Durante o Dubai Airshow, em novembro de 2009, a Lockheed Martin comemorou o primeiro voo da aeronave de teste AF-1 para o programa de desenvolvimento do F-35 e um dos principais oficiais da Força Aérea nos Emirados Árabes Unidos (EAU) – Brig. O general Ibrahim Naser Alalawi – declarou publicamente sua “esperança” de que seu país comprasse um caça de quinta geração dentro de alguns anos“.

Uma década depois, a Lockheed entregou mais de 435 jatos F-35 para oito países, mas nenhum até agora para os Emirados Árabes Unidos (United Arab Emirates – UAE).

Com a edição 2019 do show aéreo a ser realizada entre os próximos dias 17 a 21 de novembro, a busca dos Emirados Árabes Unidos por um caça furtivo pode demorar quase mais uma década. Nos últimos dois anos, os EAU contrataram um bilionário programa de atualização para o Lockheed F-16 Block 60 da Força Aérea e lançaram um programa de extensão da vida útil para o Dassault Mirage 2000. A combinação dá aos EAU a flexibilidade de adiar um dos maiores programas do mundo de substituição de frota de Caças por vários anos.

F-16 Block 60

Certamente parece que os Emirados Árabes Unidos estão tentando pular uma geração em suas forças com o F-16 Block 60 e Mirage 2000 até conseguirem os F-35, que provavelmente serão por volta de 2026 ou 2027“, disse Richard Aboulafia, vice-presidente de análise para a consultoria do Teal Group. Essa linha do tempo assume pedidos dos EAU por volta de 2024, com o primeiro F-35 pousando no país em 2026.

Há apenas dois anos, o potencial pedido do F-35 EAU parecia iminente. Durante o primeiro ano do governo do presidente dos EUA, Donald Trump, as autoridades conseguiram reabrir as negociações paralisadas com o Conselho de Cooperação do Golfo sobre várias vendas de armas. “O governo Obama não falaria sobre o F-35” para países do Oriente Médio, disse Derek Bisaccio, analista de mercado regional da Forecast International. “Isso pareceu mudar quando Trump tomou posse“. As autoridades de defesa dos EUA discutiram com os EAU sobre um possível acordo F-35 em 2017.

O momento das novas discussões de vendas também seguiu um padrão de política dos EUA. O primeiro F-35I encomendado por Israel chegou à base aérea de Nevatim em dezembro de 2016. “O governo dos EUA geralmente oferece a Israel pelo menos uma vantagem de cinco anos em novas tecnologias de caça, só depois permite que outros governos da região importem a aeronave“, disse Aboulafia.

O F-35 pode não ser o único caça na lista de compras de longo prazo dos Emirados Árabes Unidos, pois não estão exclusivamente ligados ao caça norte-americano. Em 2017, o governo dos EAU assinou um memorando de entendimento com a Russian Aircraft Corp. para colaborar no projeto de um caça leve de próxima geração. Publicamente, pouco se sabe a respeito do andamento nos últimos dois anos.

Houve poucos detalhes preciosos sobre qual seria o conceito da aeronave“, diz Bisaccio. “Isso pode muito bem ser com o tempo uma moeda de barganha nas negociações dos Emirados Árabes Unidos com os Estados Unidos“.

Os EAU têm sido cuidadosos para evitar a dependência de um único governo em armas. A atual frota de caças é dividida entre os F-16 fabricados nos EUA e os Mirage 2000 fabricados na França. Essa política pode continuar mesmo se os EAU assinarem um acordo a longo prazo para os F-35.

Ainda há uma chance de a Força Aérea dos Emirados Árabes Unidos agradar um pouco a todos“, disse Michel Merluzeau, diretor de Análise de Mercado Aeroespacial do AirInsight. “Se eles adquirissem um F-35, acho que eles iriam com uma micro-frota. Talvez um esquadrão de 30 a 40 aeronaves. Seria um erro pensar que eles comprariam um número equivalente de caças, como fizeram com o F-16”.

O Mirage 2000 poderia permanecer no coração da frota de caças dos Emirados Árabes Unidos por pelo menos mais uma década.

A alternativa mais lógica ao F-35 para os EAU poderia ser o Rafale, sucessor da Dassault na frota Mirage 2000 da Força Aérea dos Emirados Árabes Unidos. As atualizações em bloco, como o F4 e o F5, introduzirão recursos de formação de equipes com veículos aéreos de combate não tripulados, além de novas armas e sensores.

No momento, os EAU têm tempo para esperar e considerar suas opções. A extensão da vida útil da frota Mirage 2000 fornece a Força Aérea pelo menos uma década para iniciar uma substituição.


Com informações de Aviation Week

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