O gigante Stratolaunch corre na pista em Mojave durante seu teste de táxi em média velocidade. (Foto: Stratolaunch)

Depois de concluir com sucesso os testes de táxi em baixa velocidade no início deste ano, a aeronave gigante Stratolaunch atingiu com sucesso um novo marco recentemente, atingindo 145 km/h (90 mph) durante sua última etapa de testes de pista. O anúncio vem dias depois que o bilionário co-fundador da empresa Paul Allen faleceu, poucos meses antes de sua criação sonhada finalmente atingir o céu.

Em desenvolvimento desde 2011, o enorme Stratolaunch de fuselagem dupla é, sem dúvida, um desafio de engenharia imensamente ambicioso. Projetado para ser o primeiro veículo de lançamento aéreo comercial capaz de enviar cargas relativamente pequenas para uma variedade de órbitas da Terra, o maior avião do mundo passou por uma série de marcos importantes nos últimos anos.

Depois de sair de seu hangar pela primeira vez em meados de 2017, ele passou por uma série de testes de motores e, no início deste ano, ele invadiu com sucesso uma pista em Mojave, Califórnia. Estes testes iniciais de táxi levaram-no a uma modesta velocidade de 74 km/h (46 mph), mas agora quase duplicou o feito com um novo ciclo de testes.

O último vídeo a ser lançado pela empresa mostra o avião atingindo 80 mph (128 km/h) durante sua nova fase de testes de táxi em velocidade média, mas a descrição no vídeo sugere que o avião atingiu uma velocidade máxima de 90 mph (145 km/h) durante o teste. Após mais testes nos próximos meses, espera-se que o primeiro voo da aeronave ocorra nos próximos 12 a 18 meses.

O timing do novo marco da Stratolaunch é motivador para todos os envolvidos, com o sucesso do teste de táxi ocorrendo poucos dias antes da morte do fundador Paul G Allen. Mais conhecido por co-fundar a Microsoft com Bill Gates, as aspirações aeroespaciais de Allen começaram na infância e o projeto Stratolaunch foi o ponto focal desses sonhos.

O CEO da Stratolaunch, Jean Floyd, twittou suas condolências após a morte de Allen, sugerindo que todos os envolvidos no projeto se dediquem a cumprir o legado de Allen. “Incrivelmente triste notícia”, Floyd twittou. “Respeitamos e admiramos profundamente a visão do Sr. Allen. Seu legado será honrado”.

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