O avião espacial X-37B poderia um dia transmitir informações aos jatos F-22 e F-35?

O chefe da Força Aérea dos EUA quer explorar a ideia de conectar o X-37B aos aviões de combate. Não está claro o que o chefe do Estado-Maior, David Goldfein, tem em mente, mas pode envolver o avião espacial atuando como uma plataforma de sensores, rastreando alvos abaixo dele. Como alternativa, ele poderia atuar como um elo de comunicação segura entre os caças F-22 e F-35 operando à distância um do outro.

De acordo com Goldfein, o F-22  e o F-35 poderiam “conectar-se” ao avião espacial X-37B. O Raptor e o Lightning II são dois dos primeiros caças operacionais de quinta geração do mundo, furtivos, com radares e sensores eletro-ópticos avançados e recursos avançados de comunicação.

O X-37B é a primeira nave espacial não tripulada e reutilizável do mundo. A Força Aérea  dos EUA opera dois veículos e a última missão passou 780 dias na órbita da Terra, um recorde para uma espaçonave reutilizável. A USAF não comenta as capacidades e missões do avião espacial.

Não está claro o quê o avião espacial secreto pode fazer pelos dois aviões de combate. O X-37B normalmente opera a uma altitude de 320 km, enquanto os caças operam a uma altitude de 3 a 12 km. Uma possibilidade é que o avião espacial possa implantar um sistema de radar capaz de ‘olhar para baixo e à frente de caças aliados’, localizando alvos inimigos e retransmitindo sua localização para os caças em tempo real.

Há um problema com essa ideia. O X-37B gera energia através de dois painéis solares que se desdobram após o lançamento. Os painéis não fornecem eletricidade suficiente para alimentar radares de longo alcance, que normalmente exigem uma fonte de energia na faixa de quilowatt. O X-37B teria que carregar o radar e uma fonte de alimentação e seu pequeno compartimento de carga é muito pequeno para tal. Os Geradores Termoelétricos Radioisótopos (Radioisotope Thermoelectric Generators – RTGs), uma fonte de energia baseada em plutônio para satélites, não produzem energia suficiente e as usinas nucleares compactas ainda são grandes demais para caber.

Outra opção mais provável é que o X-37B atue como um elo entre grupos distantes de caças, caso a rede de comunicações via satélite existente dos militares não esteja disponível. O X-37B poderia retransmitir dados importantes da missão entre aeronaves a centenas de quilômetros de distância, devido à sua posição de comando acima do campo de batalha. No entanto, um X-37B só estaria disponível por um período limitado de tempo, já que a órbita do avião espacial o leva brevemente ao campo de batalha aéreo abaixo e depois ao horizonte.

A ideia de aviões espaciais se conectando a caças é clara, mas não está claro o que a Força Aérea dos EUA tem em mente. A USAF pode estar interessado apenas na capacidade das três plataformas: F-35, F-22 e X-37B, de simplesmente conversar entre si – ou pode ser algo totalmente diferente.


Com informações de Popular Mechanics

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2 COMENTÁRIOS

  1. Há, no vale do silício, uma empresa que possuí uma proposta para resolver o problema da energia solar em satélites que, me parece, poderia ser utilizada com o X-37B. Essa proposta seria a de imprimir, com uma impressora 3D, a estrutura dos painéis solares em órbita, com as células sendo flexíveis e, portanto, sendo desdobradas em órbita. Salvo melhor juízo já até foram feitos testes com um protótipo. Tenho certeza que, se o objetivo da USAF for colocar um satélite no X-37, soluções como essa seriam encontradas.