A Boeing estaria oferecendo uma versão melhorada e mais letal do F-15 Eagle para a USAF. Foto da Boeing, meramente ilustrativa.

A Boeing está lançando discretamente para Força Aérea dos EUA um novo caça F-15 usando a mesma estratégia comercial que convenceu o governo Trump a comprar mais aviões de guerra Super Hornet para a Marinha.

Chamado de F-15X, a nova variante do venerável jato de combate oferece controles de voo mais modernos, novos displays no cockpit e radar, de acordo com fontes militares e do setor com conhecimento do plano. O avião também acumularia muito poder de fogo, carregando mais de duas dúzias de mísseis ar-ar, mais de qualquer aeronave da Força Aérea dos EUA.

Funcionários da Boeing se recusaram a confirmar explicitamente seus esforços para vender o F-15X, exceto talvez obliquamente: “Vemos o mercado se expandindo internacionalmente e estamos criando oportunidades para voltar atrás e conversar com a Força Aérea dos EUA sobre o que podem ser atualizações futuras ou mesmo futuras aquisições do F-15”, disse Gene Cunningham, vice-presidente de vendas globais do F-15 na Boeing Defesa, Espaço e Segurança, disse ele no Royal International Air Tattoo, na Inglaterra.

A Força Aérea dos EUA não comprou novos F-15 desde que encomendou em 2001 cinco F-15E Strike Eagles, uma versão de dois lugares que pode bombardear alvos terrestres e derrubar outras aeronaves. O F-15 original voou primeiramente em 1972, e muitos dos atuais Eagles para missões ar-ar da Força Aérea dos EUA entraram em serviço nos anos 80. Muitos deles são mais velhos que os pilotos que os pilotam.

Ao contrário do sucesso do Super Hornet no ano passado que chegou até a mesa de Trump, o F-15 não chegou à Casa Branca, segundo fontes com conhecimento do projeto. Quando Trump visitou uma fábrica comercial da Boeing na Carolina do Sul em fevereiro de 2017, repórteres viajando com o presidente localizaram o então chefe da equipe Reince Priebus com um papel branco da Boeing que comparava uma versão avançada do Super Hornet ao F-35 Joint Strike Fighter, da rival Lockheed Martin.

Novas versões atualizadas do F-15E Strike Eagle continuam surgindo. (Foto: Suzanne Jenkins / U.S. Air Force via Getty Images)

Os líderes da Força Aérea dizem que estão atualmente avaliando seu mix de aeronaves.

“Temos uma nova Estratégia de Defesa Nacional e a Força Aérea está trabalhando no processo de determinar o que a Força Aérea dos EUA necessita para conhecer essa nova Estratégia Nacional de Defesa, e o que isso representa para o mundo, disse o Gen. James“ Mike ”Holmes, o Chefe do Comando de Combate Aéreo.

Entre as opções consideradas estão as novas versões dos F-15 e F-16, de acordo com um observador da Força Aérea.

Aliados americanos Israel, Arábia Saudita, Cingapura e Coreia do Sul voam versões adaptadas do F-15. O mais novo membro do clube Eagle é o Qatar, que encomendou 36 aeronaves no ano passado e tem uma opção para mais 36. A Boeing também está lançando o F-15 para a Alemanha, que quer substituir seus jatos Tornado.

Cunningham, da Boeing, disse que a empresa também está oferecendo upgrades para os F-15 existentes com a tecnologia usada na nova aeronave aliada.

O F-15 é considerado um avião de quarta geração, um que não possui um design furtivo, que ajuda a evadir mísseis inimigos. Por mais de uma década, os líderes da Força Aérea há muito tempo pressionam por comprar apenas aviões furtivos de combate e bombardeiros. Comprar novos F-15s reverteria isso.

“Essa é a maior tração que eu já vi no legado de aeronaves de quarta geração na Força Aérea”, disse um observador da Força Aérea.

