Uma aeronave de reconhecimento Sentinel R.1 da Real Força Aérea Britânica (RAF). (Foto: MoD UK)

A Raytheon UK e o Ministério da Defesa do Reino Unido podem ter dado mais um passo para manter em serviço a aeronave Sentinel R.1 equipada com um radar de reconhecimento dual mode com uma melhoria no radar da aeronave, embora o jato Sentinel esteja previsto para ser aposentado em breve.

Acredita-se que as duas partes tenham assinado um contrato para o Programa de Radar Integrado (IRP), um novo projeto que funde o receptor/excitador e o processador. O IRP oferece uma grande economia de tamanho, peso e potência.

A Raytheon propôs o IRP ao ministério como a primeira fase de um Plano de Sustentação do Sentinel (SSP) que visa principalmente mitigar o problema da diminuição dos fornecedores. O radar do Sentinel foi projetado em 2000-01 e entrou em serviço com a aeronave em 2007. Ele permanece quase único no fornecimento de desempenho igualmente alto em ambos os modos de radar de abertura sintética (SAR) e de indicação de alvos móveis (MTI).

O Ministério da Defesa do Reino Unido já concedeu dois privilégios, e sua posição oficial é que a frota de cinco aeronaves deveria ser retirada em 2021 como uma economia de custos. Mas a Raytheon acredita que a aeronave – uma conversão do jato de negócios Global Express – poderia servir de forma econômica ao Reino Unido por muitos outros anos, e propôs novas atualizações.

Sob um contrato separado de Serviços de Suporte Integrado (ISS) assinado em 2016 e no valor de £ 131 milhões (US$ 170 milhões), a Raytheon está fornecendo engenharia, manutenção e treinamento para a frota Sentinel. Isso inclui cheques nível C que as células precisam a cada 10 anos. Esse trabalho está sendo realizado pela Raytheon Airborne Solutions em seus hangares no aeródromo de Broughton, no norte do País de Gales.

Desde março de 2015, um ou mais Sentinels foram implantados na Base da RAF de Akrotiri, no Chipre, para a Operação Shader, a contribuição britânica para a coalizão liderada pelos Estados Unidos e nações com o objetivo de expulsar o chamado Estado Islâmico do Iraque e da Síria. A aeronave tem voado missões de 8 a 10 horas, com seus três operadores de radar a bordo usando comunicação por satélite para transmitir inteligência urgente sobre a situação do solo para o Reino Unido e comandantes da coalizão. Análise de imagem mais sofisticadas do radar da aeronave foram realizadas no chão em Akrotiri, usando o hardware e o software portátil Intel® Data Analysis Suite (IDAS) fornecidos pela Raytheon.

A Raytheon está comercializando para outros países uma versão do Sentinel denominada Multi Mission Aircraft (MMA) em que são oferecidos sensores adicionais e opções de comunicação. Estes incluem uma câmera eletro-óptica de longo alcance, como a UTAS DB-110; uma torre de vídeo EO/IR; sistemas SIGINT; e atualização do sistema satcom. O radar também pode ser melhorado de maneiras que são adicionais ao IRP, como aprimoramentos de software. Um deles já foi demonstrado em parte. Adiciona capacidade de vigilância marítima ao que até agora era quase exclusivamente um sistema de vigilância terrestre. As características adicionais do MMA também foram oferecidas ao Reino Unido para a frota Sentinel.


Fonte: AIN online

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2 COMENTÁRIOS

  1. Os ingleses não sabem o que fazer com este avião que seria bem vindo em qualquer país.
    Primeiro iriam aposentar mais cedo, depois extenderam até 2021 para combater o ISIS e agora falam em modernizar.

  2. Uma das melhores plataformas de reconhecimento, recheada de alguns dos melhores sistemas de reconhecimento. Se os britânicos acordarem para a besteiraa que querem fazer, de fato terão um equipamento fantástico em mãos por muito tempo ainda.

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