para uma entrevista para determinar sua adequação para se juntar às fileiras de elite dos pilotos de bombardeiros furtivos B-2. Durante a entrevista, os candidatos aprendem as expectativas que acompanham ser um piloto B-2. Os líderes do 509º Grupo de Operações selecionam seis pilotos que participarão do treinamento para pilotar o bombardeiro furtivo.

Os números falam por si, o programa IQT da Whiteman AFB forma 16 pilotos B-2 anualmente, o programa B-52H no 11º Esquadrão de Bombardeiros, na Base Aérea de Barksdale, Louisiana, forma 36 pilotos anualmente e o programa IQT do B-1B, no 28º Esquadrão de Bombardeiros, na Base Aérea de Dyess, Texas, forma 24 pilotos.

O programa IQT para o B-2 é um curso de treinamento de seis meses que consiste em 266 horas de estudos, 30 exames, 46 missões em simuladores e 10 voos na aeronave. Após a conclusão do programa, os graduados farão a transição para o Treinamento de Qualificação da Missão, um programa projetado para treinar pilotos no emprego tático da aeronave. Comparado ao treinamento inicial para as outras plataformas de bombardeiros que duram nove meses.

“É um sonho tornado realidade e uma honra formar-se e fazer parte de uma comunidade de pilotos de elite”, disse o capitão da Força Aérea dos EUA Clayton Smith, o 500º graduado do IQT. “É um verdadeiro testemunho do trabalho árduo de todos os membros que já participaram do programa B-2 que produziu tantos pilotos excelentes.”

Os recém-formados no IQT se juntam a uma herança de prestígio e um legado orgulhoso de pilotos de bombardeiros furtivos. Eles treinam constantemente para manter um nível de prontidão em um ambiente onde as expectativas de letalidade superior continuam a crescer.

No ano passado, a Força Aérea dos EUA marcou 30 anos desde o primeiro voo do B-2, a partir da Plant 42 em Palmdale, Califórnia. Desde então, o bombardeiro furtivo tem sido parte integrante do domínio global do poder aéreo do país, capaz de voar missões intercontinentais de até 40 horas com uma tripulação de dois homens.

“Não há outra aeronave que esteja tão à frente na lança quanto o B-2”, disse Small. “A aeronave não apenas carrega uma carga útil massiva, como também é solicitada a entrega dessa carga nas situações mais perigosas em que outras aeronaves não ousam pisar. Nós voamos a única aeronave do nosso tipo no mundo. Quando os pilotos B-2 entram em uma sala, outros líderes de combate nos procuram sobre a melhor maneira de empregar e apoiar o ativo aéreo mais mortal do mundo.”

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