O AgilePod instalado na asa do Scorpion Jet na Base Aérea de Wright-Patterson. (Foto: USAF)

O principal dispositivo de inteligência, vigilância e reconhecimento (ISR) do Laboratório de Pesquisa da Força Aérea dos EUA (AFRL), o AgilePod, foi testado em um jato de ataque leve Scorpion da Textron Aviation, demonstrando uma integração perfeita na aeronave em apenas algumas semanas de avaliações, demonstrando que o sistema é capaz de se adaptar rapidamente e facilmente em qualquer situação.

“Nós nos encontramos com a equipe Textron Aviation Defence Scorpion e discutimos a possibilidade avaliar a plataforma Scorpion com o AgilePod. Poucos dias depois, eles ligaram e disseram que poderiam levar o avião para Base Aérea de Wright-Patterson dentro da semana. Não perdemos essa oportunidade de mostrar as capacidades do AgilePod em uma nova classe de aeronaves”, disse Andrew Soine, engenheiro de sistemas eletrônicos da Direção de Materiais e Manufatura do AFRL.

O AgilePod é um pod de multi-inteligência com fácil reconfiguração da USAF, que permite aos operadores de linhas de voo personalizar pacotes de sensores com base em necessidades específicas da missão. O pod aproveita a construção da Arquitetura Adaptável do Blue Guardian Open da Diretoria de Sensores da AFRL e as Arquiteturas Abertas do Sistema de Sensores. As arquiteturas abertas permitem a integração rápida de tecnologias de sensores através de interfaces de software e hardware padronizados que permitem que o pod possa ser integrado em plataformas que usam as arquiteturas padrão. Isso aumenta o número de missões do pod, ampliando o alcance das possibilidades de missão ISR.

“Nós mostramos a abertura do pod, levando uma aeronave com um conjunto padrão de interfaces mecânicas e elétricas e anexando o pod. Em última análise, demonstramos a capacidade plug-and-play do AgilePod para integração rápida em uma plataforma de arquitetura aberta. Este é um novo paradigma para o ISR”, disse Soine.

Construído para ser integrado no veículo aéreo não tripulado MQ-9 Reaper de Operações Especiais, esta é a primeira vez que o AgilePod foi testado em uma plataforma tripulada comercialmente construída.

O Scorpion da Textron Aviation Defense é uma aeronave ISR e de ataque leve de próxima geração, de baixo custo, construída com materiais compósitos e interfaces padrão. As interfaces padrão da indústria permitiram que o AgilePod se integrasse facilmente na plataforma, demonstrando o valor do design da arquitetura aberta do pod para as necessidades da missão da Força Aérea dos EUA.

“Esta é uma situação vantajosa para a Força Aérea dos EUA, bem como para a indústria”, disse o capitão Russell Shirey, engenheiro-chefe da Direção de Projetos Avançados de Sensores da AFRL e ex-líder da equipe Blue Guardian. “A equipe AFRL Blue Guardian vem desenvolvendo tecnologias e padrões de sensores de integração rápida, que não estão apenas no AgilePod, mas também começam a aparecer em aeronaves. Para a Força Aérea dos EUA, estamos aumentando a eficiência ao permitir que as aeronaves que operam em todo o mundo troquem sensores e missões diretamente na linha de voo. Ao remover os acessórios e interfaces do sensor proprietário em campo, abrimos concorrência e expandimos a capacidade”.

“Montar o pod no avião apenas no hangar mostra como o AgilePod é adaptável para ser adaptado”, disse a Capitã Juliana Nine, gerente do programa AFRL Blue Guardian. “A reconfigurabilidade nos permite focar diferentes conjuntos de missão em comparação com o passado, e podemos fazer isso em um curto prazo”.

Os benefícios da arquitetura aberta e a padronização também são vistos favoravelmente pela indústria.

“Isso realmente demonstra o que pode ser feito com recursos plug-and-play”, disse Travis Cottrell, vice-presidente de Gerenciamento de Programas Scorpion da Textron Aviation Defense. “Ser capaz de colocar muita capacidade em um pequeno pacote oferece um valor em termos de custo, tanto da perspectiva de aquisição como operacional. Isso mostra a “arte do possível” quando você traz soluções comerciais e militares à mesa”.

Enquanto o dia se concentrou apenas na demonstração da velocidade de integração do AgilePod em uma nova plataforma com curto prazo, a aeronavegabilidade, a integração do solo e os testes de comunicação precisam ocorrer antes de poderem ser testados em voo.

No entanto, a integração, auxiliada pela equipe de contratos da Leidos do AgilePod, foi um sucesso rápido e suave.

“Tudo isso se reuniu em apenas algumas semanas, mostrando a agilidade do AgilePod. É uma situação vencedora ao redor”, disse Shirey.

3 COMENTÁRIOS

  1. Embora seja uma gambiarra é até interessante. Poderia ela ser instalada no A-29?

      • A solução correta é quando você tem uma aeronave que tenha sido projetada ou que tenha espaço suficiente para os instrumentos da missão ISR. Esse Pod é uma solução de baixo custo que quando você não tem uma aeronave com tais características. Grosso modo é uma solução parecida, mas não igual, ao do IRST instalado no tanque de combustivel ventral do SH

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