O programa de substituição do E-8C JSTARS pode estar sendo cancelado pela USAF.

A Força Aérea dos EUA pretende cancelar o programa de substituição da plataforma JSTARS em sua apresentação orçamentária do ano fiscal de 2019, garantindo uma das poucas oportunidades de produção de aeronaves restantes do serviço ainda em disputa.

A Força Aérea dos EUA tinha planejado comprar 17 novos aviões JSTARS para substituir seu inventário de aeronaves de controle e gerenciamento de campo de batalha E-8C Joint Surveillance Target Attack Radar System, com a Boeing, Lockheed Martin e Northrop Grumman – os três principais fabricantes de aeronaves militares dos EUA – disputando como contratantes principais.

Em vez disso, a USAF avançará com uma abordagem de “sistema de sistemas” que irá vincular as plataformas existentes para rastrear alvos terrestres e comandar e controlar, conforme fontes relataram .

A decisão da Força Aérea dos EUA de encerrar o programa JSTARS Recap será uma pequena surpresa para aqueles que estão de olho na competição. A notícia de cancelamento potencial surgiu em setembro, quando um punhado de legisladores lançou uma carta ao secretário da Defesa, Jim Mattis, que condenou os planos da Força Aérea dos EUA para explorar opções alternativas para a missão de comando e controle aéreo.

Nos últimos meses, o serviço aparentemente se concentrou na abordagem do sistema de sistemas, com altos funcionários civis da Força Aérea até o chefe do Comando de Combate Aéreo, todos questionando – em público – se um programa de substituição do JSTARS faria sentido dado as ameaças futuras.

A secretária da Força Aérea, Heather Wilson, repetidamente argumentou que uma solução mais distribuída poderia ser usada para atender às demandas. A frota JSTARS atualmente atende apenas 5% dos requisitos dos comandantes combatentes, disse ela, e no momento em que o sistema de recapitulação fosse encaminhado, atenderia a “menos de um por cento” dessas necessidades, disse ela em novembro.

O general Mike Holmes, o quatro estrelas responsável pelo Comando de Combate Aéreo, observou preocupações semelhantes durante a conferência anual da Associação da Força Aérea em setembro.

“A questão é realmente, por quanto tempo continuamos a financiar a capacidade do GMTI [indicador de alvo terrestre em movimento] da maneira clássica que fizemos: com uma plataforma integrada que possui um sensor e gerenciamento de batalha aérea embarcado”, que então se comunica na linha de visão com pessoas para assumir tarefas, ele disse.

“Quanto do nosso ambiente de ameaças no futuro nos permitirá fazer isso?”

Contratempo da indústria

A decisão é um golpe importante para a Lockheed, a Northrop e a Boeing, que esperava ganhar o contrato estimado de US$ 6,9 bilhões para engenharia, fabricação e design do avião. Cada uma das empresas investiu milhões de dólares de seus próprios fundos para aperfeiçoar seus projetos e aguardava seleção de fontes pelo governo.

Proposta da Boeing com a plataforma do 737.

Os defensores do programa no Capitólio já observaram que os contribuintes investiram mais de US$ 265 milhões até o momento no início do financiamento da pesquisa. Cerca de US$ 400 milhões em financiamento adicional também foram aprovados no ato de autorização de defesa nacional de 2018, mas os apropriadores do Congresso ainda não definiram quanto alocar.

Proposta da Lockheed com o Bombardier Global 6000.

Os legisladores já colocaram alguns limites sobre se a Força Aérea será autorizada a prosseguir com o plano de cancelar o programa. A NDAA de 2018 estipula que, caso o serviço termine em algum momento o programa, o Secretário de Defesa, Jim Mattis, deve enviar um relatório no momento do pedido de orçamento, por que razão foi cancelado e como o serviço continuará a cumprir a missão. Ele também deve certificar que uma lacuna de capacidade não será causada pela decisão.

Proposta da Northrop com a plataforma Gulfstream G550.

Agora, o avião de treinamento T-X e o programa de substituição de helicópteros UH-1N Huey – ambos também na seleção de fontes – são independentes como as principais oportunidades de modernização de aeronaves do serviço. Boeing e Lockheed estão competindo em ambos os concursos.

Dos três fabricantes, a Northrop, o contratador principal do legado E-8C JSTARS, é o mais prejudicado pelo cancelamento do programa.

A empresa abandonou a competição T-X no ano passado e não fabrica helicópteros. Também ganhou uma batalha contra Raytheon para produzir o radar para o programa de recapitulação JSTARS, o que lhe teria dado uma vitória, mesmo que não tivesse adotado o contrato EMD.

A Boeing também teve grandes esperanças por sua oferta de recapitulação JSTARS, imaginando sua oferta baseada em 737 como o início de uma linha de aeronaves de missão especial derivadas do 737 que eventualmente poderiam substituir aviões como o E-3 AWACS ou o RC-135 Rivet Joint.

Durante uma entrevista no Singapore Airshow na terça-feira, Orlando Carvalho, chefe da divisão de aeronáutica da Lockheed, disse que as atividades de seleção de fontes continuaram e que os concorrentes não foram informados sobre o destino do programa. No entanto, ele indicou que a Lockheed não discutiria sobre o cancelamento do programa, se isso fosse decidido. “Se, em última instância, a Força Aérea decidir não avançar com esse programa, claramente respeitaremos essa decisão. E, francamente, nós entendemos”, disse ele durante uma entrevista na terça-feira no Singapore Airshow. “Tendo uma visão de algumas das operações que estão acontecendo no Oriente Médio, coisas assim, podemos entender a compensação que a Força Aérea está tentando fazer”.


Fonte: Defense News

15 COMENTÁRIOS

  1. Pelo que eu li, houve aumento de provisão para o orçamento militar americano.
    Ocorre que, com o recente de impostos, existe a previsão do rombo orçamentário americano chegar a U$$ 1 trilhão por ano.
    Isso já a partir de 2019, segundo as agências de notícias americanas.
    Olho vivo.