A aeronave híbrida para elétrica ZA10 da Zunum Aero.

A Zunum Aero, uma pioneira na aviação elétrica, selecionou a Safran Helicopter Engines para sua aeronave comercial de híbrida a elétrica, que estará disponível no início de 2020. A Safran Helicopter Engines fornecerá um motor a turbina de nova geração para acionar o gerador elétrico do Zunum ZA10.

Este turbo-gerador alimentará a aeronave comercial de 12 lugares, híbrida a elétrica, com custos de operação extraordinariamente baixos, oferecendo tempos de viagem porta-a-porta sem precedentes que são 2 a 4 vezes mais rápidos do que hoje. A Zunum espera atender 30 mil aeroportos em todo o mundo com serviço aéreo frequente e acessível.

A aeronave da Zunum em desenvolvimento, chamada internamente de ZA10, é a primeira da família de aeronaves híbridas a elétricas regionais da empresa. Ela será alimentada por duas fontes de energia: baterias de propulsão e um motor Safran Ardiden na faixa de 1.700 a 2.000 cavalos de potência (shp).

Este novo modelo, o Ardiden 3Z, será usado como uma fonte de energia híbrida que atende aos requisitos de custo, eficiência e tempo de atividade exigentes. Ele será acoplado a um gerador elétrico e o turbo-gerador integrado fornecerá 500 kW de energia elétrica para suplementar as baterias nos principais estágios de voo e em longas distâncias. Atualizações como materiais avançados e gerenciamento de ciclo de vida integrado para serviços híbridos reduzirão drasticamente os custos operacionais do mecanismo, estendendo a vida útil de componentes críticos.

A nova aeronave proporcionará custos operacionais inovadores de 8 centavos de dólar por assento-quilômetro oferecido ou US$ 250 por hora para a aeronave, o que é 60-80 por cento menor do que as aeronaves convencionais comparáveis ??de tamanho comparável. A aeronave ZA10 foi projetada para navegar e aterrissar apenas com energia turbo-geradora, oferecendo redundância total.

A seleção da Safran pela Zunum é um passo crítico para a concretização da entrega de uma aeronave híbrida-elétrica econômica e eficiente até o início dos anos 2020. Como um elemento-chave da motorização híbrido-elétrico na classe MW está uma turbina a gás de 500kW compacta, leve e altamente eficiente, para complementar as baterias de propulsão a bordo, e a experiência comprovada da Safran fez da parceria uma decisão natural.

“Hoje definimos um marco significativo no caminho para a entrega do ZA10”, disse Matt Knapp, co-fundador e CTO da Zunum Aero. “A aeronave Zunum ZA10 trará um desempenho revolucionário à aviação regional, abrindo caminho para serviços aéreos de alta velocidade rápidos, elétricos e acessíveis às comunidades de todos os lugares.”

Florent Chauvancy, executivo de vendas da Safran Helicopter Engines, acrescentou: “O Ardiden 3Z representa um complemento muito poderoso para o ZA10 devido ao seu desempenho excepcional, juntamente com baixos custos operacionais e de manutenção. Este anúncio marca um novo passo em frente na demonstração da capacidade da Safran de oferecer soluções propulsoras híbridas para as soluções de mobilidade de amanhã.”

Do teste de solo a plataforma de testes de voo e além

As metas de curto prazo incluem testes de solo e voo programados até 2019, bem como a entrega das aeronaves de testes ZA10 para o início dos anos 2020.

Aeronave Rockwell Turbo Commander 840 será modificada para testes com os novos motores da Safran.

A Zunum selecionou um Rockwell Turbo Commander 840 para modificar como aeronave de testes de voo. O Rockwell Turbo Commander 840 tem peso e desempenho semelhantes ao do ZA10, além de excelente capacidade de voar com um único motor, permitindo que o Zunum seja modificado e testado em fases para um alto grau de segurança.

Em preparação para o voo em 2019, a Zunum Aero realizou testes no solo do sistema de energia elétrica híbrido nas instalações na área de Chicago no início deste ano. Até o quarto trimestre de 2018 e início de 2019, o sistema de energia continuará a ser atualizado e testado em etapas para avançá-lo para o voo. Enquanto isso, o motor Ardiden 3Z passará por testes de solo na França e nos EUA, antes da integração com a plataforma de testes em 2019.

As modificações da aeronave de teste começaram dentro do cronograma para uma série de voos na metade final de 2019, levando à conversão completa híbrido-elétrico com o motor Safran. A plataforma de testes de voo continuará a ser atualizado com protótipos sucessivos até o início da certificação em 2020-21.

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