O primeiro F-35C do VMFA-314 pousa na Estação Aérea de Miramar, California, no dia 21 de janeiro de 2020. (Foto: U.S. Marine Corps / Sgt. Dominic Romero)

A 3ª Ala Aérea dos Fuzileiros Navais (MAW) dos EUA fez história quando recebeu o primeiro F-35C Lightning II do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA (USMC) na Estação Aérea de Miramar, na Califórnia, no dia 21 de janeiro de 2020. Miramar, localizada na cidade de San Diego, é conhecida como ‘Fightertown’ e ficou famosa por ser a principal base no filme ‘Top Gun – Ases Indomáveis’.

Os fuzileiros navais e marinheiros do Esquadrão de Ataque dos Fuzileiros Navais (VMFA) 314, os “Black Knights” (Cavaleiros Negros), estão extremamente orgulhosos de seu legado e tradição de fazer história na aviação.

“Não deveria surpreender que o VMFA-314 esteja novamente liderando o caminho para a próxima geração de aeronaves de ataque”, disse o tenente-coronel Cedar Hinton, comandante do VMFA-314.

A história do esquadrão começou com seu comissionamento em 1943 no MCAS Cherry Point, Carolina do Norte, como “Bob’s Cats”. Em 1952, eles foram o primeiro esquadrão na 3ª MAW a fazer a transição para aviões a jato e voar com o F-9F Panther. Em 1957, eles se tornaram oficialmente os “Black Knights” com a chegada do F-4D Skyray. Em outubro de 1961, os “Black Knights” foram o primeiro esquadrão do Corpo de Fuzileiros Navais a fazer a transição para o F-4B Phantom e, em 1982, o primeiro no Departamento da Marinha a pilotar o F/A-18 Hornet.

Os “Black Knights” se provaram repetidamente de campanhas no Pacífico Sul até a Guerra do Vietnã e da Operação El Dorado Canyon à Guerra Global ao Terror. A história do VMFA-314 deve dar ao povo americano a confiança de que os “Black Knights” continuarão a resolver, voar e combater com a próxima geração de aeronaves.

O F-35C é uma das três variantes do Departamento de Defesa. É o resultado de décadas de avanços que fornecem recursos de aviação antes considerados inatingíveis.

A variante “C” foi projetada para operar a partir de um porta-aviões e é o primeiro jato de combate furtivo de quinta geração e longo alcance projetado para essa missão. As superfícies de controle e o trem de pouso do F-35C estão melhor equipados para operação da transportadora do que as outras variantes. O F-35C está equipado com um maior armazenamento interno de combustível, que quando combinado com sua capacidade de reabastecer em voo, amplia seu alcance e permite um tempo de voo aprimorado quando comparado a outras aeronaves.

As variantes do F-35 incluem o F-35A, que utiliza decolagem e pouso convencionais e foi projetado para operar a partir de pistas tradicionais em terra. O F-35B é uma variante de decolagem curta e de aterrissagem vertical e projetado especificamente para operar a partir de campos de aviação austeros e navios anfíbios. A 3ª MAW se orgulha de agora empregar o primeiro esquadrão de F-35C, juntamente com dois esquadrões F-35B, com mais planejados no futuro próximo.

“O F-35C representa a vanguarda das aeronaves avançadas de ataque de caça hoje”, disse Hinton. “Isso dará aos “Black Knights” uma vantagem tecnológica em todo o espectro da aviação tática. Isso inclui tudo, desde a integração avançada de sensores e armas até maior alcance e resistência. Seremos mais sobreviventes e mais letais do que nunca.”

O “Black Knights” é agora um dos três esquadrões do F-35 na 3ª MAW, com mais em breve, o que dá credibilidade à reputação da 3ª MAW como a principal e mais letal ala de aviação do Corpo de Fuzileiros Navais.

A transição dos “Black Knights” para o F-35C começou em junho de 2019 e foi marcada pela cerimônia tradicional de “pôr do sol”, onde o VMFA-314 voou com o Hornet pela última vez. Depois disso, eles começaram a treinar no F-35C.

O próximo esquadrão da 3ª MAW definido para a transição do F/A-18 é o VMFA-225, que celebrará seu último voo no F/A-18 em 23 de janeiro de 2020.

O VMFA-314 passou a última parte de 2019 na Estação Aérea Naval de Lemoore, Califórnia, preparando suas certificações de operações e concluindo as qualificações do F-35C em todo o esquadrão. Esse processo garantiu que o esquadrão estivesse equipado com pessoal qualificado para implementar os programas de manutenção e segurança necessários para um esquadrão operacional do F-35.

“A transição de um esquadrão para uma nova aeronave com muitos novos fuzileiros navais traz muitos desafios”, disse Hinton. “No entanto, também oferece uma oportunidade única para começar de novo e construir uma forte cultura de esquadrão desde o início. Estamos todos extremamente empolgados em garantir que os “Black Knights” continuem nosso legado de liderança desde que entregamos esse novo recurso à 3ª MAW.”

A 3ª MAW continuará a pavimentar o caminho para o futuro da aviação do Corpo de Fuzileiros Navais de “Fix, Fly, and Fight” como a maior ala de aeronaves do Corpo de Fuzileiros Navais.

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