O F-15 deveria ser substituído pelo furtivo F-22 Raptor – considerado o melhor caça de combate aéreo. Apesar das objeções dos principais generais da Força Aérea, o então secretário de Defesa Robert Gates ordenou o fim da produção do F-22 em 2009. O jato final saiu da linha de produção da Lockheed Martin em Marietta, Geórgia, em 2012. Ao todo, a Força Aérea comprou 187 unidades Raptores, muito menos do que os mais de 750 originalmente planejados.

Na época, Gates optou por investir no F-35 Joint Strike Fighter, um caça multi-função capaz de derrubar aviões e atacar alvos no solo com sua variedade de sensores, radares e aviônicos avançados.

Versões estrangeiras do F-15 receberam tecnologia mais recente, diferentes de quando os aviões americanos foram construídos. Ao longo dos anos, os F-15 dos EUA receberam atualizações de seus radares e cockpits, mas a Força Aérea dos EUA recentemente cancelou um esforço para adicionar jammers eletrônicos a seus antigos F-15Cs. Alguns observadores da Força Aérea disseram que isso indica que o serviço pode retirar o avião antes do planejado.

A Boeing lança há muito tempo novas versões do Strike Eagle para a Força Aérea e clientes internacionais. Em 2010, a empresa lançou o Silent Eagle – um F-15 com revestimento especial e caudas verticais – que os executivos disseram que poderiam escapar melhor da detecção do inimigo. Em 2015, lançou um upgrade para o F-15C – a versão de combate aéreo – que permitiria transportar 16 mísseis ar-ar.

Concepção artística do F-15 Silente Eagle.

Algumas vezes, a Boeing argumentou que versões atualizadas de seus aviões poderiam chegar perto de igualar os recursos avançados de stealth, sensores e guerra eletrônica do F-35 a uma fração do custo.

Agora, a economia pode não ajudar muito, já que o preço do F-35 da Força Aérea vem caindo anualmente. O Pentágono anunciou no domingo que tem um acordo de aperto de mãos com a Lockheed Martin para um novo lote de 141 F-35 Joint Strike Fighters. A versão da Força Aérea do avião custou cerca de US$ 89 milhões por exemplar, segundo fonte da Reuters.

Uma fonte da Força Aérea observou que comprar novos F-15 agora não seria visto como competição para o F-35, já que o Joint Strike Fighter nunca foi considerado um substituto para o F-15.


Fonte: DefenseOne

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8 COMENTÁRIOS

  1. O problema do F-15 é que ele, ao contrário do F-18 E/F, é bem mais caro do que o F-35, tanto para adquirir, quanto pra manter.

  2. Ainda que seja verdade, qual seria a utilidade prática em se carregar mais de 24 mísseis ar-ar?
    Que tipo de missão um piloto teria pela frente que necessite dessa quantidade de mísseis?
    A começar que com esse peso o avião manobraria como um navio petroleiro carregado..
    Sem contar que com a atual tecnologia dos radares ele já seria detectado a uns trocentos e tantos kms..
    Fosse amamento ar-terra e uma vez estabelecida a superioridade aérea ok, mas ar-ar não dá pra entender..

  3. C um novo link de dados o F-35 miraria no alvo mas disparados o missil seria o F-15, afinal 24misseie não é pra qualquer um, parece até avião de jogo arcade

  4. Bom é piloto da FAB que leva um único python 3.

    Tem que encaudar e acertar na primeira. Depois tem 5 minutos de combustível pra dar no pé.

  5. Não há concorrência e nem demanda para o F22. O que tem já sobra e não pode ser exportado. A Boeing já sacou que tem mercado para o F15 frente às necessidades atuais dos EUA e aliados. Não precisa mais que isso nos dias atuais.

  6. Vida longa ao Eagle, não gosto dessa coisa de 5G e 6G. É muito Star Wars pra minha cabeça.

  7. A tentativa da Boeing em fechar um novo contrato de venda do F15X e uma demontração do fracasso que foi seu programa do caça furtivo o F22 era pra substituir o F15 e não foi o que aconteceu avião caro, problemas que desconhecemos pois uma previsão de compra de mais 700 não compraram nem 200 aviões e agora a Boeing vendo esse fiasco esta tentado oferecer essa versão nova do F15.
    Olha o F35 não e essa maravilha e um caça limitado e que não sera o substituto que eles esperavam.

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