Um Embraer A-29 (EMB-314) Super Tucano voa sobre White Sands Missile Range. (Foto: U.S. Air Force / Ethan D. Wagner)

A Força Aérea dos Estados Unidos está avançando com os preparativos para levar duas aeronaves turboélices de ataque leve à disposição para lutar contra terroristas no próximo ano, incluindo o A-29 Super Tucano da Embraer.

Os preparativos para a demonstração de combate dentro do programa OA-X, chamado Combat Dragon III estão bastante longe, especialmente porque a liderança da Força Aérea dos EUA ainda não tomou uma decisão final sobre se avança com o exercício. A Força Aérea dos EUA escolheu um comandante de esquadrão, uma designação e um tamanho de desprendimento total de cerca de 70 pessoas, disse o Coronel do Corpo de Reserva da Força Aérea, Mike Pietrucha, conselheiro do programa de ataque leve junto ao Comando de Combate Aéreo (ACC).

O AT-6 Wolverine também participará de uma campanha de testes em combate.

O serviço decidiu levar quatro aviões totais de duas aeronaves – dois Embraer/Sierra Nevada A-29 Super Tucano e dois AT-6 Wolverine da Textron, disse Pietrucha.

“Estamos nos preparando como se estivéssemos indo”, disse ele.

O Combat Dragon III seria o seguimento da demonstração de ataque leve da Força Aérea dos EUA que ocorreu neste trimestre na Base Aérea de Holloman, no Novo México. O objetivo do experimento de alto perfil foi avaliar quatro aeronaves existentes para a missão de ataque leve contra-terrorismo: os principais candidatos Super Tucano e Wolverine, bem como dois concorrentes do “segundo escalão” – o Scorpion Jet da Textron e o Air Tractor AT-802L Longsword da L3.

A Força Aérea dos EUA lançou o relatório intercalar da experiência de ataque leve internamente no dia 21 de setembro, e a liderança espera tomar uma decisão final sobre o avanço com a demonstração de combate até o final do ano, disse Pietrucha.

A indústria está junto com a Força Aérea. O último obstáculo restante é a identificação de um fluxo de financiamento, afirmou Pietrucha. A Força Aérea dos EUA pode não ter que esperar que o Congresso atinja um acordo de orçamento para o ano fiscal de 2018 para encontrar recursos para a demonstração. Ela poderá solicitar financiamento suplementar para o exercício de 2017, ou potencialmente usar fundos da conta de operações de contingência no exterior, disse ele.

O Combat Dragon III provavelmente será muito mais caro do que a demonstração do ataque leve, que solicitou que a Força Aérea dos EUA gastasse menos de US$ 6 milhões usando o orçamento de demonstração e protótipos. Pietrucha estimou que o experimento de combate custaria mais de US$ 100 milhões.

O conceito de uma demonstração de combate de ataque leve tem raízes no programa Combat Dragon II, durante o qual a Marinha dos Estados Unidos implantou um par de aviões OV-10G Broncos fortemente modificados para o Oriente Médio para avaliar sua capacidade de vigilância e ataque leve. Apesar de uma implantação bem sucedida, o Congresso bloqueou o programa.

Mas o tempo pode agora estar pronto para recomeçar onde o Combat Dragon II parou. Os caças que atualmente ajudam o venerável A-10 Warthog a fornecer apoio aéreo para tropas no Oriente Médio estão desgastados após décadas de guerra. Uma nova frota de cerca de 300 aeronaves de ataque leve acessíveis projetadas para o ambiente de baixa ameaça aliviarão o fardo nos F-15, F-16 e outras aeronaves, permitindo que eles realizem as missões de ponta para as quais eles foram projetados, argumentam os funcionários.

Além disso, uma frota de ataque leve proporcionaria mais assentos muito necessários para o treinamento de pilotos, uma vez que a Força Aérea dos EUA luta com a produção, absorção e retenção de pilotos.

O Combat Dragon III seria o próximo passo para um programa de registro. Para acompanhar o esquadrão, a Força Aérea dos EUA está puxando aviadores dos esquadrões operacionais e da equipe aérea, disse Pietrucha. Os critérios para a tripulação são os mesmos que para a demonstração em Holloman: 1.000 horas de voo, tempo em aeronaves de combate ou ataque, qualificação anterior de instrutor ou atual e experiência de combate.

