Drones se tornaram uma parte crítica da guerra contra o terror. O MQ-9 Reaper possui capacidade de permanecer no ar por até doze horas e transportar quase quinhentos quilos de munições, capacidades que o tornam uma ótima ferramenta para caçar terroristas ou apoiar operações em território hostil.

O Predator e o Reaper já voaram mais de 4 milhões de horas em apoio a missões de 24 horas em todo o mundo conduzindo ataques e reconhecimentos, busca e resgate e apoio a missões da autoridade civil em apoio a múltiplos unidades de combate.

Em contraste, aeronaves “convencionais” de reconhecimento como o RC-135V / W Rivet Joint voou pouco mais de 1 milhão de horas e o U-2 Dragon Lady voou cerca de 485.000 horas. Ambos os números são calculados ao longo do tempo de vida do programa, com dados sendo coletados desde a década de 1960.

O MQ-1B Predator entrou na frota da Força Aérea em 1996 aposentando-se em 2018, e o primeiro MQ-9 Reaper foi entregue em 2007.

“O número total de horas é extraordinariamente impressionante”, disse Jim Roche, o 20º secretário da Força Aérea que serviu de 2001 a 2005. “Mas, mais impressionante ainda são os 4 milhões de horas de tempo de operação. Equivale a mais de 450 anos de operação por tripulante. Pilotos, mecânicos, equipe de planejamento, suporte e apoio estão envolvidos. Nossa operação foi e continuará sendo massiva e mortal quando necessário.”

A U.S. Air Force irá oficialmente aposentar o drone MQ-1 Predator em 2018. (Sgt. Sabrina Johnson / Força Aérea)

“Nosso país e alguns de nossos aliados se beneficiaram em tempos de guerra de maneira que não teríamos imaginado antes da virada do século”, continuou Roche, que foi fundamental no desenvolvimento do MQ-1 após o 11 de setembro. “A todos os que fizeram isso acontecer, incluindo desde o desenvolvimento até a produção da aeronave e que continuam a adaptar esses dispositivos às ameaças emergentes, nossa sincera admiração e agradecimento.”

Os pilotos responsáveis pelo MQ-9 estão localizados na Base Aérea de Creech, Nevada; Base Aérea de Ellsworth, Dakota do Sul; Whiteman AFB, Missouri e Shaw AFB, Carolina do Sul. A capacidade que essas aeronaves fornecem ao Departamento de Defesa é única e a Força Aérea está comprometida em aproveitar os sucessos do empreendimento.

“Este é um sistema de armas e uma comunidade que nasceu da inovação”, disse o chefe da equipe da Força Aérea, general David Goldfein, durante uma visita à Base Aérea de Creech em janeiro de 2019. “Precisávamos construir uma estrutura para entender melhor o adversário e manter de cabeça baixa para que eles nunca pudessem montar um ataque complexo. Nossos homens estão desenvolvendo e aprimorando capacidades de combate todos os dias. ”

“Todos os dias, membros da Força Aérea nesta ala – da manutenção, aos operadores de armas, aos pilotos, aos coordenadores de inteligência da missão, aos milhares de militares que têm impressões digitais em cada aeronave, cada elemento que decola, em todas as linhas que voamos, trazem ideias inovadoras para a forma como fazemos este trabalho, representam algumas das operações mais flexíveis que temos em nossa Força” disse Goldfein.


Sargento Chefe Sgt. da Força Aérea Kaleth O. Wright experimenta como é “voar” um MQ-9 Reaper em um simulador de voo na Base Aérea de Creech. Esses simuladores ajudam os pilotos MQ-9 e os operadores de sensores a se manterem atualizados com treinamento de voo e aprimorar suas habilidades em situações realistas de combate. Foto U.S. Air Force Senior Airman James Thompson.

As horas de voo são um testemunho do valor da aeronave. O MQ-1 e o MQ-9 atingiram a marca de 2 milhões de horas em 2012, a marca de 3 milhões de horas em 2016 e a marca de 4 milhões de horas em março de 2019. Separadamente, o MQ-9 deverá atingir os 2 milhões de horas ainda neste verão.

“Eles mudaram a guerra”, disse o general aposentado Mark Welsh, chefe de pessoal da 20ª Força Aérea que serviu de 2012 a 2016. “Não há muitos grupos na história que realmente fizeram isso. O mais emocionante para mim é que 4 milhões de horas são apenas o começo. Eu mal posso esperar para ver o que estes grandes Homens podem fazer de melhor com a melhor tecnologia.”

“Eles são pioneiros”, continuou Welsh. “Espero que eles estejam tão orgulhosos do que realizaram como nós estamos deles.”


FONTE: U.S. Air Force, edição CAVOK

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