Três caças F-35C Lightning II.

A decisão do Pentágono de atingir a taxa de produção plena do caça multinacional F-35 pode ser adiada de dezembro deste ano para o final de janeiro de 2021, devido a dificuldades em integrar o jato ao sistema simulador de guerra virtual do Departamento de Defesa.

Durante uma coletiva de imprensa no Pentágono, a subsecretária de defesa para aquisição Ellen Lord disse que discutiu maneiras de injetar concorrência no provável programa de dissuasão estratégica baseada no solo e seus objetivos para uma próxima visita à Índia, e pediu ao Congresso que aprovasse um orçamento de defesa para 2020 devido ao prejuízo que uma resolução contínua fará com os programas em andamento.

Ela reconheceu que o F-35 não terminará seu teste e avaliação operacional até o final de 2019, que é a etapa final necessária para abrir caminho para maiores números de produção.

“Eu não tomarei essa decisão em dezembro”, disse Lord sobre a aprovação da produção. Quando perguntada se essa ligação não pode chegar até janeiro de 2021, ela respondeu: “Potencialmente, sim”.

“Nós … acabamos de assinar no [Escritório Conjunto do Programa] no início desta semana um relatório de desvio de programa” de uma “quebra de limite de cronograma na decisão de produção de taxa plena Milestone C de até 13 meses”, disse Lord.

Ela atribuiu o atraso ao lento progresso da adição do F-35 ao ambiente de simulação conjunta (JSE), uma parte crítica do processo de colocação em operação do caça.

Lord e outros líderes de aquisições “decidiram coletivamente que precisam obter o JSE na sua plenitude antes de prosseguir” com a Milestone C, disse ela. Ela acrescentou que espera “em breve” tomar certas decisões sobre o avanço da produção em taxa total.

Embora a fabricante do Pentágono e do F-35, Lockheed Martin tenha um “acordo de aperto de mão” para os próximos 478 F-35 por meses, eles ainda estão negociando um acordo final sobre um próximo contrato. Os funcionários anteriormente esperavam ter isso em vigor até o final de 2019.

A taxa de produção anual deve subir rapidamente dos 91 jatos fabricados pela Lockheed Martin em 2018 para mais de 160 em 2023.

Por outro lado, o programa de avaliação e teste operacional (OT&E) está indo bem, disse Lord.

“Estamos avançando no programa [e] a aeronave está executando excepcionalmente bem”, disse ela. “Estamos muito empolgados com o progresso, por isso não muda o que estamos fazendo na linha de produção, o que estamos fazendo no desenvolvimento ou na sustentação”.

Lord disse que nada mudou em relação à expulsão da Turquia do programa F-35 desde que os EUA começaram a retirar tropas da vizinha Síria e a Turquia lançou uma invasão. Ancara está no processo de aquisição do sistema russo de defesa aérea S-400, que as autoridades americanas argumentam que não pode ser usado em conjunto com o Joint Strike Fighter.

Diante da possibilidade de os EUA poderem separar a Turquia dos fornecedores de defesa americanos por suas recentes ações militares, Lord disse que o Pentágono está “trabalhando com esses detalhes”.

“A Turquia ainda faz 900 peças para o F-35 e continuará a fazê-lo até que as responsabilidades da cadeia de suprimentos do F-35 sejam transferidas no final de março de 2020”, acrescentou.

Caberá à contratada principal Lockheed Martin decidir quais empresas assumirão o estoque da Turquia, mas o Pentágono disse anteriormente que nenhum novo país participará do programa como parceiros de desenvolvimento. O Japão havia expressado o desejo de fazê-lo, como o maior cliente do F-35 além dos EUA.


Fonte: Air Force Magazine

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