Um caça F-16C do 480th Fighter Squadron "Warhawks" se prepara para receber combustível de um KC-30A Multi-Role Tanker Transport sobre o Oriente Médio. (Foto: Australia MoD)
Um caça F-16C do 480th Fighter Squadron “Warhawks” se prepara para receber combustível de um KC-30A Multi-Role Tanker Transport sobre o Oriente Médio. (Foto: Australia MoD)

A capacidade operacional da frota de aeronaves de reabastecimento aéreo e transporte KC-30A (MRTT) da Real Força Aérea Australiana (RAAF) deu mais um importante passo em frente com o primeiro reabastecimento operacional de aeronaves de caça com o avançado sistema de lança de reabastecimento aéreo (ARBS, Aerial Refuelling Boom System).

A lança foi usada para reabastecer com sucesso dois caças F-16C Fighting Falcon da Força Aérea dos Estados Unidos (USAF), pertencentes ao 480° Esquadrão de Caça “Warhawks”, durante uma missão de apoio às operações contra o Daesh, no Oriente Médio.

O início do reabastecimento dos caças F-16 amplia a capacidade do avião-tanque para apoiar a coalizão multinacional liderada pelos Estados Unidos na luta contra o Daesh no Iraque e na Síria.

O caça F-16C da USAF se afasta do KC-30A da RAAF após receber combustível em voo durante operação contra o Daesh. (Foto: Australia MoD)
O caça F-16C da USAF se afasta do KC-30A da RAAF após receber combustível em voo durante operação contra o Daesh. (Foto: Australia MoD)

O Comandante do Grupamento Aéreo, Air Commodore (AIRCDRE) Phil Gordon disse que o marco reforçou ainda mais a reputação da Austrália no ambiente da coalizão.

“O KC-30A é altamente considerado pela coligação no teatro de operações, devido à sua alta confiabilidade e excelente capacidade de reabastecimento nos sistemas de mangueira e drogue”, disse o AIRCDRE Gordon. “A introdução do recurso da sonda de reabastecimento para os caças F-16 da USAF aumenta ainda mais a utilidade do KC-30A na luta da coalizão contra o Daesh”.

Operadores do sistema de reabastecimento do KC-30A, acompanham nas telas o caça F-16C da USAF se aproximando para reabastecer em voo. (Foto: Australia MoD)
Operadores do sistema de reabastecimento do KC-30A, acompanham nas telas o caça F-16C da USAF se aproximando para reabastecer em voo. (Foto: Australia MoD)

O KC-30A alcançou a capacidade operacional inicial (IOC) em dezembro de 2013, e em seguida foi implantado rapidamente para o Oriente Médio como parte da Operação OKRA em setembro de 2014.

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