Aeronave Convair CV580 da Honeywell.

O “veterano” neste caso é o venerável Convair 580, inicialmente certificado em 1952 e agora ocupando seu lugar único na história da segurança da aviação.

Essa aeronave de 50 lugares foi colocada em serviço inicialmente pela United Airlines, seu proprietário original, em 2 de setembro daquele ano.

O CV580 foi projetado como uma aeronave de transporte comercial de médio porte, de asa baixa e dois motores, com um alcance máximo de 1.250 milhas náuticas. Foi fabricado inicialmente pela Convair como CV340 ou CV440 e depois convertido com motores turboélices.

O tipo de aeronave em si tem uma história histórica com mais de 30 operadores civis e militares do passado e do presente, sobrevivendo a muitas das companhias aéreas – como a Frontier Airlines e a North Central Airlines – que serviu pela primeira vez.

A aeronave em particular que ostentou prefixo N580HW se juntou à Honeywell em 1992 e registrou um número incrível de horas de vôo como força de trabalho para testes de voo e para demonstrar grandes inovações de segurança.

Ethan Schell, gerente do programa de testes de vôo da Honeywell em Seattle, e Markus Johnson, piloto chefe de testes aposentado da Honeywell em Everett, Washington, listaram alguns dos principais programas:

Tecnologia de radar meteorológico 3D testado no CV580.
  • Sistema de Alerta de Tráfego e Prevenção de Colisão (TCAS)
  • Sistema de Aviso de Proximidade de Terra Aprimorado (EGPWS), também conhecido como “ground prox”
  • Radar meteorológico
  • Sistema de conscientização e aconselhamento de pista (RAAS) – atendendo à preocupação mundial de bilhões de dólares em incursões na pista
  • Produtos de link de dados
  • Altímetros radar
  • Sistema de Vigilância de Condições Ambientais em Aeronaves (AESS) – integração do clima, tráfego e conscientização do terreno

Mas como uma única aeronave testa algo como o TCAS, que por definição envolve duas aeronaves se dirigindo uma para a outra?

“Com muito cuidado”, disse Johnson. “Na verdade, é uma manobra muito rigorosa, altamente coreografada e com scripts. E é claro que temos uma segunda aeronave da empresa, um King Air adequadamente equipado.”

“Colisões no ar eram um terror em voo para todos, naquela época. Mas, graças ao TCAS e a um programa de testes de voo cuidadosamente estruturado no Convair 580, a incidência é muito baixa atualmente”, informa Johnson.

O EGPWS, que reduz o risco de vôo controlado em direção ao solo, é outra tecnologia que salva vidas, desenvolvida e testada pela Honeywell usando o CV580. Ao contrário do TCAS, a detecção de “ground prox” não requer uma segunda aeronave, mas ainda exige um regime de voo muito rigoroso – especialmente quando clientes em potencial estão a bordo para uma demonstração. Johnson ressalta que centenas de voos de demonstração de produtos foram feitos no Convair com milhares de passageiros, ao todo, durante seu período de serviço. “Com os procedimentos que adotamos, ninguém se machuca.”

A Honeywell conseguiu desenvolver o radar meteorológico RDR-4B (predecessor do atual sistema de radar meteorológico RDR-4000 IntuVu ™ 3D de hoje) graças ao cone do nariz do Convair, que era grande o suficiente para acomodar uma antena maior. O CV580 com RDR-4B foi a primeira aeronave do mundo com capacidade de detecção de tesouras de vento. “Felizmente, os acidentes relacionados às tesouras de vento são muito raros atualmente”, diz Johnson.

Segundo Schell, havia muito trabalho no início dos anos 2000 no desenvolvimento de sistemas para alertar os pilotos sobre incursões e excursões na pista. O RAAS Honeywell original evoluiu para o SmartRunway / SmartLanding® de hoje, graças ao CV580, que foi a primeira aeronave certificada com RAAS.

Às vezes, o N580HW transportava entre 30 e 40 sistemas, além de caixas de ferramentas, peças de reposição e várias versões do TCAS, radar meteorológico, além de altímetros radar, produtos de navegação e link de dados. “Tivemos que reduzir o número de assentos para 24 ou 26 para colocar tudo e todos a bordo”, diz Johnson. “Felizmente, mantivemos os banheiros.”

Obviamente, nem tudo que está sendo testado acaba sendo desenvolvido. Além de validar as novas tecnologias atualmente em uso atualmente, os engenheiros e cientistas da Honeywell usaram o CV580 para verificar produtos e sistemas que não chegaram a passar dos testes. Mas é exatamente isso que uma aeronave de teste deve fazer.

O Convair 580 da Honeywell realizou seu último voo em abril de 2019 e agora está indo para Kelowna, Colúmbia Britânica, no Canadá, onde Barry Lapointe, da KF Aerospace, está planejando um museu de aviação.

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