Pelo menos um país parceiro está interessado em participar, disse Pietrucha.

A experiência de combate aconteceria na área de responsabilidade do Comando Central dos EUA, mas onde na região seria decidido pelo comandante do Comando Central das Forças Aéreas dos EUA, o tenente general Jeffrey Harrigian. A aeronave estaria destruindo alvos em apoio às forças dos EUA e da coalizão, assim como outros recursos da região, disse Pietrucha.

“Esperamos que essas aeronaves atuem como qualquer outra aeronave de ataque em combate que implantamos, um recurso aéreo flexível que é atribuído com base no que o comandante do Componente Combinado das Forças Aéreas precisa atribuir para apoiar as operações que estão acontecendo”, disse ele.

A Força Aérea dos EUA ainda não decidiu onde a demonstração de combate vai ocorrer, mas descartou várias opções. Por exemplo, a aeronave não operaria a partir da base aérea de Al-Udeid, no Catar, porque o aeródromo está muito distante. Eles também não operariam em áreas onde as defesas aéreas russas estão presentes, o que exclui certas regiões da Síria.

Durante a demonstração de combate, a Força Aérea dos EUA avaliaria pela primeira vez a eficácia das armas de precisão da aeronave, munições e armas de queda livre, disse Pietrucha. Os funcionários também analisarão a sustentabilidade de manutenção, o consumo de peças e a confiabilidade para o ambiente operacional.

“Estes são os tipos de coisas que você quer saber se você vai trabalhar em uma operação em todo o teatro: onde você pode colocar essas aeronaves, como você pode mantê-las”, disse Pietrucha.

A Força Aérea dos EUA também examinará opções para usar as autoridades de aquisição rápida para adquirir a aeronave mais rapidamente do que em um programa de aquisição normal, acrescentou. Se a Força Aérea dos EUA avançar com um programa de registro, o serviço provavelmente comprará as aeronaves diretamente em vez de locá-las, porque elas serão usados em combate.


Fonte: Aviation Week

Dica do leitor Tiago Fetzer Batista. Obrigado.

Anúncios

10 COMENTÁRIOS

  1. Na função, o ST leva de lavada. Mas se depender do lobby, o AT-6, já que foram consideradas "atividades de treinamento".

  2. Eu escuto esta do lobby desde o LAS..

    Antes era…

    O ST não vai levar o LAS por causa do Lobby – Levou e muita gente ficou quieta..

    Ai veio a Beech entrou no GAO e os arautos do Lobby voltaram e falavam insistentemente – Eu falei…o lobby é forte..

    O GAO deu perda de causa e sumiram de novo..

    Agora esta..

    Francamente eu acho o Scorpion muito mais plataforma e com mais capacidade de crescimento, mas os americanos querem para ontem e hoje o único pronto para a missão é o ST..

    Simples assim.

    • Sem dúvida que o Lobby é muito importante mas quando as aeronaves testadas são tão dispares em performasse como foi o caso do LAS, com o ST sendo muito superior ao AT-6, eles não se deixam levar assim tão fácil. Acredito que o ST seja o preferido da competição agora pelo mesmo motivo, apesar de também botar fé no Scorpion, talvez tenha realmente algum detalhe que nós não saibamos e que prejudicou o jato da Textron, vai saber…

      • O Scorpion definitivamente não tem boas chances, não bate todos os requerimentos da USAF. Somente o AT-6 e A-29 batem.

        Querem algo de baixo custo, e Scorpion com seus dois motores provavelmente não é a melhor opção. Deve ser muito difícil bater custo horas/voo de US$ 1.000 do ST.

        • O Scorpion é com certeza mais avião do que o AT-6 e o ST, mas não é o que a USAF quer para este projeto e ja está fora.

        • O Scorpion não atende esse programa, nem o T-X.

          A Textron sabe disso, mas usa as competições para divulgar o produto.

          Vai acabar sendo adquirido por algum país do OM.

          • Honestamente, eu duvido que esse custo seja real. Pelo ao menos não para operações militares.

            • Se o fabricante em fase de protótipo promete três, pode considerar 5 ou 6.000.

  3. O Scorpion ainda não esta pronto , fato , os EUA precisam de algo para ontem , portando irão de T.Hélice , para desgosto daqueles que gostariam de ver a Embraer falir por não ser mais uma estatal ,opss ,ainda não escolheram a maquina !

Comments are closed.