Um protótipo do míssil hipersônico AGM-183A sob a asa de um bombardeiro B-52H da Força Aérea dos EUA. (Foto: U.S. Air Force / Christopher Okula)

O Pentágono planeja uma expansão “muito agressiva” de seus esforços com armas hipersônicas este ano, com pelo menos quatro testes de voo iniciais com protótipos de mísseis que podem voar cinco vezes a velocidade do som e manobrar no caminho, disseram autoridades.

Um novo Escritório de Transição Hipersônica que o Congresso financiou este ano também financiará um consórcio universitário para conduzir pesquisas avançadas sobre armas e desenvolver uma força de trabalho para a nova tecnologia, disseram as autoridades.

O secretário de Defesa Mark Esper disse na sexta-feira que a próxima proposta de orçamento do Pentágono aumentará o financiamento além dos US$ 5 bilhões previstos no plano orçamentário de cinco anos para a tecnologia que ele chamou de parte essencial da “competição de grandes potências” com a China.

“Aumentamos significativamente os testes de voo e outras experiências para acelerar a entrega dessa capacidade – em todas as suas formas – aos nossos combatentes anos antes do planejado”, disse Esper.

Michael Griffin, subsecretário de defesa da pesquisa e engenharia, disse a um comitê do congresso em 2018 que a China realizou 20 vezes mais testes hipersônicos do que os EUA. Além disso, a Rússia alega ter realizado um testes com uma ogiva nuclear hipersônico em mísseis balísticos intercontinentais SS-19.

As armas foram elevadas ao principal programa de pesquisa e desenvolvimento do Pentágono em 2017, mas até agora o esforço foi limitado ao desenvolvimento antes dos testes de vôo.

“Até o final do ano, teremos voado pelo menos quatro vezes com conceitos diferentes”, disse Mike White, diretor assistente de assuntos hipersônicos do Departamento de Defesa, em entrevista.

Proposta da Lockheed Martin.

“Este ano marcará a transição do nosso programa de desenvolvimento”, pois os conceitos “foram amadurecidos” por meio de testes no solo e do processo de design, disse White. “Temos planos de fazer protótipos de conceitos lançados por terra, mar e ar em desenvolvimento em nosso portfólio”. Ele disse que a Lockheed Martin e a Raytheon estão desenvolvendo os projetos como os principais contratados.

“Precisamos voar frequentemente”, acrescentou Mark Lewis, diretor de pesquisa e engenharia do Pentágono. “Precisamos estar dispostos a falhar” e “testar novamente, aprender com essas experiências”.

Ele disse que as armas hipersônicas “são difíceis de parar, podem manobrar, são imprevisíveis” e “difíceis de detectar”, para que “você não tenha muito tempo” para responder. Algumas das armas podem viajar além da atmosfera da Terra ou ser enviadas do espaço após a separação de um foguete lançado da Terra.

Proposta da Raytheon.

A Marinha, o Exército e a Força Aérea, bem como a agência de pesquisa avançada do Pentágono (DARPA), estão desenvolvendo armas protótipos.

Força baseada no Pacífico

O Exército, por exemplo, está desenvolvendo uma “Arma Hipersônica de Longo Alcance” que o secretário de serviço Ryan McCarthy disse que pode ser implantado com uma nova força-tarefa do Pacífico capaz de conduzir operações eletrônicas, cibernéticas, de informação e de mísseis contra a China.

Além da Lockheed e Raytheon, a Northrop Grumman e a Dynetics, de capital fechado, estão desenvolvendo armas ou componentes-chave. O Pentágono ainda não se comprometeu a adquirir seus produtos.

A China está avançando rapidamente com os testes de armas supersônicas.

O Serviço de Pesquisa do Congresso alertou que o Congresso “pode ??considerar várias questões sobre a lógica das armas hipersônicas”. As questões incluem “seus custos esperados e suas implicações para a estabilidade estratégica e o controle de armas”, disse a agência apartidária em setembro.

O consórcio universitário que está sendo formado acessará as universidades que já estão fazendo alguns investimentos em hipersônica. Lewis disse que poderia incluir Purdue, Notre Dame, Texas A&M e a Universidade de Minnesota. O consórcio receberá uma “parcela significativa” de US$ 100 milhões que o Congresso aprovou este ano quando criou o Transition Office, disse White.


Fonte: Bloomberg

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