Há 86 anos três aeronautas russos se lançaram numa aventura de balão em direção a estratosfera.

Na manhã do dia 30 de janeiro de 1934, um grande balão de gás decolou de Matilovo, perto de Moscou, e subiu em direção à estratosfera. A bordo, três aeronautas: Pavel Fyodorovich Fedoseyenko, Ilya Davydovich Usyskin e Andrei Bogdanovich Vasenko. O balão foi nomeado Osoaviakhim 1.

A flutuabilidade foi fornecida pelo hidrogênio gasoso. Quando totalmente expandido, o balão tinha um volume de aproximadamente 25.000 m³ e um diâmetro de 54,95 metros.

Os três passageiros e instrumentos científicos foram transportados em uma esfera de chapa soldada pendurada em cabos sob o balão. A gôndola era considerada estanque ao ar externo e, com seus passageiros, equipamentos e lastro, pesava cerca de 2.000 kg.

O equipamento e as experiências realizadas a bordo do Osoaviakhim 1 foram fornecidos pelo Observatório Físico Principal, pelo Instituto Físico-Técnico de Ioffe e pelo Instituto Radium do Estado, todos localizados em Leningrado, na República Socialista Federativa Soviética Russa. Eles foram projetados para medir raios cósmicos, determinar a composição da atmosfera superior e medir efeitos magnéticos. Fotografias do solo também deveriam ser tiradas.

Quando o balão subiu, a equipe manteve contato de rádio com as estações terrestres. Por volta das 11h45 (horário local), eles relataram ter atingido 20.600 metros. Às 12h23, Osoaviakhim 1 atingiu seu pico de altitude, 22.000 metros.

Enquanto na estratosfera, a luz solar não era amortecida como teria sido na troposfera mais baixa e densa. Isso causou o aquecimento do hidrogênio no balão para aproximadamente 54° Celsius, acima da temperatura do ar circundante. O hidrogênio expandiu o balão além de seus limites e foi liberado através de válvulas de alívio de pressão.

Durante a descida, o hidrogênio restante resfriou e contraiu. O balão perdeu gradualmente a flutuabilidade e a taxa de descida aumentou. A tripulação havia liberado todo o lastro para alcançar a altitude máxima e agora não tinha como diminuir a descida. Depois de passar por 12.000 metros, a taxa de descida começou a aumentar drasticamente e, por 8.000 metros, o balão foi arrancado da gôndola, que entrou em queda livre.

Voroshilov, Stalin e Molotov carregam as urnas com as cinzas dos heróis russos durante o funeral no Kremlin

Osoaviakhim 1 atingiu o chão perto de Potijsky Ostrog, cerca de 470 km a leste de Matilovo. Todos os três homens morreram na queda. Um relógio pertencente a Vasenko travou às 16h23. Presumivelmente, esse foi o momento em que o impacto ocorreu.

Um funeral de Estado foi realizado no dia 2 de fevereiro. As cinzas dos três aeronautas foram enterradas numa das paredes do Kremlin. Estavam presentes ao funeral os líderes mais proeminentes do Estado comunista, Joseph Vissarionovich Stalin, secretário geral do Partido Comunista da União Soviética; Kliment Yefremovich Voroshilov, Comissário do Povo de Defesa; e Vyacheslav Mikhailovich Molotov, presidente do Conselho dos Comissários do Povo.

Fedoseyenko, Usyskin e Vasenko foram nomeados Heróis da União Soviética.

Embora Osoaviakhim 1 tenha subido acima do recorde de 18.665 metros estabelecido pelo Century of Progress (comandante Thomas Greenhow Williams Settle, Marinha dos Estados Unidos e Major Chester Fordnay, Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos), em 20 de novembro de 1933, sua altitude máxima não foi reconhecida como um registro da FAI (Fédération Aéronautique Internationale). Na época, a União das Repúblicas Socialistas Soviéticas – URSS – não era um país membro da FAI.


FONTE: Bryan R. Swopes

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