Um piloto do B-52 com o 96º Esquadrão de Bombardeiros usando os óculos de proteção termal EEU-2A/P durante uma missão de treinamento de alerta nuclear. (Foto: captura de tela do vídeo de Jeff Bolton).

Pela primeira vez na história moderna, um civil acompanhou o secreto treinamento para missões nucleares dentro do cockpit dos bombardeiros B-52H Stratofortress durante o voo e tudo foi registrado em um vídeo inédito.

O jornalista Jeff Bolton realizou o vídeo que pode ser visto neste post e também uma entrevista que está disponível para visualização no site JeffBolton.org. Bolton também havia divulgado recentemente um voo a bordo do bombardeiro furtivo B-2A pela primeira vez na história.

O novo vídeo foi produzido pelo  produtor de cinema Jeff Bolton, de Dallas, que foi autorizado a voar e filmar a evolução ultra-secreta do treinamento em missões nucleares com uma tripulação de bombardeiros da Força Aérea dos EUA (USAF) em serviço. Bolton está trabalhando em parceria com o Defense News na produção de uma série multimídia sobre o arsenal nuclear dos Estados Unidos.

No vídeo é possível ver um piloto usando o raro óculos de proteção de titanato de zircônio polarizado com chumbo (PLZT, pronunciado “plizzit”) usado pelos pilotos do B-52 para proteger seus olhos de ferimentos causados pelo flash térmico inicial de uma explosão nuclear.

O B-52H Stratofortress é um bombardeiro pesado multifuncional que utiliza armas convencionais e nucleares em qualquer lugar do mundo a partir de suas bases na Base Aérea de Barksdale, na Louisiana, e na Base Aérea de Minot, em Dakota do Norte.

“Não é coincidência que as capacidades nucleares globais do bombardeiro B-52 estejam sendo destacadas à medida que as tensões entre Estados Unidos, China, Rússia, Coréia do Norte e Irã estão aumentando diariamente”, disse o produtor Jeff Bolton. “Esses novos vídeos de cabine de comando demonstrando o alcance do B-52H e o poder de fogo nuclear são o motivo pelo qual o bombardeiro legado permanece tão relevante no mundo atual”.

Originalmente projetados como um bombardeiro nuclear intercontinental de alta altitude, os recursos operacionais do B-52 avançaram ao longo dos anos para atender às mudanças nas necessidades de defesa nacional. A Boeing construiu 744 B-52s e entregou o último, um B-52H, em outubro de 1962. Somente o modelo H ainda está no inventário da USAF, todos atribuídos ao Comando de Ataque Global da Força Aérea dos EUA.

O B-52 é o bombardeiro com mais capacidade de combate no inventário dos EUA. Devido à sua alta taxa de capacidade de missão, grande carga útil, longo alcance, persistência e capacidade de empregar armas de precisão nuclear e convencional, o B-52 continua a ser um colaborador crítico da Estratégia de Segurança Nacional dos EUA.

Os estudos de engenharia da Força Aérea dos EUA sugerem que a vida útil do B-52 poderia se estender além de 2040, quase 100 anos após seu primeiro voo.

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