Helicóptero AH-64 do Exército Britânico durante exercício na Noruega.

Os helicópteros de ataque Apache do Exército Britânico dispararam mísseis Hellfire dentro do círculo ártico pela primeira vez.

Enfrentando temperaturas que caem para -30°C e condições de voo esmaecidas, o Corpo Aéreo do Exército 656 do Regimento de Esquadrão 4 está treinando no extremo norte da Noruega.

Juntamente com os helicópteros Chinook da RAF e Wildcat da Royal Navy, o Esquadrão se prepara para o Exercício Cold Response em março, que envolve 14.000 soldados de 10 países para testar a capacidade das forças da OTAN de operar juntas no Ártico. A implantação concentrou-se em provar sua capacidade de combate depois que o Apache fez sua estreia no Ártico no início de 2019.

O oficial comandante major Huw Raikes disse: “No ano passado, o esquadrão aprendeu a operar o Apache no Ártico. O frio extremo apresenta diferenças únicas na maneira como conduzimos nossos negócios, mas desenvolvemos maneiras de superar os desafios humanos, de engenharia e de voo. Este ano, estabelecemos maneiras novas e inovadoras de combater com a aeronave. Isso contou imensamente com o apoio da Força de Helicóptero de Comando da Marinha Real, que tem uma longa experiência de operação no Ártico que foi generosamente compartilhada”.

Ele também acrescentou: “Disparar mísseis Hellfire pela primeira vez é um marco significativo na comprovação da capacidade da aeronave nesse ambiente; é uma conquista da qual todos no esquadrão contribuíram e com os quais podem se orgulhar. Agora, estamos ansiosos para voar em apoio aos fuzileiros navais reais e aos nossos parceiros da OTAN sobre o exercício Cold Response.

O Hellfire é um míssil de precisão usado para atingir alvos terrestres e marítimos; o Apache é capaz de transportar até 16 mísseis. As áreas de disparo real estabeleceram um ponto avançado de rearmamento e reabastecimento (FARP) – o equivalente militar de um pit stop de Fórmula 1 – para carregar mísseis e munição do canhão de 30 mm nos Apaches. Os helicópteros de reconhecimento de campo de batalha Wildcat forneceram identificação e designação de alvos com seu poderoso conjunto de sensores, com os mísseis disparados contra barcaças atracadas e em movimento no mar da Noruega.

O Esquadrão 656 mantém uma força de Apaches em espera para fornecer uma capacidade de ataque aéreo para os fuzileiros navais da Brigada Comando 3, os especialistas em guerra de clima frio extremo dos militares britânicos.

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