Dynetics X-61A Gremlins Air Vehicle (GAV)

A Dynetics voou com sucesso seu X-61A Gremlins Air Vehicle (GAV) pela primeira vez em novembro de 2019, anunciou nesta semana a empresa.

O teste de vôo inaugural ocorreu no Campo de Provas Dugway (DPG) do Exército dos EUA, perto de Salt Lake City, Utah. As operações de teste envolveram uma missão de transporte cativo na asa de uma aeronave C-130A Hercules da TBM e um lançamento aéreo e voo livre do X-61A que durou uma hora e 41 minutos.

Segundo a empresa, os objetivos do teste incluíam:

• Demonstrar um lançamento bem-sucedido do GAV a partir do C-130
• Demonstrar a taxa de captura, implantação das aletas, partida a frio do motor e transição para vôo estável e com motor
• Coleta de dados sobre operação e desempenho do subsistema do GAV
• Verificação de sistemas de comando e controle baseados no ar e no solo, incluindo desempenho do link de dados e transferências entre o controle aéreo e o solo
• Implantando o braço de acoplamento do GAV
• Demonstração da terminação do voo e recuperação em terra (para-quedas) do GAV (somente sistema de demonstração – não faz parte do sistema operacional)

“O X-61A voou como previsto, sem anomalias, atingindo todos os objetivos de teste relacionados ao sistema operacional. No final da missão, o motor foi desligado e uma calha de frenagem foi acionada para terminar o voo. Infelizmente, o veículo foi perdido durante a sequência de recuperação do solo devido a uma falha no acionamento da calha usada para frenagem”, afirmou um comunicado divulgado pela Dynetics.

Este teste é o próximo passo para a conclusão dos objetivos de demonstração da Fase 3 do programa, que incluem um teste de voo final para demonstrar a capacidade de recuperar quatro GAVs em menos de 30 minutos.

“Este voo é um marco histórico para o programa Dynetics e Gremlins”, disse Tim Keeter, gerente do programa Dynetics Gremlins. “O GAV voou lindamente e nosso sistema de comando e controle nos manteve no controle total do GAV durante todo o voo. A perda de nosso veículo valida nossa decisão de construir cinco GAVs para a Fase 3; ainda temos quatro restantes. No geral, tenho orgulho de ver todo o trabalho árduo valer a pena e estamos entusiasmados por continuar esse momento em direção à primeira recuperação aérea no início de 2020.”

“Este teste de voo valida todo o trabalho de projeto de engenharia, análise e teste de solo que realizamos nos últimos dois anos e meio”, disse Brandon Hiller, engenheiro-chefe do X-61A. “Temos muita confiança no desempenho do veículo e no design geral daqui para frente, e os dados de telemetria do voo se comparam excepcionalmente bem às nossas previsões de modelagem. Nossa equipe fez um excelente trabalho para alcançar o primeiro voo desta aeronave única em um período de tempo tão curto, e estamos ansiosos para colocar essa nova capacidade nas mãos do Departamento de Defesa.”

Uma aeronave C-130A Hercules da TBM, Inc. que transportava um Veículo Aéreo Gremlins (GAV) X-61A  durante o teste de voo inaugural. (Foto Dynetics)

A Dynetics é a executora do programa Gremlins da Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa (DARPA), que busca desenvolver a capacidade de executar o lançamento aéreo e a recuperação de quantidades dos sistemas aéreos não tripulados reutilizáveis ??(UASs) de baixo custo para missões militares. O programa é gerenciado pelo Escritório de Tecnologia Tática da DARPA.

A equipe Gremlins comemorou vários marcos em 2019, incluindo um bem-sucedido teste de voo do sistema de ancoragem em fevereiro. Em março, eles executaram o primeiro voo do sistema de aviônico do GAV, instalado a bordo do Lear Jet Calspan Variable Stability System (VSS) como um ensaio geral para este teste de novembro de 2019. A Dynetics também sediou o dia de uma das partes interessadas, destacando um teste de motor ativo em julho e recebeu uma designação X-61A atribuída pela Força Aérea dos EUA em agosto.

A equipe da Dynetics Gremlins consiste na Kratos Unmanned Aerial Systems, Williams International, Applied Systems Engineering, Inc., Kutta Technologies, Inc., Moog Inc., Moog Inc., Sierra Nevada Corporation, Systima Technologies, Inc. e Airborne Systems.

A equipe da Dynetics foi uma das quatro equipes premiadas com a Fase 1 em 2016. A Fase 2 foi concedida em março de 2017 a dois desses quatro competidores, e a Fase 3 seguiu em abril de 2018, nomeando a Dynetics como a melhor performance.

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