Um obus de 105mm recua a bordo de um AC-130W Stinger II da Base da Força Aérea de Cannon, Novo México. A arma de 105mm precisa ser limpa e carregada manualmente após cada disparo. (Foto: U.S. Air Force / Staff Sgt. Michael Washburn

A maior arma anexada a qualquer avião de guerra no mundo pertence ao novo avião de ataque AC-130W Stinger II. Seu obus M102 pode disparar projéteis de alto poder explosivo de 105 mm em alvos no solo a uma taxa de até dez tiros por minuto. Veja a seguir o vídeo da ação.

O vídeo começa com as tripulações aéreas carregando munições no obuseiro de 105mm na aeronave para uma missão de treinamento. O M102 é um antigo obuseiro leve de campo do Exército dos EUA, projetado para fornecer suporte de fogo indireto para as tropas no solo. No solo, o M102 foi substituído pelo obuseiro M119A2, que é mais leve e tem um alcance maior.

Um mantenedor designado para o 16º Esquadrão de Operações Especiais Expedicionárias se comunica com pilotos a bordo de um AC-130W Stinger II Adurante o início do voo antes de uma missão em um local não revelado no Sudoeste Asiático. (Foto: U.S. Air Force / Staff Sgt. Keith James)

Mas a arma mais antiga combina bem com o AC-130. Como uma aeronave de transporte desmedida, ele pode acomodar facilmente a arma mais pesada e, já que ela dispara munições contra seus alvos em um ataque aproximado, a distância não é um problema.

Membros da tripulação da Força Aérea dos EUA designados para o 16º Esquadrão de Operações Especiais Expedicionárias realizam verificações pré-voo a bordo de um AC-130W Stinger II antes de uma missão. (Foto: U.S. Air Force / Staff Sgt. Keith James)

Em seguida, o Stinger II decola e imediatamente recebe combustível de um KC-135 Stratotanker. O obuseiro M102 é manualmente carregado na culatra do obus, com a tripulação da aeronave carregando a arma e depois removendo o recipiente metálico de latão vazio. Uma vez que a arma é carregada, as tripulações em voo pressionam um botão e a arma se move automaticamente: A arma provavelmente está se movendo para se alinhar em um alvo que o artilheiro a bordo já localizou no solo.

Um AC-130W Stinger II entra em contato com o boom de reabastecimento de um KC-135 Strantotanker atribuído à Base Aérea de McConnell, Kansas, nos céus do Novo México. (Foto: U.S. Air Force / Staff Sgt. Tara Fadenrecht)

As aeronaves gunships como o AC-130 da Força Aérea dos EUA tipicamente circulam sobre alvos em altas altitudes, fazendo círculos preguiçosos no céu para manter as armas de tiro lateral apontadas nos alvos abaixo. Os AC-130 costumavam voar mais baixo, mas um incidente na Guerra do Golfo de 1991 fez com que um míssil terra-ar atirasse no Spirit 03, um gunship AC-130H fornecendo apoio de fogo aos fuzileiros navais dos EUA lutando na Batalha de Khafji. Todas as 14 pessoas a bordo do avião morreram. Agora, os gunships rotineiramente limitam as operações de voo a uma distância acima da faixa de mísseis superfície-ar portáteis, a cerca de 12.000 pés ou mais.

Aviadores designados para o 16º Esquadrão de Operações Especiais Expedicionárias carregam munições 105mm a bordo de um AC-130W Stinger II em um local não revelado em apoio à Operação Inherent Resolve, Sudoeste Asiático, no dia 23 de julho de 2018. (Foto: U.S. Air Force / Staff Sgt. Keith James)

O obus M102 é facilmente a maior arma em qualquer avião de guerra existente. A maioria dos caças carrega canhões automáticos na faixa de 20 a 30mm, principalmente para combates aéreos de curto alcance e para atingir alvos terrestres. A arma de 105 mm é ainda maior do que a infame GAU-8/A Gatling do A-10 Warthog, embora a GAU-8/A possua sete barris e possa disparar até 4.000 tiros por minuto.

Aviadores de missão especial designados para o 16º Esquadrão de Operações Especiais Expedicionárias operam um obus M102 de 105mm enquanto voam em uma missão de apoio aéreo aproximado fornecendo apoio às operações especiais das forças terrestres no Iraque e Síria. (Foto: U.S. Air Force / Staff Sgt. Keith James)

Além do obuseiro a bordo, os turboélices AC-130W Stinger II também possuem um canhão automático GAU-23/A de 30mm, o irmão maior do canhão de 25mm do veículo de combate de infantaria Bradley do Exército. E enquanto as aeronaves anteriores transportavam apenas armas e obuses, recentemente a Força Aérea dos EUA começou a equipá-las com bombas e mísseis montados nas asas.

Aviadores de missão especial designados para o 16º Esquadrão de Operações Especiais Expedicionárias carregam munição de 30mm a bordo de um AC-130W Stinger II. (Foto: U.S. Air Force / Staff Sgt. Keith James)

Para esse fim, o Stinger II carrega bombas de pequeno diâmetro GBU-39B de 250 libras, bombas planadoras que podem viajar até 40 milhas antes de atingir seus alvos, mísseis antitanque AGM-114 Hellfire, mísseis AGM-176 Griffin e bombas GBU-44 “Viper Strike”. Este arsenal aumenta o alcance das armas da aeronave de cerca de cinco para 40 milhas, ao mesmo tempo em que oferece opções mais flexíveis para atacar inimigos no solo, especialmente quando a precisão de alvos é imprescindível. O poder de fogo de precisão do Stinger II também permite um apoio aéreo aproximado contra inimigos que operam perto das tropas dos EUA, permitindo que ele atinja algo tão pequeno quanto um poço de metralhadora ou exploda um prédio inteiro.

Um AC-130W Stinger II atribuído ao 73º Esquadrão de Operações Especiais dispara uma ronda de disparos durante uma missão de treinamento de disparo real no Novo México. (Foto: U.S. Air Force / Tech. Sgt. Manuel J. Martinez)

O AC-130W Stinger II é uma aeronave de transporte modificada C-130H da Força Aérea dos EUA. É equipado com equipamentos de detecção de ameaças projetados para alertar contra ameaças terrestres, novos equipamentos de navegação, comunicações e contramedidas, além de um avançado sistema de controle de fogo. A automação e a mudança de armas para munição à distância significam que a nova aeronave opera com menos da metade da tripulação dos AC-130Hs da época da Guerra do Golfo. A Força Aérea dos EUA está comprando 12 Stinger IIs para aumentar sua frota de aeronaves existentes.

O tenente-coronel Jessie Griffith, comandante do 925º Batalhão Contratante, fica ao lado de um gunship AC-130W Stinger II enquanto circula no campo de batalha na Base Aérea de Al Asad (Iraque), 5 de outubro de 2018. (Foto: U.S. Army National Guard / 1st Lt. Leland White)

Em meados de 2010, a Força Aérea dos EUA anunciou planos para colocar uma arma a laser no primo do Stinger II, o AC-130J. Esses planos diminuíram devido a problemas de financiamento, mas o programa ainda está na mira do serviço.


Fonte: Popular Mechanics

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