B 2 03 - USAF: Futuro plano de combate pode ser um limitador de crescimento
Northrop B-2 ‘Spirit’

O plano da Força Aérea dos EUA para adquirir futuras aeronaves de combate pode reduzir a sua capacidade de crescer no futuro, indica um estudo.

O estudo, “A Força Aérea do Futuro“, compara os planos de estrutura da Força Aérea durante os períodos de pico de orçamento – no ano fiscal de 2020 e no ano fiscal de 1985. No ano fiscal de 2020, um orçamento de US$ 205 bilhões poderia suportar 5.300 aeronaves. Este é um pouco mais da metade do número que a mesma quantia em dinheiro, ajustada pela inflação, poderia suportar em 1985: 9.400 aeronaves.

O mesmo vale para o número de funcionários, diz o relatório. Lançado em 29 de outubro por Todd Harrison, diretor do Projeto de Segurança Aeroespacial do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, examinou três estudos diferentes sobre o tamanho da Força futura.

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Concepção artística de uma hipotética aeronave da nova Serie Century

Como parte do relatório, Harrison detalha os hábitos de gastos da Força Aérea para descobrir que um fator subjacente à incapacidade de fornecer uma força maior é o aumento ao longo do tempo nos custos de operação e manutenção.

O custo médio de O&M por avião é 74% maior hoje em termos reais do que no ano fiscal de 2001“, diz o relatório.

Observando com mais atenção os custos de manutenção, ele descobriu que as aeronaves mais caras para operar são as menores frotas, como o Boeing E-4, o Northrop Grumman E-8 e o Northrop B- 2.

Isso ocorre porque os custos fixos de operação da frota são distribuídos conforme o número de aeronaves, o que reduz o custo total de propriedade por avião“, diz o relatório. “Os dados sugerem que a Força Aérea poderia reduzir os custos operacionais, desinvestindo aeronaves que são mantidas em pequeno número no inventário atual e consolidando os recursos naquelas que fornecem plataformas comuns de multimissão“.

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Boeing E-4B

O Chefe de aquisições da Força Aérea, Will Roper, está recomendando uma estratégia de aquisição denominada “série digital do século” (digital century series). Ela visa construir novas aeronaves de combate projetadas para durar 3.500 horas de voo em lotes de centenas, em vez do modelo atual de busca de tecnologia avançada para um tipo de aeronave. Isso vai durar décadas.

Mas Harrison estima que o custo de operação e manutenção de sustentar cinco tipos diferentes de 72 aeronaves, ou 360 aeronaves no total, custaria quase o mesmo que sustentar 1.800 aeronaves do mesmo tipo.

Isso é algo que a Força Aérea precisa considerar“, disse Harrison. “Com a abordagem da série digital, eles podem acabar com um monte de pequenas frotas e limitar a capacidade da Força Aérea de crescer no futuro“.


Com informações de Aviation Week.

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