Mesmo iniciando o recebimento dos novos KC-46A, a USAF já avalia um novo avião-tanque.

A Força Aérea dos EUA está mapeando as capacidades sem precedentes de que precisará em uma próxima geração de reabastecedores, estabelecendo um cronograma agressivo para o “KC-Z”, enquanto está apenas colocando o KC-46 ao status operacional. Não é esperado neste momento que o KC-Z seja furtivo, no entanto.

A chefe do Comando de Mobilidade Aérea (AMC), a Gen. Maryanne Miller, disse que levará um ano para identificar as capacidades que ele deseja no futuro reabastecedor, um processo que está começando agora. Estes requisitos serão impulsionados pela ameaça, conforme estabelecido na Estratégia de Defesa Nacional e no futuro sistema de caça Next Generation Air Dominante (NGAD) da USAF. “Teremos um avião-tanque que apóia” o NGAD, ela disse, embora tenha dito que é cedo demais para dizer o que exatamente significará; se, por exemplo, o futuro reabastecedor será autônomo.

“Nossa prioridade agora será o KC-Z”, disse ela.

Uma proposta stealth para o KC-Z a princípio não deve prosseguir.

Depois de descobrir o que deve precisar para realizar a futura missão de reabastecedores, o AMC iniciará uma análise das alternativas esperadas em três e cinco anos, para colocar em serviço uma aeronave em meados da década de 2030, disse o major-general Mark Camerer, diretor de comando da aeronave, para os planos, requisitos e programas estratégicos.

“Estamos no começo, muito cedo, tentando descrever quais serão os requisitos”, disse Camerer, acrescentando que uma vez que esta aeronave será desenvolvida a partir do zero, será um “investimento muito grande para a Força Aérea” e essencial que seja feito na forma correta.

Embora os requisitos específicos não estejam definidos, Miller disse que por enquanto a capacidade stealth deve ser um requisito para o KC-Z. Enquanto o petroleiro pode precisar se aproximar da luta, ninguém sabe como manter um avião-tanque furtivo, uma vez que ele implanta seu boom de reabastecimento, de modo que o recurso da furtividade não é provável que seja necessário, ela observou. Alternativamente, o AMC está analisando um estudo da Marinha que sugere um “avião-tanque-mãe”: um reabastecedor maior que reabastece aeronaves menores, que então avança para reabastecer outras plataformas. No entanto, ela também chamou essa perspectiva improvável.

A USAF poderia ter uma aeronave autônoma como a Marinha dos EUA está estudando.

O movimento em direção a um futuro reabastecedor está sendo lançado, mesmo quando a Força Aérea dos EUA traz o KC-46 para o serviço, porque “temos que seguir em frente”, disse Miller. O estudo “Força Aérea que Precisamos” descobriu que o maior déficit na mobilidade está no reabastecimento aéreo, e o número planejado de KC-46s não é suficiente. “Nós teremos 300 KC-135s no inventário no momento em que colocarmos o KC-46”, disse ela. A compra termina em 2028.

O KC-46 era originalmente conhecido como o KC-X. Haveria uma segunda competição, chamada KC-Y, para recapitalizar os KC-135 remanescentes, e o programa deveria estar pronto em 2028, para acompanhar de perto o KC-X. Alguns líderes do AMC sugeriram, no entanto, que a competição KC-Y pode ser ignorada, a fim de economizar tempo e dinheiro de um novo concurso e simplesmente expandir a compra de KC-46s para promover a comunalidade da frota. O projeto KC-Z foi originalmente planejado para recapitalizar a frota KC-10 no final da década de 2030.

Logo depois que Miller fez seus comentários, a Força Aérea dos EUA disse que atrasará a aposentadoria de 28 aeronaves KC-135, devido a atrasos na entrada em serviço dos KC-46s que os substituiriam. O movimento é para que “nós não tenhamos esse mergulho exorbitante na capacidade ao longo do tempo”, disse o chefe do Comando de Transportes dos EUA, general Stephen Lyons, ao Comitê de Serviços Armados do Senado na quarta-feira.

Miller disse que os KC-135 foram “muito usados” e enfrentam problemas como a corrosão, que estão “sendo mitigados”, disse Miller.

“É uma das questões que surge com uma estrutura de avião de 60 anos”, disse ela, acrescentando que as aeronaves estão “em ótima forma”.

A USAF pretende manter o KC-135 voando ainda por algum tempo.

Cada reabastecedor passa por uma manutenção profunda em nível de depósito a cada três anos para obter uma “boa forma do avião”, disse Camerer. Cada aeronave é desmontada para verificar a corrosão e os motores são revisados. Dessa forma, enquanto “a aeronave tem 50 anos, os componentes dentro do avião não têm 50 anos”, disse ele.

Além da integridade estrutural, a Força Aérea Ativa e a Guarda Nacional Aérea estão atualizando ainda mais seus KC-135 para mantê-los relevantes. Os jatos da Guarda e um pequeno número na frota Ativa estão recebendo as informações em tempo real no sistema Cockpit para melhorar sua percepção situacional. Enquanto o KC-46 vem com sistemas instalados de fábrica como o Link 16 para melhor comunicação, os KC-135s mais antigos exigem atualizações para permanecer relevantes a longo prazo, disse Camerer.

“Nós ainda vamos estar voando KC-135 por um longo tempo”, disse ele.


Fonte: Air Force Magazine

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3 COMENTÁRIOS

  1. E nós estamos como, em qual situação com os nossos reabastecedores alguém sabe informar?

  2. Uai… compra mais KC-46 e pronto! Ou estão com medo de colocar todos os ovos no mesmo cesto e ficar sem reabastecedor em caso de groundear a frota? Então compra KC-330!

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