O McDonnell Douglas F-4D Phantom II (AF 66-0249), quando retornava para pouso após ser atingido em voo e seu WSO ter ejetado. (Foto: U.S. Air Force)

Uma foto de um F-4D Phantom II surgiu recentemente nas redes sociais e mostram o jato de combate da USAF em voo, sem o radome e sem o assento ejetor traseiro. Saiba o que ocorreu.

Em 18 de novembro de 1968, o F-4D (matrícula 66-0249) pertencente ao 433º Esquadrão de Treinamento de Caça, na Base Aérea de Ubon, Tailândia, foi atingido por uma artilharia antiaérea de 37 mm que tornou o Phantom incontrolável. O piloto, Major Ben “Ray” Battle, ordenou que seu oficial do sistema de armas (WSO) Primeiro Tenente Robert “Kenny” Boone ejetasse.

Após a ejeção, a aeronave tornou-se controlável e o major Boone fez um pouso controlado sem trem de pouso em Ubon.

Battle sobreviveu ao pouso e Boone foi resgatado ileso da selva do Laos.

Ray Battle relembra o fato: “Kenny Boone e eu estávamos voando em uma missão FAC em alta velocidade ao longo da trilha Ho Chi Min, no Laos. Era um voo de orientação para Kenny, pois ele tinha sido designado para minha unidade.

Estávamos a 4000 pés e Kenny estava pilotando o avião quando ouvi uma explosão, a aeronave estremeceu e o para-brisa dianteiro estava coberto com o que acabou sendo fluido hidráulico. Minha sensação foi que a aeronave estava fora de controle e eu ordenei que Kenny ejetasse o que ele fez. Instintivamente, peguei o manete e o acelerador na mão e, para minha surpresa, a aeronave podia ser controlada em voo.

Pedi o resgate de Kenny e retornei para a Tailândia, onde estávamos destacados. Tive a opção de ejetar ou pousar sem trem de pouso, pois o trem de pouso não descia. Decidi pousar o equipamento e pegar o cabo de retenção da pista com meu gancho na cauda.

Tinha 150 pousos em porta-aviões e pensei que poderia facilmente fazer um pouso enganchado na pista. Desliguei o motor no momento em que pousava e a aeronave enganchou no cabo.

Pouso de emergência do F-4D “66-0249” na Tailândia.

A aeronave deslizou pela pista e virou para a direita antes de parar. O jato pegou fogo e eu pulei para fora em segurança. Kenny foi recuperado depois de passar uma noite nervosa pendurada em uma árvore no Laos. Em retrospecto, ordenar que Kenny ejetasse foi um erro do qual sempre me arrependi. Senti que estava salvando a vida dele e pretendia ejetar depois que ele o fez. Nós dois sobrevivemos ao incidente pelo qual sou grato”.

Conforme relatado pela Sierra Hotel Aeronautics, o F-4D (66-0249) acabou sendo reparado, necessitando de um novo cone para o nariz, um pouco de tinta e um novo assento para o cara atrás. Ela voltou ao serviço dois anos depois, em fevereiro de 1970, e passou a ter uma longa carreira. Infelizmente, o ‘249’ viu seu fim com uma queda no Golfo da Flórida, voando a partir da Base Aérea de Tyndall, em 1985.

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