O enorme satélite AEHF sendo colocado dentro de um C-5M Super Galaxy da USAF. (Foto: GS-9 Heide Coach)

Em um novo vídeo da Força Aérea dos EUA, é possível ver o monstruoso avião de transporte C-5M Super Galaxy “engolir” lentamente todo um satélite de comunicações Advanced Extremely High Frequency como se fosse uma cobra comendo um grande roedor. O enorme avião de carga então transporta sua delicada carga pelos EUA para lançamento em um espaçoporto da Flórida.

O carregamento ocorreu no dia 26 de julho de 2018, no Moffett Federal Airfield em Sunnyvale, Califórnia. Uma antiga estação naval, Moffett é frequentemente usada como local de captação de satélites construídos no Vale do Silício.

Neste caso, o satélite era o satélite de comunicações militares Advanced Extremely High Frequency (AEHF), construído pela divisão de sistemas espaciais da Lockheed Martin, com sede em Sunnyvale. O AEHF é projetado para fornecer comunicações seguras resistentes a congestionamentos para os EUA e seus aliados.

Projetado para substituir a antiga rede Milstar, o AEHF é capaz de transmissão de alta largura de banda, incluindo vídeo em tempo real, mapas de campo de batalha e dados de alvos, em um ritmo de 10 megabits por segundo. Um total de seis satélites AEHF formarão a rede global, com três já na órbita da Terra.

Como o vídeo mostra, o satélite entra no compartimento de carga do C-5M com polegadas de sobra. O próprio AEHF-4 é coberto com uma lona branca para evitar sua exposição aos elementos. A tripulação de voo lentamente caminha ao redor do satélite para garantir que ele não entre em contato com as saliências dentro da aeronave, e o vídeo está sendo acelerado. Uma vez no lugar, o Super Galaxy decola do Moffett Field. Próxima parada, a ensolarada Flórida.

Este AEHF-4 foi colocado em órbita em 17 de outubro de 2018, a bordo de um foguete Atlas-5 da United Launch Alliance. Os satélites AEHF residem na órbita equatorial geossíncrona a uma altitude de 22.236 milhas acima da Terra, alta o suficiente para que apenas seis satélites sejam necessários para a cobertura global. Cada satélite tem uma vida útil prevista de 14 anos.


Fonte: Popular Mechanics

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