Um RQ-4 Global Hawk, atribuído ao 319º Grupo de Operações, Destacamento 1, Base da Força Aérea de Andersen, Guam, pousa na Base Aérea de Yokota, Japão, em 5 de agosto de 2019, para uma implantação rotacional. (Foto: U.S. Air Force / Senior Airman Juan Torres)

As Forças Aéreas do Pacífico (PACAF) da Força Aérea dos EUA (USAF) implantaram no início de agosto um esquadrão de aeronaves não tripuladas RQ-4 Global Hawk, da Base Aérea de Andersen, Guam na Base Aérea de Yokota, Japão.

A implantação rotacional do Global Hawk no Japão é necessária para garantir que os pilotos possam operar continuamente a plataforma durante meses nos quais o tempo inclemente em Guam tem o potencial de dificultar as operações em todo o teatro durante o verão até a temporada de outono.

O Global Hawk serve como um sistema de reconhecimento aéreo de alta altitude, longa duração, remotamente pilotado e desarmado. A aeronave foi projetada para fornecer imagens persistentes, diurnas e noturnas, de alta resolução e para todas as condições meteorológicas de grandes áreas geográficas com uma variedade de sensores e câmeras integrados.

“A presença desses militares e ativos dos EUA contribui ainda mais para a estabilidade e segurança regionais”, disse o coronel Cameron Pringle, comandante da 319ª Ala de Reconhecimento. “Somos gratos à nossa base anfitriã e parceiros da nação anfitriã que nos permitem fornecer essa capacidade para os tomadores de decisão militares e civis.”

Além de apoiar os requisitos de inteligência, vigilância e reconhecimento (ISR), o Global Hawk pode ser usado para assistência humanitária e operações de auxílio a desastres. Uma de suas missões mais notáveis ??foi em apoio à assistência humanitária e aos esforços de socorro durante a Operação Tomodachi após o terremoto e o tsunami de 2011.

Voando continuamente por 21 dias, usando câmeras infravermelhas e de longo alcance, o Global Hawk forneceu comandantes com mais de 3.000 imagens da zona do desastre, incluindo imagens de sobreviventes que precisavam de ajuda e o status da Usina Nuclear Fukushima Dai-Ichi, que havia sido danificado pelo tsunami e levou a preocupações de um vazamento de radiação que inundaria a região já devastada.

Desde 2011, as Forças Aéreas do Pacífico implantaram o Global Hawk na Base Aérea de Misawa, no Japão, em 2014, 2015 e 2018 e Yokota em 2017.

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